Challenger-1 Mk.3 vs T-64BV

Hola a todos,
aquí llega la próxima comparación de la serie Titanes de la Fría Apocalipsis, con este artículo hemos terminado toda la serie con respecto al T-64 y ya solo nos queda el T-80U/UD contra la triada de la OTAN. Aun nos queda las comparaciones con respecto al T-72 durante la Guerra del Golfo y las iré actualizando al nuevo formato sobre la marcha. Hasta entonces disfrutad de esta comparación y ya me dejáis vuestras opiniones en los comentarios.

1. Contexto de la comparación:

Artículo “Duelo de los Titanes de la Fría Apocalipsis”. Se comparará la mejor versión del Challenger-1 contra la mejor del T-72 soviético. El objetivo de esta comparación es ver el máximo nivel tecnológico que se llegó a alcanzar cada modelo hasta el final de la Guerra Fría.

2. Periodo temporal: Diciembre de 1991 con el colapso de la Unión Soviética
3. Información general:

Familia Challenger 1
T-64
Versión exacta
Mk.3
BV
Constructor Royal Ordnance Factories
KMDB – Kharkiv Morozov Machine Building Design Bureau
Estatus durante el periodo
En servicio
En servicio 
Año de introducción
1986-2001
1985
País de procedencia
Reino Unido
URSS

4. Mando y Control:
4 A. Puesto del comandante:

Parámetros
Challenger 1 Mk.3
T-64BV
Ventanillas/Periscopios
9
5
Visor propio día Nr.37 Mk.6
TKN-3MK
Aumentaciones
x1, x10
x1, x5
Visor nocturno No, pero acceso al visor termal del artillero
TKN-3MK, faro IR + amplificador de luz de 2a generación
Aumentaciones, alcance
visor termal del artillero
x3, ~500m
Estabilización visor
Automática
Manual
Telecomunicación disponible
Si
Si
Sistema de navegación
No
No
Combate en red
No
No
Cámaras vigilancia 360°
No
No

Apuntes:


En este apartado y con respecto al día todas las ventajas están al lado del Challenger con su visor de comandante Nr.37. Este visor otorga más aumentación y un campo de visión con estabilización automática lo cual significa que el Challenger no solo ve más lejos sino que es mejor a la hora de detectar blancos estando en movimiento. La gran desventaja es igual que en todos los demás tanques primarios de la OTAN (Leo-2 y M1 Abrams) y es la carencia de cualquier visión nocturna propia para el comandante. Eso obliga que el tanque tiene de noche solo un sector de vigilancia en vez de dos, porque el comandante y el artillero tienen que compartir el mismo visor. El colmo en todo esto es que el Challenger ya tenia en las primeras versiones el visor nocturno L5A1 para el comandante basado en la amplificación de luz y con un rango de visión de muy útiles 1200m pero decidieron quitarlo en cuanto el visor termal para el artillero estaba disponible. 

La visión alrededor del tanque para el comandante esta compuesta por 9 periscopios, eso es lo máximo que se puede pedir y es un ventaja a la hora de vigilar el entorno más cercano alrededor del tanque en espacios cerrados como por ejemplo durante un combate urbano.

Escotilla con los nueve periscopios en la base, visor principal encima y ametralladora media conectada a este. Foto: Wikipedia

El visor del comandante del T-64 esta anticuado para los estándares técnicos soviéticos de 1991 y se queda detrás del Nr.37 Mk.6 en todos los aspectos, la estabilización del campo de visión es solo manual y por lo tanto lo tiene más difícil a la hora de encontrar/asignar blancos estando en movimiento. La ventaja de este sistema es que tiene su propia capacidad nocturna manteniendo así los dos sectores de vigilancia y todas las capacidades de mando y control durante la noche.

El TKN-3 desde dentro con gráfico sobre su campo de visión.
Fuente: En la foto.

En resumen: De día, en entornos cerrados, en movimiento y a largas distancias el Challenger-1 es mejor pero cuando llega la noche las ventajas pasan al lado del T-64. Si no fuese por la absoluta cagada de quitar el visor nocturno del comandante el Challenger le ganaría al T-64 en todo este parámetro por completo.

4 B. Control de tiro del comandante:

Parámetros
Challenger 1 Mk.3
T-64BV
Movimiento propio torre
Si
Si
Acceso al visor del artillero
Si
No
Conexión al sistema de tiro
Si
No
Asignación de blancos
Si
Si
Tiro propio, estático, noche
Si, si, si con visor del artillero
No
Tiro propio, movimiento, noche
Si, si, si con visor del artillero
No
Medición propia de distancia
No
Si, estadimetrico

Apuntes:

El comandante del Challenger tiene un enlace óptico directo con el visor del artillero y puede ver en todo momento hacia que blanco el artillero esta apuntando y por lo tanto puede corregirle al instante si fuese necesario. Con esa misma conexión y sus propios mandos el comandante puede también disparar por si mismo. Esta capacidad disminuye el tiempo para abrir fuego contra amenazas repentinas. En la siguiente foto vemos el puesto del comandante de un Chieftain Mk.11 pero nos vale como ejemplo porque en el Challenger es casi igual. En rojo vemos el mando para el sistema de tiro, en azul el mando para controlar la torre, en amarillo el visor principal y en verde el mando para la ametralladora. 

En este apartado hay 2 diferencias notables: el comandante del T-64 no puede disparar con el cañón lo que significa que con respecto a una amenaza repentina el tiempo desde la detección hasta que se abre fuego se alarga un poco. Tampoco puede observar el visor del artillero, lo cual significa que si este ha apuntado hacia el blanco erróneo no se dará cuenta hasta que vea el efecto del cañón sobre ese mismo blanco. Esto es relevante en situaciones donde por ejemplo hay varios blancos muy juntos y el artillero no sabe exactamente cual ha de atacar. La asignación por parte del visor del comandante no es exacta y eso conlleva a que después de la asignación el artillero mire a través de su visor y vea por ejemplo 3 blancos en vez de uno y entonces decida atacar el blanco de la izquierda mientras que el comandante se refería al de la derecha. 
    Resumen: A la hora de dirigir el tiro y disparar por si mismo ante amenazas repentinas todas las ventajas están al lado del Challenger.
      4 C. Armamento del comandante:

      Parametros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Armamento comandante
      7,62x51mm MMG
      12,7x108mm HMG
      Tiro bajo protección
      Si
      Si
      Visor dia, aumentaciones
      x1, x10
      Mira optica, x1
      Visor nocturno
      No
      No
      Estabilización
      Si
      No

      Apuntes:

      Tanto el Challenger como el T-64 tienen usan un afuste para la ametralladora muy similar y con las mismas capacidades, la única diferencia esta en que el británico usa una ametralladora media mientras que el soviético usa una pesada.


      En resumen: Gana el T-64 con su ametralladora pesada ya al tener más alcance y pegada puede atacar con éxito blancos más alejados y desprotegidos sino también aquellos con poco blindaje como por ejemplo un M113 básico sin tener que gastar munición del cañón principal.

      4 D. Resumen – Mando y control:

      El Challenger destaca por un mando/control de día superior, tiene una visión/conciencia situacional alrededor del tanque mucho mejor y reacciona más rápidamente ante amenazas repentinas.
      El T-64 en cambio tiene el mando/control de noche a su favor y el armamento del comandante.


      5. Movilidad general:

      5 A. Movilidad estratégica:

      Parámetros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Peso
      62t, sin blindaje extra
      42,4t
      Anchura
      3,52m
      3,27m
      Transporte por avión
      An-124, C-5A/B, An-22,
      An-124, C-5A/B, An-22, IL-76MD, C-141
      Transporte por helicóptero
      No
      No
      Transporte marítimo:
      LCM y LCAC*
      LCM: Limitado
      LCAC: Sin limites
      LCM: Sin limites
      LCAC: Sin limites
      Transporte ferroviario Limitación severa
      Limitación ligera
      Transporte por carretera
      Limitado 
      Limitado 


      * LCM = Lancha de desembarco mecanizada, LCAC = Lancha de desembarco aerodeslizante.

      Apuntes:

      El T-64 es 19,6 toneladas más ligero y 25 cm más estrecho que el Challenger, ya con estos números nos damos cuenta que el Challenger pierde en todo, lo cual no es reprochable ya que esta comparación es un peso pesado contra uno medio. En el caso del T-64 este tanque resultó ser tan ligero porque tenia cargador automático y encima fue a propósito diseñado para ser lo más ligero posible a detrimento de otras cualidades, solo así se explica el similar nivel de protección pese a la tremenda diferencia de peso.

      Ya solo con los aviones de transporte militar vemos que el T-64 aun puede ser transportado por otros dos modelos más. Con el transporte marítimo/asalto anfibio ocurre los mismo, solo ciertos modelos puede transportar un Challenger sin limitaciones pero no tienen ningún problema con un T-64. El transporte ferroviario es también mucho menos problemático.

      En este apartado ya se ve muy bien la diferencia entre un peso medio y uno pesado en capacidades de transporte estratégico.

      5 B. Movilidad operativa:


      Parámetros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Motor, modelo
      V-12, Condor CV12 TCA 1200, Nr. 3, Mk 4A
      Pistones opuestos, 5TDF
      Combustible
      Diésel
      Diésel, Multicombustible
      Cantidad de combustible
      1592 litros
      1270 litros
      Consumo sobre carretera
      3,54 l/km
      2,54 l/km
      Autonomía
      450 km
      500 km
      Velocidad máxima carretera
      56 km/h
      60 km/h
      Tanques externos auxiliares
      Si, 2x 205 litros, +115 km
      Si, 2x 200 litros, +160 km
      Unidad auxiliar de potencia 
      Si
      No
      Modulo intercambiable motor/transmisión
      Si
      No

      Apuntes:


      El Challenger es el único tanque de occidente que sigue el mismo concepto de los soviéticos sobre llevar bidones de combustible externos y por lo tanto es iguala al T-64 en esto, también dispone de una unidad auxiliar de potencia y el motor transmisión en un modulo intercambiable.

      Ya por si el Challenger es en todo esto completo y si no fuese por el alto consumo de su motor que termina fastidiando estas capacidades no habría nada que reprochar.

      Debido a este alto consumo del motor del Challenger el T-64 con sus 2 bidones extra de combustible consigue sacar 45km más de autonomía.

      En resumen: El Challenger tiene a su favor la disponibilidad de un motor auxiliar (APU) para mantener el tanque en funcionamiento mientras que el motor principal esta apagado y dispone de un modulo motor/transmisión intercambiable. En todo lo demás gana el T-64 aunque por poco margen.

      5 C. Movilidad táctica:

      Parámetros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Potencia motor
      1200 cv
      700 cv
      Ratio potencia/peso
      19,35 cv/t
      16,51 cv/t
      Suspensión
      Hidroneumatica sin control sobre ejes
      Barras de torsión
      Espacio entre suelo y chasis
      0,5 m
      0,5 m
      Cruce de fosos
      2,8 m
      2,85 m
      Escalada 0,9 m
      0,8 m
      Subida en %
      58
      60
      Inclinación lateral en %
      40
      40
      Vadeo
      1,1 m
      1,8 m
      Buceo
      No
      5 m
      Presión sobre el suelo
      0,97 kg/cm²
      0,92 kg/cm²

      Apuntes:

      Con respecto a la relación potencia/peso el Challenger con sus 1200cv supera en casi unos 20% al T-64 otorgándole así algo mas de aceleración, velocidad y agilidad sobre el terreno, pero eso en tiempos de paz, en tiempos de guerra los Challenger suelen recibir equipamiento adicional haciendo así que suba aun más su peso y presión sobre el suelo y provocando así un empeoramiento de la relación potencia/peso aunque debería quedarse por delante del T-64.

      También dispone de una suspensión hidroneumatica sin control de ejes, eso le confiere varias ventajas como mejor ergonomía, suavidad para superar terrenos y una velocidad media superior durante el terreno. Por otro lado al parecer tiene un gran problema con el agua debido a la falta de cualquier dispositivo para poder superar profundidades superiores a 1,1m, aunque no he leído por ninguna lado si puede bucear o no tampoco he encontrado una foto que así lo demuestre. La carencia de tal sistema es en mi opinión un grave error, para nada necesario y que podría haber sido rectificado con facilidad. La carencia de tal dispositivo hace que el Challenger sea completamente dependiente de apoyo ingeniero, si el enemigo encima consigue poner a estos mismos ingenieros fuera de combate esto podría tener consecuencias decisivas en las operaciones.

      El T-64 puntúa a su favor superando los obstáculos acuáticos y tiene una menor presión sobre el suelo lo cual ayuda mucho en terrenos blandos y en lo demás va bastante igualado con el Challenger.

      T-64A buceando.

      En resumen: Ambos tanques están bastante igualados. El T-64 es mucho mejor superando obstáculos acuáticos y algo mejor con los terrenos blandos. El Challenger es más ágil y tiene una suspensión hidroneumatica que es en temas de suspensión de lo mejorcito que se puede tener. La incapacidad de este en superar aguas profundas si es una limitación sería.

      5 D. Puesto del conductor:

      Parámetros
      Challenger 1 Mk.3
      T-6BV
      Ventanillas
      1
      1+2 con limitaciones
      Visor noche, tipo
      L14A1 Dachs, Amplificador de Luz
      TVNE-4B, Amplificador de luz y IR activo
      Control de dirección
      2 palancas
      2 palancas
      Transmisión
      Automática
      Manual
      Cámara marcha atrás
      No
      No

      Apuntes:

      AVISO: En las siguientes fotos sigo usando las del T-72 porque no he encontrado ningún vídeo ni imagen de la situación del conductor del T-64, pero debido al gran parecido del chasis de este tanque con el del T-72 y de que ambos utilicen el mismo sistema de conducción y escotilla no creo que haya alguna diferencia relevante. Si encuentro una imagen o vídeo lo actualizaré.

      En ambas foto de abajo vemos primero al conductor del T-72 y luego al Challenger, mientras que el conductor del T-72 tiene que inclinarse un poco hacia delante para conducir con máxima eficacia el conductor del Challenger sigue en su posición semitumbada pero donde todo esta bien a su alcance y por lo tanto disfruta de una ergonomia algo mejorada.

      La configuración del puesto del conductor es en ambos tanques muy parecida. La combinación de palancas con transmisión manual del T-64 es suboptimal ya que obliga al conductor a soltar una palanca siempre que quiera cambiar de marcha, la conducción será menos fluida y siempre hay riesgo de que por fallo ahogue al motor. El Challenger soluciona este problema gracias a una transmisión automática y al tener un asiento reclinado que es bastante mas cómodo que el T-64. Con respecto al campo de visión el T-64 es algo mejor.

      En resumen veo al Challenger algo mejor en todo esto.

      5 E. Resumen – Movilidad general:

      El T-64 gana claramente en términos de movilidad estratégica, la autonomía y a la hora de superar obstáculos acuáticos .

      El Challenger puntúa a su favor con un APU, mejor suspensión, modulo motor/transmisión intercambiable y puesto para el conductor. La incapacidad de superar obstáculos acuáticos mas profundos que 1,1m es un problema severo en mi opinión.

      En todo lo demás van bastante igualados. 



      6. Potencia de fuego:
      6 A. Puesto del artillero:

      Parámetros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Visor día, modelo
      Tank Laser Sight – TLS Nr.10 Mk.1-6
      1G42
      Aumentaciones
      x1, x10
      x3,9 – 9 
      Visor noche, modelo
      Termal 1a gen, Thermal observation and gunery system – TOGS
      Faro IR + AL 2a generación, TPN-3-49
      Aumentaciones, alcance
      x4, x11,5, +3000m
      x5,5; max. 1200m
      Estabilización visor, tipo
      Si, independiente
      Si, independiente
      Visor auxiliar, estabilización
      Nr. 87, dependiente
      TPN-3-49, si, dependiente
      Aumentaciones, tiro nocturno
      x10, no
      x5,5; si
      Movimiento de torre auxiliar
      Si
      Si
      Sistema de tiro
      Computerized Control System – CSS
      1A33
      Medición distancia
      Láser
      Láser 
      Solución de tiro hasta…
      3000-3500 m
      4000 m
      Estabilización cañón
      Si
      Si
      Tiro en movimiento
      Si
      Si
      Tasa de acierto a 2km contra tanque, tiro estático-estático
      90%
      90%
      Tasa de acierto a 2km contra tanque, tiro movimiento-estático
      ~ 61-69%
      ~ 61-69%

      Apuntes:

      El Challenger tiene visores con mas alcance, un visor termal que casi triplica el alcance de la visión nocturna y un visor auxiliar.  Con respecto al visor termal hay que tener en mente que es de primera  generación y por lo tanto la detección de fuentes de calor es posible hasta por encima de los 3000m en condiciones optimas, pero la identificación segura de esa misma fuente de calor solo se puede hacer hasta los ~1500m. En la foto de abajo vemos el puesto del artillero y viendo donde tiene colocados los visores – en el centro el visor principal y a la derecha esta el visor termal – queda obvio que no es una obra maestra de la ergonomia.

      Hasta aquí todo esta bien la pega que veo esta en el sistema de tiro, el cual es una versión ligeramente mejorada del sistema IFCS (=Improved Fire Control System) usado también en el Chieftain. El campeonato de tiro Canadian Army Trophy 1987 (CAT 87) demostró que pese a ciertas mejoras aplicadas a este tanque y un entrenamiento intensivo de las tripulaciones, el sistema de tiro no impresionaba por su puntería consiguiendo solo acertar a un 75% de los blancos (Todos a menos de 2km de distancia) mientras que los Leo-2 y M1 Abrams acertaban al 93% y lo más criticado de este sistema fue sobre todo su lentitud de procesamiento necesitando una media de 12,6 seg por blanco. Basándome en estos números este sistema de tiro es prácticamente igual de bueno que el sistema 1A33 del T-64. Para ser justos también hay que mencionar que este tanque sigue teniendo el récord mundial en la distancia máxima con la que se consiguió la destrucción de un tanque enemigo durante una guerra.

      El T-64 tiene en cambio los visores por sistemas separados aunque si están interconectados, el sistema completo esta compuesto por un visor diurno 1G42 que incluye una estabilización independiente, láser y un calculador balístico 1A33. El visor es muy moderno y de hecho a diferencia del Challenger puede incluso elegir libremente la aumentación entre x3,9 hasta x9. El sistema de tiro 1A33 era en su época completo y vanguardista pero para 1991 es ya algo antiguo pero iguala al CSS del Challenger ya que este es tambien inferior comparado al sistema del M1 Abrams o el Leo-2. También dispone del visor nocturno TPN-3-49 este es más avanzado que su predecesor y llega a un alcance nocturno de hasta 1200m, y también puede usarse como visor de emergencia durante el día y por supuesto la noche. La pega de este sistema es que no esta conectado al sistema de tiro ya que al solo tener un alcance de 1200m no se vio necesario hacerlo pero si tiene estabilización independiente.

      Esta foto es del interior de un T-80B pero nos sirve
      porque se ven los mismos visores que en el T-64BV. En rojo tenemos el visor principal 1G42 y en azul el visor nocturno TPN-3-49. Foto cortesía de https://thesovietarmourblog.blogspot.com

      Con el visor auxiliar es donde el T-64 gana, si el Challenger pierde su visor principal solo puede disparar en movimiento sin estabilización independiente y solo de día, por la noche esta ciego. Si el T-64 pierde su visor principal no solo puede seguir disparando en movimiento gracias a la estabilización independiente sino que ademas ve de día y de noche.

      En resumen: Sistema de tiro y visores diurnos van prácticamente igualados. Con el visor auxiliar gana el T-64, el Challenger en cambio domina la noche a distancias medias y largas gracias a su termal.

        6 B. Armamento principal:

      Parámetros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Tipo, modelo, introducción
      Ánima rayada, L11A5, 1966
      Ánima lisa, 2A46M-2, 1980
      Calibre, longitud en calibres
      120 mm, L55 (= 6,6m)
      125mm, L48 (=6m)
      Puntería 
      0,235m a 1km
      0,28m a 1km
      Espejo colimador
      Si
      No
      Manguito térmico
      Si
      Si
      Presión recamara
      560 MPa
      500 MPa
      Vida útil
      550 EFC
      1200 EFC
      Rango vertical de tiro
      -10° y +20° = 30°
      -6° y +14° = 20°
      Sistema de recarga
      Manual
      Automático
      Armamento secundario
      1x MMG coaxial 
      1x MMG coaxial
      Tiempo giro torre 360°
      13seg
      15seg

      Apuntes:

      El cañón L11 iba por delante de su tiempo y era durante 13 años lo más potente de la OTAN y al disponer de manguito térmico y espejo colimador iba de hecho por delante de los soviéticos. En todo este apartado el Challenger gana exceptuando la longevidad del cañón la cual no llega ni a la mitad del soviético y se debe a que por la década en la que fue desarrollado todavía no se cromaba el cañón y por lo tanto tiene una longevidad típica de cañones de esa época.

      L11A5 con espejo colimador y manguitos térmicos. Foto Wikipedia

      6 C. Municiones para armamento principal:

      Parametros
      Challenger 1 Mk.3
      T-64BV
      Munición lista
      20
      28
      Munición reserva
      44 o 22
      8
      Munición total
      64, máximo de 42 APFSDS
      36
      Tipos de munición disponibles
      APFSDS, HESH,WP
      APFSDS, HEAT, HE-Frag, Misil
      Munición antitanque AP
      Tipo, modelo, año
      APFSDS, L23A1, 1983
      APFSDS, L26, 1994
      APFSDS, 3BM-48 Svinets, 1991
      Penetración a 90° RHA a 2km
      Estimado L23A1: 455mm
      Estimado L26: 530mm
      Estimado: 600-650mm
      Confirmado: 485mm 
      Munición antitanque HEAT
      Tipo, modelo, año
      HESH, L31, 1966
      HEAT, BK-29, 1988
      Penetración a 90° RHA
      max. 150 mm
      820mm sin ERA
      620mm con ERA

      Apuntes:

      Otro récord desconocido del Challenger (y el Chieftain) es que es el tanque con calibre de 120/125mm que más munición lleva del mundo, de hecho 64 proyectiles en total mientras que la amplia mayoría de los demás tanques solo llega a 40-45 proyectiles. Sin embargo hay que mencionar que eso es solo cuando lleva un set mixto de municiones (Que es lo normal y típico en un tanque), si llevase solo flechas la cantidad de municiones se rebaja a 44 y eso se debe a que al igual que los tanques rusos la munición es de 2 piezas (En realidad tres si contamos los percutores) y las cargas propelentes para las flechas son el doble de largas en comparación a las de las demás tipos de municiones y por lo tanto necesitan más espacio dentro del tanque.

      A diferencia de los demás tanques de la triada de la OTAN (= M1 Abrams y Leopard-2) utiliza 3 tipos de municiones:

      Con respecto a las flechas del Challenger hay que tener un detalle peculiar en mente. La flecha que oficialmente estaría en servicio a finales de 1991 sería la L23A1 de 1983. Sin embargo a finales de los 90 durante la Guerra del Golfo los Challenger allí estacionados recibieron cada uno 12 flechas nuevas con la explicita orden de solo utilizarlas contra los T-72 iraquíes. Estas flechas eran denominadas L26 Charm-1 y su entrada oficial en servicio es 1994, ya que solo había 12 flechas por tanque supongo que eran de del primer lote de producción y que por esas fechas simplemente no había suficientes como para poder definirlas como “en servicio”. Debido a este suceso he decidido mencionar ambas flechas para que cada uno le de la relevancia que estime oportuno.

      La L23A1 es una simple barra monobloque de tungsteno con una punta y aletas adosadas a esta. Esta flecha es demasiado débil contra el T-72, incluso a quemarropa no penetra la torre sin ERA de este.

      La L26 Charm-1 es en su naturaleza igual que la L23 y solo se distingue de esta por ser algo más larga (=más pesada) y estar hecha de uranio empobrecido (= Más dura y con efecto pirofórico). El proceso de penetración en ambos es muy simple, una barra de material muy pesada y dura que se dispara a máxima velocidad contra el blindaje enemigo y penetra por pura fuerza de impacto. 
      Sobre las flechas británicas no conozco ningún suceso de fuego real por eso los datos en las tablas son los estimados y como ya se ha demostrado una y otra vez, en la practica la penetración es menor.

      La L31 HESH (=High Explosive Squash Head), también conocida como HEP (= High Explosive Plastic) definida en español como “cabeza de choque de alto poder explosivo”. Los británicos usan esta munición debido a que no tienen suficiente confianza en la carga hueca. Esta munición bastante es efectiva contra vehículos blindados siempre y cuando el blindaje es de acero básico y que no supere los 150mm de grosor, contra edificios y bunkeres es particularmente efectiva. Contra infantería tiene una efectividad limitada debido a que la metralla es mínima en este tipo de munición.

      La tercera es la L34 WP (White Phosphor)  que es una munición de fósforo blanco y cual se caracteriza por un lado por crear con mucha eficiencia un humo caliente que sirve para marcar zonas, y cegar al enemigo. Por otro lado esta munición también sirve para combatir a la infantería o cualquier blanco blando debido al efecto incendiario-químico y el humo provoca irritación en ojos y nariz si la concentración es lo suficientemente grande. 

      Dentro de los 3 tanques principales de la OTAN, el Challenger es gracias a su munición HESH y WP el mejor a la hora de poner fuera de combate a blancos blandos e infantería y es el único con capacidad para cegar a su enemigo. 
      ———————————————-
      El T-64 dispone en total de 28 proyectiles menos que el Challenger pero dispone de 28 que están en el cargador automático y por lo tanto mejor que este en combates prolongados ya que este último solo puede disparar 20 proyectiles sin tener que recolocar la munición. Dejando a parte las flechas el T-64 dispone de un abanico de municiones completamente distinto al Challenger y esta compuesto por carga hueca en tandem, alto explosivo/fragmentación y misil de carga hueca.

      La flecha 3BM48 Svinets con una penetración teórica de 600-650mm RHA a 2km. Esta munición es completamente nueva, aprovecha la longitud máxima de los cargadores automáticos soviéticos y es por lo tanto la flecha más potente del arsenal soviético y en teoría seria la más potente del mundo venciendo por 30mm a la M829A1 Silver Bullet (Estimado: 570mm RHA) del M1 Abrams. La información disponible sobre esta flecha es escasa y sigue en uso aun a día de hoy (2019) en el arsenal ruso, al parecer esta flecha es una barra monobloque de uranio empobrecido y es por lo tanto del mismo tipo que las flechas L26, DM33 o la M829A1 Silver Bullet.

      Sin embargo sabemos que las estimaciones siempre son más altas que en comparación a las pruebas de fuego reales. Después de realizar varias comparaciones de flechas soviéticas entre los datos estimados y reales se demuestra consistentemente que el rendimiento real de las flechas esta siempre entre unos 29% y 11 % por debajo del valor estimado dependiendo del tipo de blindaje contra el que se usa, pero lo más relevante es que los 19% es un numero medio que consistentemente sale en todas las flechas y por lo tanto lo usaré como calculo para esta flecha y eso nos daría una penetración media real de 485mm a 2000m.

      La BK-29M la cual es una munición HEAT en tandem, desarrollada contra blindajes modernos y es la munición HEAT para tanques más potente del mundo.

      Como munición de alto explosivo y fragmentación se usa la 3OF26 que lo último en tecnología soviética ya que la composición explosiva no solo es más potente aumentando la zona de bajas a 460m² sino que además tiene un efecto incendiario.

      Como guinda final al pastel el misil 9M128 Agona con carga hueca en tandem. Este misil es una versión mejorada del misil Kobra inicial y tiene un alcance de 4km, una tasa de acierto del 80% y con una penetración de 650mm RHA después del ladrillo reactivo. Esta munición es el gran as en la manga del T-64 ya que al ser un misil guiado anula la ventaja a largas distancias del sistema de tiro del Leo-2. Otra gran ventaja es que este misil permite al T-64 defenderse mejor ante un helicóptero de ataque y la capacidad explosiva es suficiente para atacar otros blancos como por ejemplo posiciones antitanque con un éxito aceptable. La pega es que por esos tiempos este misil solo puede usarse de día.
        Misil Kobra dentro de un sujetador del cargador automático. Foto Wikipedia

        Otra gran ventaja es que este misil permite al T-64 defenderse mejor ante un helicóptero de ataque y la capacidad explosiva es suficiente para atacar otros blancos como por ejemplo posiciones antitanque con un éxito aceptable. La pega es que por esos tiempos este misil solo puede usarse de día.

        Un SA.342 Gazelle con misiles HOT (Alcance max. 4km) no podría atacar a un T-64 sin arriesgarse a ser derribado por este.

        En resumen: El Challenger tiene un abanico de municiones bastante distinto al T-64 aun así casi igual de versátil pero dejando a parte la flecha inferior, con las demás municiones en si no pueden comparar realmente entre si porque son completamente distintas con sus respectivas ventajas y desventajas. En el numero inmediato disponible de municiones es inferior pero muy superior en la cantidad total de municiones que lleva, de hecho es casi el doble.

        El T-64 tiene la mejor flecha y más munición inmediatamente disponible pero en la cantidad total muy inferior.

        Con las demás municiones no me atrevo a declarar un vencedor ya que las ventajas de cada tipo de munición depende de las circunstancias.

        6 D. Resumen – Potencia de fuego

        El Challenger dispone del mejor cañón y visor termal. Es el mejor tanque en combate nocturno a distancias medias y largas y también el mejor a la hora de destruir blindados ligeros, bunkeres y edificios reforzados. Como as en la manga dispone de la munición de phósforo blanco.

        El T-64 tiene la mejor flecha, con la carga hueca en tandem dispone de más opciones para lidiar con blindados de blindaje medio y todos los demás tipos de blancos gracias a la polivalencia de esta munición. También dispone de la munición de alto explosivo-fragmentación que es mejor contra la infantería. El as en la manga del T-64 es el misil y no solo puede atacar a blancos estando fuera del alcance del enemigo sino que también le permite defenderse mejor ante helicópteros.

        Si ambos tanques apoyasen a la infantería durante un ataque el T-64 seria más efectivo en campo menos cerrado y con posiciones enemigas más típicas. El Challenger sería mejor en combate urbano o atacando posiciones defensivas altamente fortificadas (= Edificios reforzados y bunkeres).

        7. Protección general:

        7 A. Blindaje:

        Parámetros
        Challenger 1 Mk.3
        T-64BV
        Blindaje torre
        nERA y/o compuesto¿?
        ERA K-1 + Compuesto: acero/corindón/acero
        Protección vs APFSDS
        Estimado: max. 620mm RHA.
        Confirmado: 435mm RHA
        Estimado: 480mm RHA
        Confirmado: mínimo 400mm RHA. ERA K-1 no es efectivo contra flechas.
        Protección vs HEAT
        Estimado: max. 1020mm RHA
        Confirmado: 700mm RHA
        Confirmado: 550mm RHA + reducción en un mínimo de 55% de penetración por ERA K-1.
        Protección lateral
        No
        Si, ERA K-1
        Protección techo
        No
        Si, ERA K-1
        Protección trasera
        No
        No
        Blindaje chasis Compuesto ¿?
        Compuesto: Acero/textolito/acero/
        textolito/acero + ERA K-1
        Protección vs APFSDS
        Estimado: 590mm RHA
        Confirmado: 300mm RHA
        Estimado: ~ 450mm RHA. 
        Confirmado: mínimo 400mm RHA.
        ERA K-1 no es efectivo contra flechas.
        Protección vs HEAT
        Estimado: 930mm RHA
        Confirmado: 580mm RHA + ERA ROMOR-A
        Confirmado: 450mm RHA + reducción en un mínimo de 55% de penetración por ERA K-1. 
        Protección lateral
        Si, faldones compuestos ROMOR-C
        Si, faldones ERA K-1
        Protección antiminas
        No
        No
        Protección trasera
        No
        No

        Apuntes:

        Gracias al informe secreto de 1987 sobre el “Blindaje C” del Leopard-2A4 sabemos la protección frontal del Challenger.

        De nuevo se vuelve ha demostrar que las estimaciones teóricas sobre el blindaje no cuadran ni de lejos con la realidad y exactamente por eso nunca me fío de ellas. En la anterior actualización de este artículo carecía de información real efectiva sobre el blindaje de este tanque y por eso puse las estimaciones teóricas de los conocidos expertos Richard Ogorkiewicz y Stuart Galbraith. Pese al muy solido trabajo de Galbraith basado en la toma real de medidas del tanque y calculaciones matemáticas, se equivoca por un margen de unos 30%. 

        Basándome en las fotos todo apunta a que el blindaje es un nERA pero no se ve si realmente hay otros materiales incluidos como otros metales y/o cerámica

        Como suele ser estos valores empeoran algo más con respecto al frontal del chasis pero solo en tiempos de paz ya que en guerra recibe ladrillos ERA ROMOR-A como blindaje adicional pero estos solo son efectivos contra cargas huecas singulares.

        La protección lateral del chasis en el Challenger depende también si el tanque esta en una misión o en tiempos de paz. En tiempos de paz al parecer son simples faldones metálicos mientras que en tiempos de guerra los faldones son cambiados por unos pesados de blindaje compuesto (ROMOR-C) que abarcan unos 3/4 de la longitud total del chasis.

          Faldones para tiempos de paz. Foto: Wikipedia

          En azul los faldones pesados compuestos ROMOR-C. Foto: Wikipedia
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          El T-64 dispone de un blindaje compuesto con bolas de corindón, este blindaje esta principalmente pensado contra la munición de carga hueca pero sin olvidarse de la protección contra munición cinética, pruebas balisticas confirmaron que protege contra las flecha M111 Hetz sobre el arco frontal incluso a quemarropa. Adicionalmente es reforzado con el blindaje reactivo Kontakt-1 el cual solo protege ante las cargas huecas. Este blindaje ERA es también aplicado al techo, el lateral de la torre y a los 2 primeros tercios de los laterales del chasis.
          Modelo de la torre del T-64A y T-80 de blindaje compuesto con bolas de corindón. Foto btvt.info

          En azul vemos los ladrillos reactivos-explosivos Kontakt-1. Foto Wikipedia

          En rojo el blindaje adicional basado en el ERA K-1 para el lateral de la torre.

          En resumen: El T-64 tiene un blindaje adicional sobre el techo y el lateral de su torre. La colocación general de los ladrillos es bastante buena aunque toda la sujeción obviamente no es tan solida como una placa de blindaje solida como en el caso del Challenger.

          Al igual que el T-64 el  Challenger tiene una protección lateral que abarca casi 3/4 de toda la longitud del chasis sin embargo la protección lateral es superior ya que el blindaje compuesto ROMOR-C ofrece una mejor protección contra flechas. De hecho una protección lateral tan generosa para los estándares de esa época la convierte de hecho en la mejor del mundo.

          Viendo todo esto queda claro que el “mítico” blindaje Chobham ha sido inflado por las nubes por la propaganda británica, este blindaje no es para nada malo, de hecho sigue siendo vanguardista pero cuando ignoramos la propaganda y nos fijamos en los datos y hechos vemos que también solo cuece con agua y no es ni especial ni único. Los soviéticos también introdujeron nERA solo 2 años más tarde y tanto los americanos como los alemanes usaron modificaciones propias porque no estaban del todo convencidos de este blindaje.


          7 B. Ocultación y otras medidas protectivas:


          Parámetros
          Challenger 1 Mk.3
          T-64BV
          Protección activa – Hard Kill
          No
          No
          Protección activa – Soft Kill
          No
          No
          Protección NBQ
          Si
          Si
          Altura del vehículo – techo
          2,95 m
          2,17 m 
          Longitud chasis
          8,32 m
          6,54 m
          Lanzafumigenos, municiones 
          10, humo
          8, humo
          Generador de humo
          Si
          Si

          Apuntes:

          En este asunto el T-64 se aprovecha de su significante menor tamaño haciendo que sea mas difícil de detectar y de impactar que un Challenger. Ambos tienen generador de humo y el Challenger puntúa algo a su favor disponiendo de algo más granadas de humo y la munición de fósforo blanco la cual se puede usar para cegar al enemigo.

          Aunque el Challenger no le gana en esto al T-64 menciono sin embargo este tiene la popa de la torre menos larga (=menos expuesta) que otros tanques de su configuración debido a que solo lleva las flechas sin propelente en la torre y por lo tanto necesita menos espacio.

          Al igual que el T-72 y T-80, el T-64 dispone de una hoja de bulldozer en el frontal del chasis, acoplada actúa como blindaje adicional y desacoplada se utiliza para autofortificarse y así mejorar notablemente la protección bajando su superficie de ataque a menos de la mitad de un Challenger. Dependiendo del terreno se puede cavar una trinchera en unos 15 minutos.

          En resumen: El Challenger es mejor cegando con el humo pero es un carro muy grande.
          El T-64 tiene hoja de bulldozer, también puede usar humo pero sobre todo es mucho más pequeño.

          7 C. Control de daños, supervivencia post-penetración y evacuación:

          Parámetros
          Challenger 1 Mk.3
          T-64BV
          Protección antifragmentos – Spall liner
          ?
          Si
          Sistema anti-incendios
          Si
          Si
          Sistema de movimiento torre
          Eléctrico
          Hidráulico
          Medidas anti-explosivas para la munición
          Si, todas las cargas propelentes y municiones explosivas en contenedores blindados en el chasis. Las flechas en la torre.
          Parte de cargas propelentes y proyectiles fuera del cargador dentro de tanques de diésel. Toda la munición en el chasis.
          Numero de municiones fuera  del compartimiento de la tripulación.
          Ninguna
          Ninguna
          Escotilla para cada tripulante
          No
          Si
          Escotilla de escape
          No
          Si

          Apuntes:

          A la hora de proteger a la tripulación de la deflagración de la munición el Challenger lo hace muy bien. Como ya sabemos la munición del Challenger es de 2 piezas al igual que el T-64 pero a diferencia del soviético las flechas del británico carecen de cualquier componente explosivo y por lo tanto son almacenadas en la torre. Todas las demás municiones contienen un componente explosivo y junto con las cargas propulsoras son almacenadas en el chasis en contenedores blindados. Otro muy buen punto a favor es que el sistema de giro de la torre es eléctrico en vez de hidráulico añadiendo así otro gran elemento de seguridad porque el aceite hidráulico es bastante inflamable.

          Dejando aparte que el T-64 tiene su munición en el chasis y por lo tanto baja la probabilidad de un impacto sobre esta, con la excepción de 8 proyectiles toda la munición esta dentro del cargador automático el cual es más alto que en el equivalente del T-72 y T-90 y ademas carece de cualquier blindaje propio. Para el resto de los 8 proyectiles vemos en la siguiente foto que detrás del conductor a su derecha hay un tanque diésel con compartimientos para guardar cinco proyectiles y 7 cargas propelentes. Los restantes 3 proyectiles y la carga propelente están colocados por el chasis en distintos lugares sin ninguna protección. En la foto de abajo vemos de dicho tanque diésel y como esta colocada la munición.

          Ambos carros tienen común que prácticamente guardan toda la munición en el suelo de la torre y ambos protegen 2/3 del lateral del chasis sin embargo el blindaje ROMOR-C protege mejor el lateral que el ERA K-1 ya que este último no es efectivo contra las flechas.
          En las siguientes fotos vemos los laterales del Challenger y del T-64 como comparación, en azul el blindaje lateral adicional y en el marco rojo la posición de la munición.

          Ambos tanques protegen su munición colocandola en el mismo sitio y protegiéndola lateralmente con blindaje adicional, sin embargo en todo esto el Challenger es el claro vencedor ya que no solo tiene la mejor protección lateral sino que también tiene toda la munición en contenedores blindados.


          ———————————

          Por el otro lado la capacidad de evacuación del Challenger es peor que en el T-64 ya por ser un tanque con cargador humano el artillero carece de una escotilla propia lo cual le obliga a usar la escotilla del comandante para evacuar, otro punto negativo es que el Challenger carece de una escotilla de escape.

          Como punto a favor el conductor puede acceder a la torre a través de un hueco por debajo del cañón lo cual nos indica que previamente no hay que girar la torre hacia una posición en particular como ocurre en otros carros.

          Hay también que mencionar que en la guerra de Iran-Irak se demostró con los Chieftain que debido a que la munición esta en compartimientos blindados hay suficiente tiempo incluso para evacuar a los heridos antes de que esta munición sea incendiada. Lo cual prueba que el concepto de protección post-penetración de este carro funciona.

          En el T-64 en cambio hay una escotilla para cada tripulante y también hay una escotilla de emergencia en el chasis.

          En rojo la escotilla de escape. Fuente: Reddit

          Si el conductor tiene que salir por la torre o la tripulación por la escotilla del conductor o la de emergencia hay primero que desmontar 2 sujetadores de municiones para crear un hueco y pasar hacia la torre. Si esos soportes en ese momento no llevan munición pues entonces la cosa va bastante rápida pero si llevan munición se tarda bastante más ya que el soporte es más pesado y encima hay que quitar la munición de en medio.

          En esta foto vemos el hueco por el cual el conductor puede acceder a la torre después de haber desmontado dichos soportes. Foto cortesía de thesovietarmourblog.blogspot.com

          Para evacuar el carro cuando esta por ejemplo bajo agua es una opción viable, pero tengo serias dudas en una situación donde el tanque ha sido penetrado y hay riesgo de que la munición se haya incendiado o este a punto de hacerlo, aunque también queda claro que en tal caso el conductor procuraría escapar a través de su propia escotilla ya que es el camino más rápido.

          En resumen: En este apartado el Challenger es mejor que el T-64 pero la falta de una escotilla de emergencia es un fallo que no me gusta.

          7 D. Resumen – Protección general:

          Por un lado tenemos el Challenger grande pero con muy buenas capacidades usando el humo. A priori algo más lento de evacuar pero con un blindaje de vanguardia y la mejor protección para el lateral del chasis pero sin nada para el techo y el lateral de la torre. La supervivencia post-penetración es tan buena que hasta da tiempo para evacuar a un herido.

          Por el otro lado tenemos en el T-64 un tanque muy pequeño con capacidad de auto-atrincherarse, con un blindaje frontal solido y blindaje adicional para el techo y el lateral de la torre. En caso de penetración más rápido de evacuar pero también con más probabilidad y rapidez de incendio y deflagración de la munición. Aunque el T-64 en si aun puede mejorar su blindaje, la suspensión y tren de rodaje ligero que décadas antes fue instalado para aligerar el tanque no lo permite porque no aguantaría el peso adicional.

          Sinceramente no me puedo decantar por un ganador en este apartado. Ambos siguen filosofías de protección muy distintas pero teniendo en mente las ventajas y desventajas de cada una tengo que decir ambos sacan mucho provecho – pero no el máximo – de lo que es posible dentro de dicha filosofía.

          ¿Cual tanque creéis que es mejor en esto?


          8. Munición vs blindaje y duelo: ¡Sección nueva!

          8 A. Munición Challenger-1 vs blindaje T-64:

          AVISO: Para este calculo solo voy ha concentrarme en la mejor flecha del Challenger, la L26 CHARM-1. Como de esta flecha no hay pruebas reales de tiro y las estimaciones son siempre exageradas voy ha usar la misma reducción de 90mm que la flecha de DM33 del Leopard-2 en las pruebas suecas.

          Challenger-1 Mk.3 T-64BV
          Munición antitanque APFSDS, angulo de impacto 0° Blindaje torre vs APFSDS
          Flecha L26 CHARM-1 de 1991,
          Penetración estimada: 530mm
          Penetración deducida: 530mm – 90mm = 440mm
          Estimado: 480mm RHA
          Confirmado: mínimo 400mm RHA. ERA K-1 no es efectivo contra flechas.
          Blindaje chasis vs APFSDS
          Estimado: ~ 450mm RHA.
          Confirmado: mínimo 400mm RHA.
          ERA K-1 no es efectivo contra flechas.
          Munición antitanque HEAT Blindaje torre vs HEAT
          Ninguna munición HEAT en el arsenal del Challenger-1 Inmune contra munición HESH
          Blindaje chasis vs HEAT
          Inmune contra munición HESH



          La protección frontal del T-64 esta confirmada en un mínimo de 400mm RHA y pudiendo llegar teóricamente hasta los 480mm y 450 mm RHA en la torre y chasis respectivamente. Por lo tanto la flecha L26 ya empieza a ponerse peligrosa a partir de los 3000m de distancia o menos. Partiendo de que la protección teórica máxima fuese real entonces la penetración ocurriría a 1750m o menos para el chasis y 1000m para la torre. Eso significa que por encima de los 3000m el T-64 esta seguro y que dependiendo donde impacta – o sea torre o chasis – la penetración esta segura a menos de 1000-1750m. Entre esos 3000m y los 1750-1000m esta la zona donde la penetración puede ocurrir o puede que no.


          8 B. Munición T-64 vs blindaje Challenger-1:














          T-64BV Challenger-1 Mk.3
          Munición antitanque APFSDS, angulo de impacto 0° Blindaje torre vs APFSDS
          Flecha 3BM48 Svinets de 1991,
          Penetración estimada: 600-650mm a 2000m
          Penetración media deducida: 485mm a 2000m    
          Confirmado: 435mm 
          Blindaje chasis vs APFSDS
          Confirmado: 300mm
          Munición antitanque HEAT Blindaje torre vs HEAT
          Carga hueca en tandem BK-29M de 1988.
          Penetración estimada: 820mm sin blindaje reactivo, 620mm después de blindaje reactivo
          Confirmado: 700mm
          Blindaje chasis vs HEAT
          Misil de carga hueca en tandem 9M128 Agona de 1988.
          Penetración estimada: 850mm sin blindaje reactivo, 650mm después de blindaje reactivo
          Confirmado: 580mm RHA + ERA ROMOR-A



          La flecha Svinets puede penetrar el blindaje de la torre a 3000m o menos.
          ¡El chasis sin embargo ni siquiera a 4500m de distancia aguantaría el impacto de la flecha Svinets!

          Con respecto a la carga hueca el blindaje del Challenger-1 no esta a la altura de las circunstancias. De hecho con ambas cargas huecas tanto la torre como el chasis son penetradas por ambas municiones con una penetración restante de un mínimo de 120mm. Eso significa que independientemente de la distancia un solo impacto es suficiente para dejar al Challenger fuera de combate.

          Solo como referencia menciono que durante la ocupación del Irak en el 2006, un Challenger-2 fue penetrado en su chasis frontal por un RPG-29 y con una penetración restante de 100mm y eso teniendo en mente que el chasis ya estaba protegido por el ERA ROMOR-A, lo cual también demuestra que este ERA no funciona contras cargas huecas en tandem.

          Esos 100mm bastaron para herir a tres de los cuatro tripulantes y uno de ellos perdió medio pie. Aunque el tanque pudo volver a la base por si mismo los daños sufridos fueron suficientes para un día entero de reparaciones.

          8 C. A tener en mente en un hipotético duelo entre Challenger- Mk.3 y T-64BV:

          Sobre el Challenger:

          Más rápido a la hora de abrir fuego ante amenazas repentinas.
          Superior en duelo nocturno a distancias medias y largas, o sea puede ver, disparar y maniobrar mientras no es visto por el T-64.
          Gracias al visor termal mayor capacidad para encontrar blancos camuflados.
          Bastante mayor numero total de municiones pero solo 20 proyectiles inmediatamente disponibles.
          En duelo solo es una amenaza con la flecha.
          En circunstancias ideales puede penetrar con seguridad a su oponente desde 0 hasta los 1750m de distancia y sin garantía de éxito entre los 1750m y 3000m de distancia.
          Mejor protección ante impactos laterales.
          Puede usar su munición de fósforo para cegar a su oponente y así acortar la distancia estando más protegido.

          Sobre el T-64:

          Superior en combate nocturno a cortas distancias gracias a dos visores nocturnos.
          Superior en duelos de día a largas o muy largas distancias siempre que el misil este disponible = capaz de golpear a su enemigo con gran puntería y pegada mientras esta fuera del alcance de este.
          28 proyectiles disponibles en todo momento.
          Peligroso con todas sus municiones anticarro.
          Con la carga hueca del misil y de día puede penetrar a su oponente a partir de los 4000m de distancia sin depender de circunstancias optimas o sea todo impacto limpio penetrará el blindaje.
          Es mucho más pequeño = más difícil de detectar e impactar.
          Puede crear su propia trinchera = más independiente del terreno y blanco aun más pequeño.

          9. Otra información adicional:

          El tanque británico tiene además la peculiaridad de disponer de una tetera que sirve también para calentar comida, lo cual es un detalle que se agradece mucho. En materia de calidad de vida para su tripulación el Challenger gana limpiamente.




          10. Resumen final:

          He disfrutado mucho con esta comparación debido a que el Challenger es en su naturaleza mucho más distinto y polivalente que el M1 Abrams o el Leo-2, los cuales están más especializados para tareas anticarro.

          En resumen se puede decir que el Challenger sufre en parte de las mismas desventajas (Visión nocturna para comandante y superar aguas profundas) que los demás carros de la triada de la OTAN y a diferencia de estos no disfruta de grandes superioridades contra el T-64 pero al ser de naturaleza mucho más polivalente tampoco sufre de grandes desventajas.

          Incluso comparando ambos tanques dato por dato no puedo decantarme por la superioridad de un carro sobre el otro, ambos están por si muy igualados, así que toda ventaja del uno sobre el otro depende más bien de las circunstancias como por ejemplo el combate nocturno o el combate a largas distancias.

          Ahora que lo pienso dicha igualdad entre ambos carros no sorprende ya que el Challenger-1 es en realidad un Chieftain modernizado y este proviene de las misma década que el T-64.

          Estoy curioso sobre como veis vosotros esta comparación, ¿si vosotros fueseis un tripulante cual tanque elegiríais? Dejadme vuestra opiniones en los comentarios.



          Fuentes:
          Wikipedia en distintos idiomas
          http://www.tanks-encyclopedia.com/coldwar/UK/FV-4030_Challenger-I.
          “Kampfpanzer: Heute und Morgen” de Rolf Hilmes
          http://fofanov.armor.kiev.ua/Tanks/ARM/apfsds/ammo.html
          http://fighting-vehicles.com/challenger-1-tank/

          http://btvt.info/1inservice/challenger1_2_2e.htm
          Pruebas suecas: http://btvt.info/3attackdefensemobility/armor_sweeden.htm
          Pruebas brítanicas: https://andrei-bt.livejournal.com/1397195.html#cutid1
          Fuentes polacas: https://andrei-bt.livejournal.com/1036314.html
          http://fofanov.armor.kiev.ua/Tanks/ARM/apfsds/ammo.html
          https://thesovietarmourblog.blogspot.com/2016/02/t-80-gambol.html
          https://thesovietarmourblog.blogspot.com/2015/05/t-72-soviet-progeny.html#auto
          http://www.kotsch88.de/f_t-64.htm
          http://www.kotsch88.de/f_t-80_fla.htm
          http://btvt.info/1inservice/t-64b.htm
          https://andrei-bt.livejournal.com/1391476.html

          Tipos de infantería. Parte 4 de 4: Infantería irregular

          Hola a todos,

          me queda todavía un poco para terminar el primer artículo sobre blindajes así que seguimos mientras tanto con el cuarto y último artículos sobre los distintos tipos de infantería.

          En este artículo final toca la infantería irregular:

          Estas tropas se distinguen obviamente de las regulares y paramilitares por las siguientes características generales:

          * Están fuera del sistema organizativo de las fuerzas armadas de un estado y dependiendo de las metas actúan de forma independiente aunque si pueden cooperar con unidades estatales contra un enemigo común.

          Ejemplo de coordinación: Los partisanos soviéticos realizaron durante la batalla de Kursk 
          ataques coordinados contra las lineas logísticas ferroviarias de la Wehrmacht,
          mientras que el Ejercito Rojo realizaba el combate defensivo contra este. 

          * Su armamento abarca todo lo que puede ser transportado por uno o varios soldados o en una camioneta, aun así pueden en ciertos casos emplear armamento pesado y moderno como por ejemplo tanques, el cual por norma general ha sido capturado del enemigo o suministrado por aliados.

          El artillado o técnico (=Technical en inglés) es el vehículo de combate por excelencia de las tropas irregulares y existe en todo tipo de variaciones de armamento. En la foto vemos uno con artillería antiaérea ZSU-23-2.
          Tanque sirio capturado por ISIS
          El empleo de vehículos suicidas es la última “moda” 
          en las tácticas de tropas irregulares de Oriente Medio.

          * Suelen casi siempre emplear tácticas de guerrilla basadas en emboscadas, sabotaje, ataques rápidos al estilo de golpear y desaparecer, uso de trampas explosivas (= IED), etc,…  En muy raras ocasiones pueden llegar a emplear tácticas convencionales siempre y cuando lleguen a disponer del armamento pesado, los mandos, números y la logística necesaria para tales operaciones.

          Un ejemplo de esta evolución fueron los partisanos yugoslavos que lucharon contra las fuerzas del eje a partir de 1941 durante la 2GM, inicialmente estos partisanos eran una fuerza irregular pero a lo largo de los años sus filas fueron aumentando y aumentando hasta que 3 años mas tarde se habían convertido en un ejercito en toda regla compuesto por 4 ejércitos de campaña y 52 divisiones y que además había empezado a usar tácticas convencionales.

          * A veces carecen de una base logística lo que les lleva a reabastecerse de suministros enviados por aliados y/o vivir de todo aquello que hay disponible (Talleres, supermercados, médicos locales,
          etc,..) en su zona de operaciones o incluso emplean medidas del crimen organizado para generar ingresos.

          En este apartado tenemos la gran diferencia con la guerrilla militar, ya que la primera actúa siempre apoyándose en los civiles de la zona, los cuales tarde o temprano sufrirán las consecuencias de las medidas contra-insurgencia del enemigo. La segunda en cambio se mantiene estrictamente alejado de estos para así evitar cualquier excusa para cometer crímenes d guerra contra civiles.

          Talibanes plantan opio para financiarse con el comercio de drogas

          * Son en muchos casos difíciles de distinguir de la población civil, lo cual les permite desaparecer
          con gran facilidad y los hace muy difícil de combatir por parte de las tropas regulares si que se quiere cumplir con el leyes de guerra internacionales.

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          Según el Tercer Convenio de Ginebra toda tropa regular/paramilitar debe cumplir con los siguientes requerimientos:
          * Están bajo el mando de una persona que es responsable por las personas bajo su mando
          * Llevan un emblema único que les permite distinguirlos desde la distancia
          * Portan las armas abiertamente
          * Realizan las operaciones de acuerdo con las Leyes de la Guerra

          Por consecuencia todo grupo de combate que NO CUMPLE con TODOS estos requerimientos es automáticamente una tropa irregular.

          Esta tropa es compleja y tiene tantos nombres distintos que solo permite unas categorías muy simples y básicas para así poder distinguirlas y catalogarlas de alguna manera. Dentro de la esfera de este grupo de combatientes hay que mencionar la presencia de las milicias políticas paramilitares que suelen estar presentes en este tipo de guerras irregulares. Dejando dichas milicias paramilitares a parte en total se puede decir que existen 2 grupos generales y 7 tipos de infanterías irregulares.

          El primer grupo son aquellas tropas irregulares que luchan a favor de un bando u otro y esta compuesto por:

          1. Los partisanos o guerrilleros son combatientes irregulares compuestos por todo tipo de personas (Civiles, soldados aislados, policías, milicias, etc,…) con capacidad para combatir y emplean tácticas de guerrilla. Como partisanos (En el caso soviético durante la 2GM) o guerrilleros (En el caso español contra Napoleón Bonaparte) se denominan aquellas tropas irregulares que están a favor del gobierno del propio país y combaten un enemigo extranjero (Ejercito o grupo militante) que ha ocupado el propio territorio nacional.

          Partisanos soviéticos durante la II. Guerra Mundial


          2. La quinta columna
           son exactamente lo opuesto a los partisanos o los guerrilleros ya que mientras estos luchan contra un enemigo extranjero, la quinta columna apoya a ese mismo invasor con actos de desinformación, sabotaje, guerrilla, etc, o incluso operaciones militares destinadas ha ayudar la fuerza invasora.

          El Sudetenfreikorps: Minoría étnica alemana que actuó como quinta columna 
          para la Wehrmacht cuando Adolf Hitler decidió invadir Checoslovaquia.

          3. La insurgencia no lucha contra ningún enemigo extranjero y se suelen formar dentro del propio país durante guerras civiles para iniciar una rebelión armada contra el propio gobierno o sistema político.

           Los Minutemen: Una famosa milicia que estuvo entre los primeros grupos
          que lucharon contra el Imperio Británico durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

          Para no perdernos vamos hacer un breve resumen para ver quien es quien.

          Durante una guerra convencional entre dos naciones:
          * La quinta columna lucha a favor del invasor.
          * Los guerrilleros luchan en contra del invasor.

          Durante una guerra civil:
          * Las milicias políticas (Tropa paramilitar) luchan a favor del gobierno.
          * La insurgencia lucha en contra del gobierno por una causa propia.



          4. Los grupos militantes extranjeros enviados por otra nación para actuar dentro del propio país a favor o en contra del gobierno u otro grupo ya sean partisanos, quintocolumnistas o insurgentes.

          Un excelente ejemplo de esta tropa es Hezbollah, un grupo militante libanes que actúa en la guerra civil siria en apoyo al presidente Al Assad.
          —————————

          El segundo grupo está compuesto por tropas irregulares colaterales. Se diferencian en que son unos grupos bastante más pequeños y neutrales que persiguen metas propias que no tienen nada que ver con las metas de los bandos principales que están involucrados en dicho conflicto.

          5. Los mercenarios son combatientes que históricamente eran contratados por gobiernos para luchar en guerras en una época cuando no existían ejércitos nacionales. Sin embargo a día de hoy luchan en general para organizaciones u otras personas importantes presentes en ese mismo conflicto que tienen intereses propios. Estos combatientes luchan por motivos puramente económicos y se retiran una vez finalizados el contrato o cuando el contratador no puede pagarles.

          Recreación histórica del Regimiento Suizo de Reding Nr.º 3:
          Un famoso regimiento de mercenarios suizos que combatieron al servicio 
          de la Corona Española durante el siglo XVIII y XIX
          Mercenarios modernos

          6. Las organizaciones criminales y/o terroristas a veces aparecen en versión pura como por ejemplo los carteles en las guerras mexicanas contra en narcotráfico o Al Qaeda como grupo más bien puramente terrorista, pero también es muy común que tropas irregulares empleen como parte de su estrategia el terrorismo y/o el crimen organizado para conseguir sus metas.

          Miembros de ISIS también conocido como DAESH
          7. Los grupos de autodefensa son combatientes regionales que en si no tienen ninguna meta política y procuran mantenerse lo más neutrales posibles y no entablar combate con nadie si no es necesario. Estos grupos se crean en zonas de conflicto donde ya no hay ningún tipo de policía presente y están por lo tanto a su propia merced y se arman para protegerse de otros combatientes que intentan cometer crímenes contra ellos.

          Grupo de autodefensa contra los carteles de la droga.
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          Muy bien caballeros, aquí finalizamos nuestra serie de sobre los distintos tipos de infantería y espero que haya sido interesante e informativo. Así que la próxima vez que leáis algo sobre una quinta columna o una insurgencia o cosas por el estilo ya sabréis de lo que se esta hablando.

          Mientras tanto espero que este final artículo excepcional os haya sido útil y ameno. Si al leer estos artículos surgen ideas para nuevos artículos o preguntas, dejádmelo en los comentarios.

          Un saludo

          Tipos de infantería. Parte 3 de 4: Infantería paramilitar

          Hola a todos,

          con este artículo dejamos la infantería regular detrás y nos concentramos en la infantería paramilitar.

          Esta tropa se define “paramilitar” por varios motivos:
          – Están organizada de forma semimilitar o militar pero no están bajo el mando del ministerio de     
            defensa de dicho país.
          – Forman muchas veces el enlace entre unidades civiles (Policía) y militares.
          – Realizan tareas tanto en tiempo de paz como de guerra y tanto en el ámbito civil como en el militar.
          – Según la situación el mando sobre estas tropas puede pasar de un ministerio a otro.
          – Aseguran el poder y la protección de dirigentes políticos.

          Por lo general se pueden dividir las tropas paramilitares en 2 grupos. Las tropas que están subordinadas a un rey, presidente, dictador y/o partido político, y luego aquellas que forman parte de la organización de un estado y están bajo el mando de un ministerio.

          El primer grupo son las infanterías paramilitares políticas y están compuestas por tres tipos de unidades:

          Las Guardias:

          Estas son unidades más bien pequeñas (Rara vez más de varios miles de soldados) y compuestas por soldados con excelentes cualificaciones que aparte de realizar las típicas tareas ceremoniales, están especializadas en la realización de la protección personal de los dirigentes de un país. Estas unidades poseen un armamento ligero y solo entran en combate cuando el/los dirigentes bajo su protección están siendo atacados directamente.

          Un ejemplo así ocurrió durante la intervención soviética en Afganistán durante los años 80, donde Spetsnaz soviéticos del KGB y el GRU junto con una unidad de paracaidistas asaltaron el Palacio de Tajbeg durante la operación Tormenta-333, en la cual liquidaron tras un combate al presidente Jafizulá Amín y su guardia personal.

          La Guardia Real española en tareas ceremoniales…..

          ….y entrenándose en combate urbano.


          Las tropas políticas:

          Estas tropas son verdaderas unidades militares con armamento pesado como tanques, artillería, sistemas antiaéreos, etc,… La única diferencia es que no están bajo el mando de un ministerio de defensa, sino del propio partido o dictador de ese mismo país. Por lo general estas fuerzas suelen estar presentes en países políticamente inestables y totalitarios. Están pensadas como contrapeso a las fuerzas armadas oficiales de ese mismo país para así evitar un derrocamiento de ese mismo dictador y/o partido político a través de un golpe de estado perpetrado por estas.

          Estas unidades suelen estar compuestas por soldados especialmente seleccionados (Voluntarios, misma etnia que el presidente, etc,..), su entrenamiento, equipamiento y salarios es además mejor que el de las tropas regulares del ejercito. En caso de guerra estas unidades suelen formar el núcleo de élite de las fuerzas armadas de un país.

          La Waffen-SS leal solo a Adolf Hitler y su partido NSDAP,
          el mejor y más famoso ejemplo de una tropa política paramilitar.

          Las milicias políticas:

          Estas unidades solo están compuestas por combatientes con entrenamiento básico y las armas más pesadas son las que puede llevar una camioneta, o sea morteros, cañones antiaéreos y cañones antitanques sin retroceso. Estas milicias están pensadas sobre todo para proteger al dirigente político de los enemigos internos de ese mismo país actuando como una especie de policía y/o servicio secreto y en caso de guerra pueden actuar como infantería ligera y/o guerrilla.

          Un buen ejemplo de estas milicias políticas son los Fedayeen Saddam.
          Durante la invasión de Irak de 2003, el ejercito de la coalición decidió dejar la mayoría de las ciudades a un lado para ir directamente hacia Bagdad. Los “Fedayeen Saddam” se hicieron famosos por atrincherarse en las ciudades y realizar ataques contra los convoyes logísticos del ejercito de la coalición, obligado así a las fuerzas de la coalición a limpiar las ciudades de estos combatientes y el cual retrasó el avance hacia Bagdad por 2 semanas.

          Los Fedayeen Saddam, una milicia política leal al dictador iraquí Saddam Hussein

          Finalmente quiero recordar que según el país estas fuerzas pueden estar organizadas como unidades independientes o pueden formar parte de un único cuerpo compuesto por guardias, tropas y milicias.

          ——————————————-

          El segundo grupo son las infanterías  paramilitares estatales y están también compuestas por tres tipos de unidades:


          La Gendarmería:


          Este es el mejor ejemplo de una tropa paramilitar, por un lado está organizada de forma militar y en casos incluso bajo el mando del ministerio de defensa, por el otro lado realiza una gran cantidad de tareas policiales y civiles, tanto dentro del propio país como en el extranjero y tanto en tiempos de paz como de guerra.

          Por norma general la gendarmería son unidades más fuertemente armadas que la policía clásica, lo que la capacita mejor para poder operar contra grupos armados ya sean criminales, terroristas o insurgentes, también son mejores a la hora de operar en el campo fuera de las ciudades.
          Dentro del ámbito militar la gendarmería suele actuar principalmente como policía militar, pero puede realizar otras tareas como por ejemplo misiones de paz dentro del marco de la UNO y misiones contra amenazas internas (Guerrilla, insurgencia, etc,…).

          La Gendarmerie Nationale de Francia para muchos la gendarmería por definición

          Aquí durante una misión antidisturbios.

          Las Tropas Internas:

          Estas tropas son prácticamente como la gendarmería pero se distinguen de esta por estar aún más fuertemente armadas o sea son gendarmerias con esteroides, las tropas internas representan el punto intermedio entre la clásica gendarmería y las unidades regulares de un ejercito.

          Un excelente ejemplo son los Carabinieri italianos, generalmente clasificados como “gendarmería” son en realidad tropas internas ya que comparadas con su homólogo francés (La Gendarmería Nacional francesa) o español (Guardia Civil) poseen una capacidad de combate notablemente superior.

          Carabinieri italianos actuando como gendarmería en el ámbito civil.

          Aparte del típico equipamiento de una gendarmería, los Carabinieri disponen de armas de infantería pesadas, vehículos de transporte de infantería sobre cadenas e incluso verdaderas unidades de combate como por ejemplo el Regimiento de Carabinieri “Tuscania”. Las misiones de tropas internas son las mismas que las de una gendarmería pero también actúan como fuerza militar territorial (Como las infanterías ligera territoriales) y fuerza anti-guerrilla, tanto dentro del propio país como en el extranjero.

          En esta foto vemos paracaidistas de los Carabinieri, NO soldados del ejercito italiano. 

          Otro gran ejemplo eran las tropas internas del ministerio del interior de la URSS y Rusia, que ahora han sido reorganizadas con el nombre de Guardia Nacional de Rusia pero que a efectos prácticos aun siguen siendo tropas internas.

          Tropas internas rusas lucharon lado a lado con el ejercito ruso durante las guerras chechenas.



          Los Guardafronteras:

          Estas unidades pueden ser una organización independiente y bajo un propio ministerio o formar parte de una gendarmeria. Por lo general se encargan de la protección de las fronteras de una nación, en varios casos incluso las costas y poseen en estas zonas derechos similares a las de la policía/gendarmería.

          Están organizados básicamente en dos tipos distintos de unidades: Las de observación con medios de reconocimiento y las de intervención, que pueden estar incluso equipados con vehículos blindados y armas de infantería pesadas como por ejemplo morteros pesados. En tiempos de paz realizan entre otras, tareas como vigilancia, patrullas, control de vehículos y personas que cruzan la frontera, impedir el contrabando y la inmigración ilegal y la infiltración de espías enemigos.

          En tiempos de guerra realizan las siguientes tareas:
          – defender la frontera desde posiciones fortificadas
          – ralentizar el avance del enemigo
          – explorador del ejercito: gracias a sus excelentes conocimientos sobre el terreno instruyen, apoyan y
            guían a las tropas de este sobre las peculiaridades de la zona.
          – impedir la infiltración y el reabastecimiento de insurgentes y fuerzas enemigas.

          Guardafronteras soviéticos fueron los primeros
          en enfrentarse a las fuerzas de la Wehrmacht durante la IIGM

          Dependiendo del país en concreto guardafronteras pueden tener el armamento y equipamiento de una simple gendarmería o pueden llegar a estar plenamente equipados con medios en tierra, mar y aire, tal y como vehículos blindados, helicópteros, aviación ligera y buques de guerra como corbetas, lanchas rápidas y patrulleros. Estas fuerzas son muy versátiles, poseen una tremenda capacidad de reconocimiento, conocen el terreno donde actúan a la perfección y son para fuerzas ligeras (Guerrillas y fuerzas especiales) enemigas un gran problema. En las siguientes fotos se ve el potencial armamentístico del cual pueden llegar a disponer los guardafronteras.

          Fragata Proyecto 1135.1 “Krivak III” – Un buque de guerra específicamente
          para los guardafronteras con armamento anti-superficie, submarino y aire.

          BPM-97 – Un vehículo blindado especialmente diseñado para los guardafronteras,
          capaz de transportar 10 miembros y pudiendo ser armado con
          ametralladoras pesadas, lanzagranadas o hasta un cañón de 30mm.

          ——————————————————–

          Finalmente, la pregunta más importante para los interesados en la guerra acorazada y de lo que principalmente tratamos en este blog:

          ¿Opera la infantería ligera en sus distintos tipos junto al lado de tanques u otros tipos de vehículos blindados de combate?

          Las tropas políticas son unidades militares en toda regla y por lo tanto pueden llegar a estar equipadas igual de bien que el ejercito o incluso mejor. Un buen ejemplo era el tanque Tiger I, mientras que el ejercito de la Wehrmacht tenia que compartirlo entre todas las divisiones Panzer. Las Panzerdivisiones de la Waffen-SS tenían sus propios Tiger que no tenían que compartir con nadie, la division de élite Grossdeutschland (=Gran Alemania) llegó a tener un propio batallón entero para si misma.

          Las tropas internas no suelen usar tanques pero pueden llegar ha tener vehículos de combate de infantería como por ejemplo el BMP-2.

          Las demás tropas suelen tener como máximo vehículos de la categoría MRAP como máximo.

          ——————————————-

          Muy bien, aquí hemos llegado al final de la infantería paramilitar y en sus todas sus variaciones. En los siguientes artículos trataremos la infantería paramilitar y la irregular.

          Mientras tanto espero que este primer artículo excepcional os haya sido útil y ameno. Si al leer estos artículos surgen ideas para nuevos artículos o preguntas, dejádmelo en los comentarios.

          Un saludo

          Serie sobre todos los tipos de blindajes

          Hola a todos,

          debido a varias peticiones y de que ya estaba más que pendiente he decidido crear una serie sobre blindajes en la que estaré trabajando los próximos días. Por eso para que no esteis aburridos os voy dejando la serie sobre los tipos de infantería y dejadme mientras tanto comentarios para sacar ideas con respecto a artículos entre la cooperación tanques-infantería u cualquier otra cosa sobre vehículos de combate blindados, yo mientras tanto haré alguna que otra actualización de artículos ya escritos hasta que tenga el primero sobre blindajes terminado.

          En esta serie trataremos principalmente los blindajes usados en tanques y nos concentraremos en los siguientes temas:

          1. Blindajes de acero: Tipos de acero y tipos de configuraciones.

          Enlaces:
          Blindajes de acero Parte 1 de 2: Tipos de acero y niveles de protección

          2. Blindajes compuestos: Tipos y funcionamiento.

          3. Blindajes reactivos: Tipos y funcionamiento.

          4. Blindajes adicionales externos: Tipos, colocación y funcionamiento.

          5. Blindajes combinados: Ejemplos sobre la fusión de varios tipos tipos de blindajes en un solo vehículo

          Creo que así lo tenemos todo cubierto pero como todavía estoy trabajando en los artículos se aceptan en los comentarios ideas, sugerencias, mejoras y criticas constructivas.

          Mientras tanto…

          Un saludo caballeros

          Tipos de infantería. Parte 2 de 4: Infantería regular ligera

          Hola a todos,

          seguimos con la segunda parte de esta serie de artículos. Por si queréis ver el primer artículo aquí os dejo el enlace:
          Tipos de infantería. Parte 1 de 4: Infantería regular pesada y media

          La infantería ligera

          Mientras que la infantería media y pesada son en su concepto general bastante parecidas y usan tanques con regularidad, la infantería es en si muy variada e interesante y se distingue de la media y pesada sobre todo por las siguientes características:

          * Por lo general la protección y potencia de fuego es mucho menor pero puede a cambio realizar misiones en terrenos (Por ejemplo: Montañas) que son inaccesibles para otras tropas y sus vehículos.

          En un entorno así no hay ambulancia que pueda venir,
          así que toca improvisar el transporte del herido.

          * Debido al poco peso que tiene el material de esta categoría de tropa, le permite desplazarse rápidamente a cualquier foco de crisis del mundo haciéndola ideal como tropa de intervención rápida.

          El armamento de la infantería ligera suele ser lo suficientemente ligero
          para poder ser transportado por los propios soldados. En esta foto vemos una
          escuadra de mortero medio de 81mm y su munición. 

          * El nivel de entrenamiento varia mucho según la unidad y país, pudiendo ser desde el de una unidad de élite hasta poco más que una milicia mal entrenada y empleada como “carne de cañón”.

          * A diferencia de la pesada y media, la ligera suele estar especializada para ciertos tipos de terrenos, procedimientos, combates y misiones.

          Fuerzas paracaidistas – Una especialización típica de la infantería ligera 

          * Lucha por lo general a pie pero dependiendo de la unidad puede disponer de vehículos de combate de distintos pesos o incluso un parque entero para poder elegir el vehículo más adecuado para una misión en particular.

          Los paracaidistas rusos son – al ser técnicamente paracaidistas – una infantería ligera, sin embargo son conocidos por emplear cualquier tipo de vehículo militar que se ajuste a las necesidades de una misión en particular y se les ha visto empleando desde VTI BTR-80, sobre sus propios vehículos BMD, hasta vehículos más ligeros como el Tigr o el buggy de combate.

          Paracaidistas rusos con sus típicos BMD

          Empleando el Tigr – Un vehículo blindado de la categoría MRAP 

          El VDV-110 un buggy de combate

          Ahora que sabemos las principales diferencias veamos que clases de infantería ligera existen.


          Por lo general existen 3 clases con subgrupos en la cual la podemos clasificar: 

          1. Fuerzas especiales en general:

          Esta infantería ligera es la que realiza las misiones especiales y se puede dividir en los siguientes subgrupos:

          * Fuerzas especiales no-convencionales:
          Estas unidades son las mejores fuerzas de combate que un país puede ofrecer, sus miembros son la crème de la crème y suelen venir de fuerzas especiales convencionales en las cuales ya tienen años de experiencia y reciben entrenamiento adicional ya que actúan también dentro de entornos y/o circunstancias civiles.

          Las misiones de estas unidades son altamente clasificadas, no siempre guardan una relación directa con las misiones de las fuerzas armadas, actúan muchas veces dentro de un entorno legal bastante “gris” y controvertido, a veces incluso fuera de un contexto de guerra y muchas veces en cooperación o bajo el mando de los servicios secretos. Estos soldados son difícil de reconocer ya que a veces ni siquiera actúan en uniforme y en muchos casos no son “oficialmente” soldados sino instructores, consultores o encargados de seguridad. Un ejemplo histórico de este tipo de unidad es el Regimiento Brandenburg de la Wehrmacht durante la 2GM.

          Soldados de la Delta Force estadounidense camuflados como civiles afganos
          durante la fase inicial de la Guerra de Afganistán de 2001.

          * Fuerzas especiales convencionales:
          Estas son las que realizan misiones especiales en uniforme y enteramente dentro del contexto militar. Las típicas misiones son evacuación, anti-terrorismo, reconocimiento en profundidad, acción directa, contra-insurgencia, sabotaje de objetivos de alta prioridad, etc,…
          El tipico represante historico es por ejemplo el SBS- Special Boat Service que actuó durante la 2GM en Italia, Yugoslavia y Grecia.

          Clásico ejemplo de una unidad especial: Los Grupos de Operaciones Especiales (GOE) españoles.

          Estas unidades disponen de armamento especial y una tremenda variedad de vehículos y capacidades para infiltrarse /exfiltrarse del territorio enemigo.

          Un excelente ejemplo del armamento de fuerzas especiales – El rifle “As VAL” es más silencioso que otros rifles silenciados, no solo gracias a su silenciador integrado sino también
          por su munición subsónica en calibre 9x39mm.

          Minisubmarino – Medio clásico para la infiltración de fuerzas especiales de la marina.

          * Infantería de guerrilla militar:
          Estas unidades suelen ser muy buenas pero NO son fuerzas especiales, ya que no disponen de armamento especial, los soldados no son tan buenos y carecen de entrenamiento y formación en ciertas áreas típicas de fuerzas especiales como por ejemplo el paracaidismo o el submarinismo, por lo que solo pueden realizar misiones especiales por si mismas de forma limitada.

          Esta infantería esta a medio camino entre las fuerzas especiales y la infantería ligera especializada. Su verdadera tarea reside en la realización del combate de guerrilla militar, que significa el empleo de tácticas de guerrilla en los flancos y la retaguardia del enemigo utilizando unidades de soldados en vez de guerrilleros o partisanos. Otra tarea para las que se suelen emplear es para cazar unidades especiales enemigas y como unidades de apoyo para las propias fuerzas especiales.

          La guerrilla militar es una especialidad mas bien germana y escandinava que ellos llaman “Jagdkampf” (= Caza de combate), que se distingue del clásico combate de guerrilla en que bajo ningún concepto se apoyan en civiles y sus instalaciones. O sea son unidades puramente militares y compuestas por soldados que reciben sus ordenes de mandos militares, operan en coordinación con las demás unidades del ejercito y son reabastecidas por este. La razón principal de evitar cualquier contacto o cooperación con civiles es para no ofrecerle al enemigo una “excusa” para cometer crímenes contra la propia población civil.

          Tropas Sissi – La infantería ligera finlandesa. Especializada en guerrilla militar, tremendamente eficaz y se hizo famosa durante la Guerra de Invierno de 1939/40 contra la Unión Soviética.

          La infantería de guerrilla carece de ciertas habilidades y equipamiento típicas de fuerzas especiales,
          como por ejemplo el submarinismo. Aquí vemos un soldado alemán cruzando aguas mayores y vemos que carece de equipamiento submarinista.

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          2. Infantería ligera especializada:

          Aquí entramos en los clásicos de la infantería ligera, esta categoría se distingue de la clásica primordialmente por una formación adicional para poder realizar cierto tipo de misiones bajo ciertas condiciones. Otra peculiaridad de estas tropas es que muchas poseen subunidades (Batallón o compañía) capaces de realizar misiones especiales. Las tres clásicas son la infantería aérea, la infantería de montaña y finalmente la infantería naval, pero también hay otras especialidades menos conocidas que se verán más tarde.

          * La infantería aérea:
          Esta embarca 2 tipos, paracaidistas e infantería aerotransportada y tiene la capacidad de realizar lo que se llama el “envolvimiento vertical” o sea flanquear un enemigo a través de la vía aérea. Aparte de las fuerzas especiales, esta infantería es la más rápida de todas a la hora de entrar en acción y esa es su gran baza, ya que puede “aparecer de repente” sobre el campo de batalla y actuar con tal rapidez que no permite al enemigo realizar una defensa coherente y efectiva.

          La principales diferencias son:
          – La paracaidista suele emplear aviación y en comparación a la aerotransportada, puede llevar bienes y equipos más grandes y/o mayor cantidad a una distancia más lejos y más rápidamente. El gran punto débil de los paracaidistas es exactamente después del aterrizaje, ya que los soldados están repartidos por toda la zona y tienen que reunirse, buscar el equipo y prepararse para el combate.

          Las fuerzas paracaidistas rusas (VDV – Vozdushno desantnye voyska) destacan por su gran potencia de fuego, movilidad y protección que les proporciona la familia de vehículos especializados blindados “BMD”. 

          – La aerotransportada a cambio es más barata ya que no tiene que hacer la formación de paracaidista, es más flexible a la hora de elegir el sitio y la forma de aterrizaje. El equipo y sobre todo la potencia de fuego que lleva es menor pero lo compensa estando mucho más cerca de las fuerzas amigas (De las cuales puede ser apoyada) y de que los helicópteros apoyan temporalmente durante el combate ya sea antes y/o después de aterrizar la infantería.

          El famoso Regimiento Real de Húsares sueco existe desde el año 1536 
          y es empleado como infantería aerotransportada.

          A diferencia de los paracaidistas, esta infantería puede aterrizar de distintas formas 
          y casi en cualquier sitio.

          Sus únicas desventajas son por un lado que todo depende del número y la capacidad de sus vehículos aéreos (Aviones o helicópteros de transporte), aun así no pueden emplear material pesado como tanques principales de batalla y de que están logisticamente limitados. Eso significa que solo pueden llevar consigo mismo una cierta cantidad de bienes y si no son reabastecidos regularmente su capacidad de combate se agota rápidamente, por eso se suelen planear las misiones de tal forma que se pueda mantener un puente logístico aéreo (Necesita superioridad aérea local) y/o el rápido establecimiento de un enlace con tropas amigas que avanzan por tierra y que los relevan.

          * La infantería de montaña:
          Sin ninguna duda la más valiosa y útil de estas infanterías y esto se debe no solo a su gran versatilidad derivada de su especialización para el combate en altas montañas sino también a que pocos países la poseen. Debido a su entrenamiento esta infantería esta también muy capacitada para operar con gran efectividad en otros entornos difíciles.

          La famosa infantería de montaña india, ha combatido en el Glaciar de Siachen a 6000m de altura, 
          el campo de batalla más alto de la historia militar.
          El combate en las montañas también capacita para poder operar en entornos 
          no montañosos pero si muy fríos y/o con mucha nieve.

          El helicóptero es fundamental para el combate en las montañas, por eso toda infantería de montaña está capacitada para transportes/asaltos aéreos. Foto: “Gebirgsjäger” austriacos con misil anti-tanque “Bill-2”

          Rápel militar – Muy útil también para combates urbanos en edificios altos.



          * La infantería naval:
          Comúnmente muy conocida como la típica infantería de marina la cual disfruta siempre del apoyo de las propia armada y que a diferencia de las demás infanterías ligeras especializadas puede llevar material pesado y opera con tanques con bastante regularidad.

          Un clásico: La infantería de marina española, la más antigua del mundo. En la foto desembarcando desde una lancha de desembarco “LCM-1” a bordo del VTI (Vehículo de transporte de infantería) “Piranha IIIC”.

          Infantería de marina no solo asaltan costas muchas veces también buques. Por norma general estas tropas no están capacitadas como paracaidistas pero casi siempre como infantería aerotransportada.

          Lo que muchos no saben es que existen otras variantes de esta especialidad de infantería. Ya las propias fuerzas armadas de EEUU tienen aparte de sus marines, el US Navy Riverine Squadron, que es infantería naval especializada en el combate a lo largo de ríos, ya sea desde la orilla y/o el bote.

          US Navy Riverine Squadron – Actuando a través de sus botes…

          ….y en las orillas.

          Otra versión es la infantería costera, muy común en los países escandinavos como Noruega, Suecia y Finlandia. Estas tropas se diferencian en que no realizan los asaltos desde una flota hacia la costa sino de costa a costa o isla a isla, luchan sobre todo desde lanchas de asalto rápidas y en a cooperación con otras tropas estacionadas en la costa, también realizan la defensa ante asaltos anfibios enemigos.

          Infantería costera finlandesa desembarcando desde una lancha de asalto rápida “Watercat M12”.

          La infantería costera destaca sobre todo por el empleo de lanchas de asalto rápidas.
          Foto: “Combat Boat-90”, puede ser armado con ametralladoras pesadas, lanzagranadas y misiles,
          mientras transporta 21 soldados con todo su equipo y armamento a una velocidad de 75km/h sobre aguas de solo 1m de profundidad.

          Finalmente están los “Lagunari” italianos, estas tropas anfibias no solo están capacitadas para realizar asaltos anfibios de barco a costa y costa a costa, sino también cualquier tipo de misiones convencionales en entornos que se caracterizan por una gran abundancia de lagunas, ríos y lagos. Durante la Guerra Fría era la tarea principal de esta unidad el combate contra las fuerzas del Pacto de Varsovia en la zona de Venecia que se caracteriza por ese tipo de terreno.

          Mientras que para otras tropas un río es un obstáculo para los Lagunaris es una “carretera”.

          Lagunaris con VTI “AAV-7A1” fuera del agua.



          * Los cazadores: 
          Esta infantería ligera suele estar a medio camino entre las infanterías ligeras especializadas (Montaña, aérea y naval) y la infantería ligera básica y se caracteriza principalmente por operar dentro de terrenos algo mas difíciles como bosques, junglas, zonas urbanas y montañas de altura baja o media. O sea terrenos o circunstancias que para el infante básico son un numero demasiado grande pero que también inadecuados o un desperdicio para fuerzas especiales o cual quier otro tipo de las infanterías ligeras especializadas.

          En las siguientes fotos vemos unos ejemplos…

          Infantería de jungla colombiana

          Los Regulares españoles están especializados en combate urbano. 

          72º Batalhão de Infantaria Motorizado – Infantería de Brasil especializada
          en el combate en zonas semidesérticas.

          Lapland Jaeger Battalion de Finlandia – Estacionado a solo 130km al sur del polo norte
          y especializado en combate bajo condiciones árticas.

          Este último ejemplo con el Lapland Jaeger Battalion demuestra muy bien que aunque puede haber similitudes, el grado de especialización es distinto entre cazadores y la infantería ligera especializada. Como podemos ver tanto estos cazadores como la infantería de montaña están entrenados para operar en condiciones climáticas muy frías, PERO estos cazadores NO están entrenados ni tienen el material para operaciones en alta montaña.

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          3. Infantería ligera clásica:

          Esta es en si aun menos prestigiosa y especializada y existe en 2 subgrupos:

          * La destinada a formar el grueso de una fuerza de combate muy grande. Cuando se necesita una gran cantidad de fuerzas de combate pero los recursos financieros son limitados se suele crear este tipo de infantería. Un ejemplo histórico es el ejercito de la Wehrmacht durante la IIGM que estaba compuesto en unos 80% por infantería ligera que se movía principalmente a pie. Aún a día de hoy estas unidades se suelen mover a pie pero en zonas lejos del frente utilizan camiones militares y/o otros medios comunes para el transporte de grandes contingentes de tropas.

          Un buen ejemplo actual es el ejercito de Corea del Sur el cual tiene como enemigo al ejercito de Corea del Norte. Las fuerzas terrestres de Corea del Norte están compuestas por casi un millón de soldados y aunque Corea del Sur es tecnológicamente muy superior, la tecnología solo puede compensar los números hasta un cierto grado. Así que tiene formar un ejercito lo suficientemente numeroso para poder defenderse con efectividad y la única forma para hacer eso y a un costo razonable es creando el grueso del ejercito a base de infantería ligera. Otra razón a favor de esta decisión es que la península de Corea está compuesta en un 70% por terreno basado en montes y montañas de altura baja y media, lo cual es bastante ideal para esta tropa.

          Infantería surcoreana a pie….

          …y sobre camiones.

          Con respecto al transporte de esta tropa las tendencias están cambiando y se están introduciendo camiones de distintos tamaños de la categoría MRAP para así poder mover estas unidades a un precio bastante económico pero bajo un cierto nivel de protección. En la siguiente foto vemos un ejemplo de esta tendencia el MRAP Kamaz Typhoon con la capacidad de transportar 16 soldados sin incluir al conductor y al comandante.

          * La destinada como infantería territorial que realiza la poca prestigiosa pero muy importante tarea de mantener la libertad operativa de las unidades principales. Eso significa que se emplea en la propia retaguardia y las tareas principales de estas tropas son la defensa de zonas, la protección de infraestructuras importantes, la vigilancia de áreas, el combate contra tropas enemigas menores y todo tipo de tareas territoriales como apoyo en desastres naturales, protección civil, cooperación con otros ministerios, etc,… Todo eso significa que las tropas principales pueden concentrarse en la misión más importante sin tener que desgastarse en tareas secundarias.

          Estas unidades suelen estar compuestas en su mayoría por reservistas y en algunos casos tienen una operatividad/movilidad limitada ya que carecen de medios logísticos propios y se apoyan en los medios militares y/o civiles de su zona, o sea si por ejemplo un vehículo se avería van al taller civil de su zona ha repararlo.

          Infantería territorial apoyando a la policía local…

          …y protegiendo instalaciones vitales.
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          Finalmente, la pregunta más importante para los interesados en la guerra acorazada y de lo que principalmente tratamos en este blog:

          ¿Opera la infantería ligera en sus distintos tipos junto al lado de tanques u otros tipos de vehículos blindados de combate?

          Por supuesto, en la siguientes fotos veremos distintos ejemplos con distintos tipos de infantería ligera.

          Tanques y fuerzas especiales: En la siguiente foto vemos lo que parecen ser fuerzas especiales Speznas (Debido a los auriculares y el rifle “As Val”) de los paracaidistas (Lo digo porque al fondo de la imagen hay un BMD-2) operando junto con tanque de batalla, lo cual algo que ocurre con poca frecuencia.


          Tanques e infantería aérea: En las dos siguientes fotos vemos en la primera un tanque ligero Sprut-SD siendo lanzando con paracaídas y en la segunda vemos una versión del Wiesel, la familia de vehículos Wiesel es a día de hoy son las únicas tanquetas en uso.







          Tanques e infantería naval:
          Aquí podemos apreciar tanto el uso de tanques clásicos de batalla como tanques anfibios. En las siguientes fotos vemos M1 Abrams del Cuerpo de Marines y en la segunda el ZTD-05.

          Tanques e infantería de montaña: Aquí volvemos a ver las mismas tendencias que la infantería naval y la de usar tanto tanques clásicos como vehículos de combate blindados más especializados. En las siguientes fotos vemos al Leopard-1 en las montañas noruegas y en la siguiente el PvBv 2062, la modificación de un tractor oruga todoterreno como vehículo de combate con cañón sin retroceso 90mm Pvpj 1110.


          Tanques e infantería ligera básica: En esta cooperación se suelen usar tanques clásicos de batalla o tanque más ligeros que pueden lidiar efectivamente con un terreno mucho más blando y que por lo tanto no se hunden. Siguiente foto vemos Leopard-2 de Singapur con infantería, en esta foto se aprecia muy bien que es infantería ligera ya que por ningún lado se ve un VTI o un VCI.

          Muy bien, aquí hemos llegado al final de la infantería regular y en sus todas sus variaciones. En los siguientes artículos trataremos la infantería paramilitar y la irregular.

          Mientras tanto espero que este artículo excepcional os haya sido útil y ameno. Si al leer estos artículos surgen ideas para nuevos artículos o preguntas, dejádmelo en los comentarios.

          Un saludo

          Tipos de infantería. Parte 1 de 4: Infantería regular pesada y media

          Hola a todos,

          hoy y en los próximos días vamos a hacer una excepción. Debido a que estoy dedicando mucho trabajo a varios artículos y que me va ha costar tiempo hasta que sean publicados, he decido publicar mientras tanto una serie de tres artículos básicos sobre los tipos de infantería.

          Inicialmente escribí estos artículos para otro blog por el motivo de la actual Guerra Civil Siria en la cual hay tantos participantes y encima de varios tipos de tropa que ya muchos ni se aclaran sobre quien es quien y quien hace que, pero como guardan relación con la guerra acorazada y pienso que son útiles he decidido publicarlos.

          Con esta serie de artículos aprovecho también para escribir un poco sobre la infantería mecanizada y motorizada ya que últimamente no he escrito nada sobre ellas aunque forman una indiscutible y fundamental parte de la guerra acorazada.

          Los demás tipos de infantería obviamente no forman una parte tan relevante de la guerra acorazada y por lo tanto de este blog, aun así he decidido hacer una excepción e incluirla para que así todo este asunto este “completo” y quien sabe, quizás en el futuro estos artículos nos será útil para escribir asuntos más detallados sobre la cooperación entre distintos tipos de vehículos blindados de combate y la infantería.

          Muy bien, comencemos con una introducción general

          Para esta serie de artículos vamos a definir la infantería de una forma muy básica para que pueda abarcar todas las categorías que vienen a continuación, también aviso que las siguientes categorías no son “oficiales” ya que cada ejercito define sus distintos tipos de infantería de forma distinta y por eso esta catalogación solo tiene el propósito de ofrecer un marco general para facilitar el entendimiento, las definiciones y características.

          Así que para esta serie de artículos definiremos al infante como “todo combatiente en cualquier tipo de conflicto militar que lucha principalmente con armas portátiles“.

          La infantería por lo general la rama principal, la más versátil y la más antigua de los ejércitos del mundo. Suelen llevar la mayoría de los combates y son al final decisivos ya que solo ella puede ocupar y controlar una zona como por ejemplo una ciudad y así convertirla en políticamente útil. La única excepción histórica era el Ejercito del Imperio Mongol del periodo medieval, en el cual todos los soldados eran de la caballería y esto se debía al estilo de vida nómada de esta cultura.

          En la siguiente foto vemos infantería de Sumeria sobre un fragmento de la Estela de los Buitres del año 2450 antes de Cristo, o sea 2400 años antes del Imperio Romano ya por entonces existían armas militares, blindajes y formaciones de combate de infantería.

          Que aun a día de hoy la infantería sea la rama militar principal de cada ejercito se debe a varias razones entre otras:

          1. Es tremendamente flexible y existe en una gran cantidad de versiones especificas, ya sea desde infantería mecanizada, sobre fuerzas especiales hasta milicias y para todo tipo de misiones y situaciones. En las siguientes fotos vemos que ni siquiera en el aire o bajo agua supone un impedimento para el uso de la infantería.

          2. Puede combatir en cualquier terreno, cosa que es solo posible con restricciones para otras ramas
          militares como por ejemplo fuerzas acorazadas. En la siguiente foto vemos infantería de montaña alemana, en este terreno las operaciones con vehículos blindados pueden llegar a ser imposibles e incluso el caballo sigue siendo en el siglo XXI un medio muy valorado para transportar todo aquello que una fuerza de combate necesite.

          3. Puede ser transportada por todo tipo de medios, ya sea desde los propios pies, a caballo, sobre el transporte blindado de personal hasta barcos, helicópteros y aviones. En la siguiente foto vemos un ejemplo poco común de transporte, la infantería suiza sobre bicicletas.

          El paso inicial más fácil entender y catalogar es dividirla en los tres grupos principales:

          Infantería regular:
          Esta es la típica clase de infantería con todas sus correspondientes versiones que forman parte de cualquier fuerza armada de una nación. La infantería mecanizada es un ejemplo típico de infantería regular.

          Infantería irregular:
          Esta se distingue de la regular principalmente en que esta fuera del sistema militar, suele luchar sola y utiliza tácticas propias. Un típico ejemplo son los guerrilleros.

          Infantería paramilitar:
          Esta infantería es una mezcla de ambos grupos, suelen estar organizada de forma militar o muy similar pero no esta dentro de la clásica organización militar. Dependiendo de la situación pueden actuar independientemente, cooperar con el ejercito o incluso ser plenamente integrado en este. Un típico ejemplo son las Tropas Internas de la Unión Soviética.

          Comencemos con la infantería regular y sus versiones que son las que comúnmente forman el grueso del ejercito de una nación. A día de hoy la infantería regular en tres grupos: Pesada, media y ligera. Esta clasificación se hace más sencilla si tenemos pendientes el vehículo que emplean. La razón de incluir al vehículo se debe a que estos son hoy en día todos los usan, son absolutamente necesarios, mejoran mucho la efectividad de la infantería y además dependiendo del vehículo la infantería se diferencia en el empleo de las tácticas, el armamento y la organización.

          Los vehículos que emplea la infantería regular se pueden catalogar por lo general en 4 grupos:
          – Vehículo de combate de infantería VCI, (En ingles IFV – Infantry combat vehicle)
          – Vehículo de transporte de infantería VTI, (APC – Armoured personal carrier)
          – El MRAP, inicialmente un camión blindado con una protección anti-minas sobresaliente.
          – Vehículos especializados para la infantería especializada como por ejemplo el tractor oruga todoterreno (ATC – All Terrain Carrier).

          La infantería pesada:

          Mientras que antiguamente la infantería pesada se definía por la cantidad de blindaje que llevaba siendo el legionario romano un ejemplo muy conocido. En los tiempos actuales la infantería pesada se definía por el uso de vehículos de combate de infantería, pero con la reciente introducción vehículos de este tipo más pesados y de vehículos de transporte de infantería que también son pesados, ahora la definición se basa en un peso del vehículo que esta por encima de las 40 toneladas.

          Por lo tanto tenemos 2 tipos de infantería pesada:
          Infantería sobre VCI pesado, en la foto de abajo vemos como ejemplo Panzergrenadiere alemanes con su VCI pesado Puma,

          o Infantería sobre VTI pesado, en la foto de abajo vemos como ejemplo soldados americanos entrenando con el Namer.

          Esta infantería pesada forman parte de la fuerza principal de choque de un ejercito, tienen un tremendo impacto sobre el campo de batalla, puede decidir batallas rápidamente y se caracteriza por lo siguiente:

          * Una protección excelente: Vehículos tan pesados disfrutan de un blindaje muy grueso, esto significa que el enemigo solo puede amenazarla seriamente durante la marcha hacia el objetivo si dispone de armamento anti-tanque del más moderno y potente (Misiles anti-tanques modernos, cañones de 120/125mm con munición de última generación, bombas de aviación, etc).

          Disfrutar de tal ventaja significa que los vehículos pueden llevar a la infantería hasta el mismísimo objetivo, desembarcar y tomarlo en combate cercano y directo. Todo eso sin haber sufrido bajas durante el trayecto, sin fatigas por una marcha, con equipamiento y munición en abundancia (Ya que no lo llevan en una mochila sobre la espalda sino en el propio vehículo) y con un tremendo ahorro de tiempo.

          Si el enemigo carece de capacidad anti-tanque defensiva suficiente esto significa que muchas tácticas que tienen como objetivo ralentizar y desgastar a la infantería enemiga antes de entablar con esta el combate final, pierden muchísima efectividad o quedan incluso plenamente anuladas, dejando al enemigo la única opción de vencer a esta infantería pesada en combate cercano pero necesitará mucha más números de lo que normalmente se necesita para este tipo de batallas. Lo que a su vez provoca un desgaste adicional en tropas y limita la cantidad de operaciones disponibles.

          Armas anti-tanque de última generación son una de las pocas amenazas realmente serias para la infantería pesada. Foto: Misil anti-tanque “9M133 Kornet”, que ya ha demostrado en batallas reales su capacidad para dejar fuera de combate a tanques pesados de última generación. 

          * Es muy cara: Es de hecho tan cara que muy pocas naciones realmente disponen de verdadera infantería pesada. Por norma general cuanto literalmente más pesada es una unidad, más cara es. Desde la compra, sobre el mantenimiento hasta la logística (Munición, combustible,…), todo es más caro. Por eso se aplican muchas medidas para bajar los gastos como por ejemplo, basar los vehículos (VCI y VTI) que esta infantería emplea en chasis de tanques para así simplificar la producción, el entrenamiento y el mantenimiento. Eso significa que infantería pesada no suele existir en abundancia y por lo tanto solo se emplea en operaciones y batallas decisivas.

          Tropas pesadas son sobre todo muy caras y se emplea todo lo posible para bajar los gastos como por ejemplo transportarlos en trenes siempre que sea posible. Foto: El vehículo de combate de infantería (VCI) “Marder” sobre un vagón ferroviario. 

          * Más apoyo adicional: Debido a que tienen un tremendo impacto en el campo de batalla, no abunda y es muy cara, significa que cuando esta infantería es empleada también es apoyada generosamente por otros medios del ejercito (Artillería, tanques, helicópteros, zapadores, etc,…) para así mantener el desgaste lo más bajo posible y a la vez aumentar aún más su impacto sobre el enemigo.

          Tanque Leopard 2 – Tanques son una unidad que muchas veces
          trabaja en conjunto con la infantería pesada.

          * Incapacidad de reacción rápida ante crisis lejanas: Tropas pesadas solo pueden ser trasladados sobre largas distancias con barcos, tren o camiones de transporte pesados. Eso significa que carecen de cualquier capacidad para desplazarse rápidamente a cualquier sitio lejano para enfrentar una crisis. Mientras que fuerzas especiales (Infantería ligera) puede desplazarse a cualquier sitio del planeta en pocos días, infantería pesada necesita semanas o incluso meses.

          Transporte de vehículos de combate de infantería bajando
          de barcos logísticos RORO “roll on – roll of”. 

          ¿Como se emplea la infantería pesada? El empleo de esta se caracteriza por los siguientes principios básicos:

          * Solo opera en batallas principales y decisivas. Como ya se ha mencionado antes tiene un impacto tremendo y es muy cara, por lo tanto no merece la pena desgastarla en batallas irrelevantes y/contra enemigos para lo que esta infantería resultaría demasiado potente.

          * El terreno tiene que ser apto para vehículos pesados y ser abierto o semi-abierto para permitir el empleo de tanques. Ya que infantería pesada y tanques operan muchas veces en conjunto.

          Esto es una de las cosas que pueden ocurrir cuando el terreno no es apto para vehículos pesados.
          Tanque israelí “Merkava” con todo el chasis hundido en el barro.

          * Si la infantería va sobre vehículos de transporte de infantería (VTI) se empleará sobre terreno semi-abierto y los tanques van principalmente como apoyo.

          Combate urbano – Un entorno clásico
          donde la infantería es el arma decisiva y el tanque va como apoyo.

          * Si esta va sobre vehículos de combate de infantería se empleará sobre terreno abierto. Los tanques son el arma principal y la infantería va como apoyo.

          Terreno abierto – Tanque y dos VCI en combate. Copyright en la foto

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          La infantería media:

          Inicialmente infantería media era aquella que solo usaba los vehículos de transporte de infantería ya que por entonces tanto los VTI como los VCI no superaban las 20 toneladas de peso. Sin embargo a día de hoy con la introducción de vehículos de ambas categorías con pesos por encima de las 20 toneladas llegando incluso hasta más de 30 toneladas, se ha hecho más útil dividir esta infantería en una medio-pesada con vehículos de más de 20t y una medio-ligera con vehículos por debajo de las 20t.

          VBM Freccia, es un VCI sobre ruedas con un peso 26t, es por lo tanto de la categoría medio-pesada y protege en su arco frontal contra munición de cañones de 30mm. 

          El AMX-10P, un VCI de 14,2t es por lo tanto de la categoría medio-ligera y una protección frontal contra munición antiblindaje del calibre 14,5mm.

          Conceptualmente la infantería media es igual a la pesada pero se distingue de esta última por 3 características:

          Dispone de menor protección: Los vehículos al ser más ligeros tienen menos blindaje, por lo tanto deben de prestar más atención a la capacidad antitanque enemiga y sus correspondientes contramedidas. Vehículos con más de 20t suelen proteger por norma general sobre el arco frontal contra munición hasta del calibre 30mm que es la que usualmente emplea un VCI moderno. Vehículos por debajo de las 20t suelen proteger sobre el arco frontal contra munición de los calibres 14,5mm o 12,7mm que es el armamento usual de un VTI, pero en esta categoría hay que mirar el vehículo en particular ya que según el modelo la protección puede variar considerablemente y estar por encima o debajo de los 14,5-12,7mm.

          En esta foto vemos un simple cañón antiaéreo de 23mm montado provisionalmente sobre una camioneta. El blindaje frontal de la mayoría de los VCI/VTI de menos de 20t ya no protege ante esta amenaza. Una ráfaga bien acertada y con la munición adecuada dejaría al vehículo y su escuadra fuera de combate

          * Los vehículos pueden ir también sobre ruedas: En esta categoría de peso también entran en juego los vehículos de transporte de infantería y vehículos de combate de infantería sobre ruedas. Al ser sobre ruedas son más baratos en la adquisición, uso y mantenimiento. Ofrecen en entornos con buenas infraestructuras una movilidad más rápida y barata pero tienen peor capacidad todoterreno y por lo tanto puede haber limitaciones en su uso.

          Pandur II – Vehículo de combate de infantería sobre ruedas.
          Armado con cañón de 30mm, ametralladora media de 7,62mm y misiles antitanque.
          Vehículo de transporte de infantería “Boxer” con su escuadra de infantería.
          En esta foto el VTI está armado con un lanzagranadas de 40mm.

          * La entrada de una nueva categoría de vehículos conocidos como “Vehículo de movilidad de infantería” (IMR: Infantry mobility vehicle) o “Vehículo resistente a minas y protegido de emboscadas” (MRAP- Mine resistent ambush protected). Dicho de forma muy simple es una versión nueva de coches y camiones militares blindados que destacan por una excelente protección antiminas, empleados sobre todo para el transporte de tropas. Estos vehículos no son aptos para batallas convencionales pero ideales para tareas en retaguardia, misiones de seguridad o misiones contra enemigos sin material pesado y que carecen de una capacidad antitanque, estos vehículos se pueden generalmente catalogar como un concepto inferior pero más barato al actual vehículo de transporte de infantería.

          MRAP “Cougar 6×6” con su escuadra de infantería.
          Este vehículo está armado con una ametralladora media de calibre 7,62x51mm.

          En resumen:
          En esta categoría de infantería vemos que ya lentamente nos alejamos de la gran batalla convencional como misión principal, hacia misiones menos intensas y contra enemigos menos capaces. Aquí vemos como se intercambia protección y capacidad todoterreno a cambio de rapidez y un empleo mas económico de la infantería.

          Según unos estudios de EEUU fuerzas de combate medias generan su mejor efectividad cuando son empleados bajo una o varias de las siguientes circunstancias:

          * Ataque rápido y preventivo que impide al enemigo movilizarse y montar una respuesta efectiva. Ejemplo: La invasión soviética de Checoslovaquia durante la Primavera de Praga en 1968.

          Paracaidistas soviéticos con blindados ligeros en Praga actuaron con tal rapidez que
          las fuerzas armadas checoslovacas no pudieron activarse y entablar combate. 

          * El enemigo carece de una capacidad antitanque efectiva. Ejemplo: Invasión de Panamá por EEUU.

          Panamá no pudo hacer mucho para defenderse, ya que entre otras cosas 
          carecía de fuerzas de combate con capacidad antitanque.

          * Se disfruta de ventajas significativas (Entrenamiento, superioridad aérea, tecnología superior,…) sobre el enemigo que compensan de sobra las desventajas propias. Ejemplo: Guerra del golfo de 1991.

          Infantería de marina de EEUU con LAV-25 en la guerra del golfo.

          En el próximo artículo sobre este tema nos fijaremos en la infantería ligera, la cual es muy interesante y destaca por su gran variedad de especializaciones.

          Mientras tanto espero que este primer artículo excepcional os haya sido útil y ameno. Si al leer estos artículos surgen ideas para nuevos artículos o preguntas, dejádmelo en los comentarios.

          Un saludo

          Hitos de la Guerra Acorazada: El Merkava, el carro de combate a medida exacta.

          Hola a todos,

          he tenido que echar bastantes horas extras en mi trabajo y por lo tanto apenas he tenido tiempo para trabajar en este artículo, aparte de que he tenido que dediarle mucho tiempo en el estudio detallado de este tanque, y como es habitual el articulo se me hace siempre más largo de lo que inicialmente estaba pensado. En fin, hoy es el turno de otro hito de la guerra acorazada y único en su categoría, el Merkava de Israel.

          La razón de la inclusión de este tanque en la serie de “Hitos de la Guerra Acorazada” es porque este tanque es un caso muy único. Fundamentalmente el Merkava destaca por 3 peculiaridades que veremos mas detalladamente a lo largo de este artículo:

          1. La meta de ser perfecto hasta el último tornillo para las peculiaridades y necesidades de un país pequeño que esta rodeado de enemigos mucho más numerosos.

          2. Las características técnicas únicas que se usaron en el Merkava para conseguir lo requerido.

          3. Es a mi saber el único tanque del mundo ideado principalmente por tanquistas, para ser más exacto el general mayor Israel Tal y el general de brigada Israel Tylan.

          Antes de que miremos las necesidades de Israel y como se traduce eso en el diseño de un tanque hagamos primero un breve repaso en la historia del arma acorazada de Israel….

          Como ya sabemos la zona de Oriente Medio donde a día de hoy esta situado Israel era un territorio que pertenecía al Imperio Británico desde 1920 tras haberlo capturado del Imperio Otomano durante la 1GM. Depues de la 2GM y con el visto bueno de las potencias occidentales el estado de Israel fue fundado en 1948. Aunque ya desde antes había conflictos entre israelíes y sus vecinos, estos enfrentamientos eran principalmente con armas de infantería. Fue a partir de ese evento tan importante para el pueblo de Israel cuando ambos bandos empezaron a rearmarse con armamento pesado y los follones posteriores con los demás estados árabes empezaron a ser bastantes más brutales, siendo la Guerra de los Seis Días en 1967, la Guerra del Yom Kippur en 1973 y la Guerra del Líbano en 1982 los eventos más relevantes bajo el punto de vista de la guerra acorazada.

          Aunque a día de hoy las Fuerzas Armadas de Israel están consideradas con respecto al equipamiento entre las más modernas del mundo, por finales de los años 40 y las posteriores décadas no era para nada así, por lo menos en lo que en materia de guerra acorazada se refiere. Solo como anécdota para 1948 durante la proclamación del Estado de Israel las fuerzas acorazadas estaban compuestas por 10 tanques Hotchkiss H39 y dos tanques Cromwell. El primero basado en el H36 de los 1936 e introducido en 1939 y para los estándares de 1948 completamente obsoleto hasta el no va más.

          Hotchkiss H39, en el museo de tanques Yad la-Shiryon, Israel. Wikipedia

          El Cromwell era de 1944 ya bastante más moderno pero nunca fue un tanque que realmente daba susto y para esa fecha ya estaba lejos de ser moderno,

          Cromwell, en el museo de tanques Yad la-Shiryon, Israel. Wikipedia

          algo más tarde consiguieron tanques M4 Sherman que venían de un desguace.

          En fin lejos de ir en vanguardia en materia acorazada pero por suerte para los israelíes las naciones árabes también estaban en proceso de rearme y por lo tanto también usaban tanques de más o menos las mismas décadas que los israelíes.

          Durante las siguientes décadas la situación para Israel mejoró en materia acorazada, recibiendo modelos algo más modernos pero no de vanguardia y seguían teniendo deficiencias como la carencia de tanques pesados – de hecho Israel jamás tuvo tanques pesados hasta la introducción del Merkava – o la falta de sistemas de visión nocturna. Solo como ejemplo durante la Guerra de los Seis Días de 1967, los tanques medios M48 israelíes con un cañón de 90mm  tuvieron que enfrentarse a los tanques pesados IS-3M de Egipto con su cañón de 122mm. En 1967 los tanques más modernos de EEUU, Francia y Gran Bretaña eran el M60A1, AMX-30 y el Chieftain y ninguno de estos tanques estaban en posesión de Israel por entonces.

          Para finales de 1966 Francia había dejado de suministrar material acorazado e Israel estaba buscando un nuevo tanque para sus fuerzas acorazadas con la opción de poder construirlo en el propio país. Por entonces los generales no estaban a favor ni de tanques americanos ni franceses porque bajo su punto de vista estos no protegían a sus tripulantes lo suficiente, por entonces el general Israel Tal estaba muy interesado en el Chieftain Mk.2.

          En la siguiente foto vemos al general Israel Tal junto con un asesor británico en frente de un Chieftain Mk.2.

          El cual era vanguardista y seria ideal para Israel ya que era el mejor tanque de occidente en su concepto total de protección, con su sistema de visión nocturna y tenia el cañón más potente de todos los tanques de occidente y estaba especialmente diseñado para disparos certeros hasta 3000m de distancia mientras que los demás ejércitos por entonces establecían una distancia de combate entre tanques de 2000m como máximo.

          Así que una delegación del ejercito de Israel llegó a Gran Bretaña para estudiar el Chieftain. Aunque con malas ganas por miedo ha ofender a los árabes, los británicos acceden a vender el Chieftain e incluso establecer una linea de producción en Israel a cambio de que este compre los tanques Centurión del ejercito británico, ayude financieramente en el desarrollo del Chieftain y ofrezca sus conocimientos y experiencia en combate acorazado en desiertos. Así que para inicios de 1967 Israel recibió dos Chieftain Mk.2 para ponerlos a prueba al máximo, sin embargo poco después comenzó la Guerra de los Seis Días y después de mucho follón político Gran Bretaña termina negando en 1969 la venta del Chieftain a Israel y para colmo ofrecen a cambio el tanque a otros países árabes/musulmanes como Jordania, Libia o Irán. Eso es lo que en alemán llaman “Realpolitik”…

          Israel se da cuenta que tiene un problema estratégico, ya que por un lado no puede fiarse de que otros países le garanticen la venta y servicio de tanques sin que sucumban a las presiones políticas de las naciones árabes, y si recibe los tanques estos ni son el último modelo ni cumplen con las especificas necesidades del arma acorazada israelí. Por lo tanto solo quedaba una solución: Había que diseñar, desarrollar y producir el tanque en Israel y con un presupuesto de 100 millones de $. Lo cual era un proyecto muy ambicioso para las capacidades financieras e industriales de un pequeño país como Israel.

          Y aquí es cuando comienza la historia del Merkava, el cual inicia su desarrollo en 1971 bajo la tutela del general mayor Israel Tal (En rojo) y el general de brigada e ingeniero Israel Tylan (En amarillo).

          Ambos eran el dúo perfecto, el primero tenia una tremenda experiencia de combate, era creativo, heterodoxo, capaz de pensar fuera de las normas y sabia exactamente como tenia que ser el tanque pero no sabia lo suficiente de ingeniería acorazada. Aquí es cuando entra en juego el segundo del dúo Israel Tylan. No solo oficial con experiencia sino que también que era ingeniero y al igual que Israel Tal capaz de pensar fuera de las normas y llegar a soluciones creativas, dicho de otra forma era el ingeniero perfecto para diseñar un tanque según el único y heterodoxo concepto de Israel Tal.

          Solo 8 años después se entrega el primer Merkava de serie a las fuerzas armadas y del presupuesto de 100 millones de $ solo se necesitaron 65 millones. Como comparación el MBT-70 que por entonces también estaba en desarrollo fue cancelado después de haber costado 540 millones de $. Esto se consiguió gracias a que pusieron el proyecto completamente a manos de Israel Tal y por lo tanto no había interferencias por parte de políticos o burócratas, también ayudo mucho de que el Merkava usaba componentes de otros tanques ya en servicio como por ejemplo el cañón, motor y transmisión del M60 o el tren de rodaje del Centurión. De lejos lo más dificultoso fue diseñar el tanque de tal forma que los componentes estuviesen incluidos en el blindaje y afectasen positivamente la protección.

          ——————————————

          Antes de que nos fijemos más detalladamente en el Merkava y sus características técnicas vamos primero a fijarnos cuales son las circunstancias estrategias de Israel, que implicaciones conlleva y como afecta eso al arma acorazada. Comencemos…

          1. Israel es un país pequeño con un área de ~ 22.400 km² y – a día de hoy – unos 9,4 millones de habitantes, o sea como ejemplo solo un poco más grande y poblado que El Salvador, o equivalente a la Comunidad de Valencia pero con casi el doble de su población. De este a oeste la distancia es de 114 km y en el puno más estrecho de solo 14 km. Para que entendáis lo que significa estos números solo os digo que el Ejercito Rojo tiene una velocidad de ataque de entre 25 y 50 kilómetros por día, o sea que a las muy malas la ocupación de una superficie como la de Israel duraría poco más de 2 días y eso teniendo en mente que las propias fuerzas ya están movilizadas y en sus posiciones de combate.

          En el ámbito estratégico-militar eso significa que Israel no puede bajo ningún concepto absorber un ataque enemigo, una pequeña penetración enemiga de pocos kilómetros ya amenazaría vitales centros políticos, civiles e industriales. Por lo tanto la opción de realizar una defensa en profundidad queda descartada y eso obliga ha usar la defensa rígida y en linea que es mucho menos favorable y bastante más peligrosa. Defender en linea rígida suele ser la única opción de países pequeños y significa plantarse en un sitio para luego vencer o morir. La Batalla de los Altos del Golan de 1973 es un ejemplo muy bueno de este tipo de defensa.

          Israel tiene una población muy pequeña con respecto a sus vecinos, de hecho es superado en relación 14 a 1. Ya solo por los números y la circunstancia estratégica que se explicará a continuación, Israel no puede permitirse bajas, el criterio logístico-militar de “bajas aceptables” es un tabú total.

          2. Israel tiene un conflicto histórico e ideológico con sus vecinos, es el Judaísmo contra el Islam. Para ver que consecuencias puede tener una guerra ideológica solo hay que comparar ambas guerras mundiales. La primera era geopolítica y en cuanto los recursos militares ya no daban para más se iniciaron las negociaciones de paz. De hecho ninguno de los países principales involucrados ni de lejos llegaron a invadir al otro por completo o ha ocupar sus principales centros políticos, civiles e industriales, de hecho la guerra se terminó aun sobre el mismísimo campo de batalla.

          La Segunda Guerra Mundial en cambio era ideológica, era nacionalsocialismo y fascismo monárquico contra capitalismo y comunismo. ¿Terminó esta guerra sobre el campo de batalla cuando se dieron cuenta de que ya no tenia sentido? No, de hecho se realizaron genocidios étnicos, se lanzaron bombas atómicas, se enviaron a crios, mujeres y ancianos a la batalla y la guerra no terminó hasta que el mismísimo parlamento de un país era conquistado. En fin, teniendo todo esto en mente uno ya se puede hacer la idea de lo que podría pasar en el peor de los casos si Israel perdiese una guerra con sus vecinos.

          3. Israel tiene que acabar las guerras rápidamente y en las condiciones más favorables posibles. Eso es por dos motivos: Al ser un país pequeño y muy poblado no hay espacio para almacenar recursos militares de todo tipo que permiten mantener una guerra convencional y a gran escala durante mucho tiempo. Segundo, cuando hay una guerra entre Israelíes y Árabes se monta un follón político internacional tremendo que genera una presión muy grande y obliga el cese del combate rápidamente. Eso significa que las fuerzas armadas israelíes tiene muy poco tiempo para conseguir resultados militares que sirven como baza política en las posteriores negociaciones de paz. Eso significa ocupar espacio militar/políticamente relevante y dañar el ejercito enemigo al máximo posible en el menor tiempo posible, y no solo por motivos de negociación sino también para ganar tiempo y así recomponerse y prepararse para el próximo conflicto.

          En resumen:
          No hay espacio para absorber ataques por lo tanto hay que parar el ataque al instante y en la frontera.
          Una vez que el ataque ha sido detenido hay rápidamente que iniciar el contraataque, destruir las fuerzas restantes del enemigo y ocupar espacios vitales enemigos.
          Hay que usar cada soldado de tal forma que estando en inferioridad numérica provoca el máximo daño al enemigo y además ha de sobrevivir el combate.

          Todo esto se traduce en un sistema militar…
          lo suficientemente protegido para encajar la embestida de un ataque blindado en toda regla,
          que protege a los soldados al máximo posible,
          que necesita el menor de soldados posible para su uso,
          que puede destruir todos los blancos sobre el campo de batalla,
          que puede cambiar entre defender y atacar al instante,
          que se mueve con rapidez sobre el campo de batalla y
          que aun estando en movimiento esta protegido y puede seguir luchando.

          ¿Que sistema militar puede cumplir con todos estos requisitos? Solo uno, el carro de batalla.

          ———————————————–

          Por norma general todos los tanques son creados bajo el estimado equilibrio correcto entre potencia de fuego, protección y movilidad y se suele tener algún que otro detalle en mente del país en particular que lo desarrolla. Por eso aunque carros hayan sido creados bajo los criterios específicos de un país no suelen tener problemas en ser vendidos a otros países porque están bastante bien equilibrados y la diferencia de requisitos no suele ser grande. En el caso del Merkava dicho criterio era ser perfecto para Israel. Dicha especialización es tan extrema que pese a todas las virtudes de este tanque, otros países no lo han comprado – aunque si hubo interés- ni tampoco sus posteriores versiones aun hasta el día de hoy (2019).

          Sabemos la breve historia del arma acorazada israelí, las situación estratégica de Israel, como afecta eso al combate, que metas hay que conseguir y de que el tanque de batalla es el mejor sistema para dichos propósitos. Ahora vamos a fijarnos que requisitos necesita un tanque israelí y como el Merkava los consigue.

          El tanque de batalla israelí tiene…
          que tener muy buena protección, asegurar la máxima probabilidad de supervivencia de sus tripulantes, ser muy solido en la defensa, tiene que ser ideal para el combate en severa inferioridad numérica, tiene que combatir con efectividad a los tanques soviéticos más modernos que están a disposición de los árabes. Un apunte propio: Los tanques soviéticos más efectivos por entonces eran el T-64 y el T-80 pero ambos nunca fueron subministrados por la URSS a los ejércitos árabes y por lo tanto era el T-72M (= Version de exportación del T-72 Ural-1) con el que el Merkava se tenia que medir.

          El T-72M, es el gran oponente del Merkava durante la década de los 80. Wikipedia

          Antes de que veamos como el Merkava consigue dichos criterios hay que tener un detalle relevante en mente y es que por entonces Israel no disponía de ningún acceso a las últimas tecnologías de tanques, dicho de otra forma solo podía usar lo que había aprendido de los tanques más modernos que hasta ese momento tenia disponible (Centurión, M48 Patton y M60) y lo que aprendió con las pruebas del Chieftain. Este hecho es muy importante ya que establece el marco por el cual se desarrolla el Merkava.

          Empecemos con el primer criterio por el que es más conocido, la protección:

          Con respecto a la protección hay que tener en mente que Israel no obtuvo ningún acceso a la tecnología del blindajes compuesto Chobham de los británicos y por lo tanto solo conocía el blindaje espaciado y el blindaje inclinado. Como todo ocurre durante la década de los 70, la munición flecha occidental aun esta en los pañales de su desarrollo y por lo tanto la munición de carga hueca es todavía la más peligrosa.

          Por entonces la mejor forma de lidiar con cargas huecas es a través de blindajes compuestos y/o espaciados, pero como no se sabia como eran los blindajes compuestos “verdaderos” se tuvo que improvisar uno. El resultado de dicha improvisación era primero crear un blindaje espaciado, o sea 2 placas de blindaje separadas con una cámaras de aire. El segundo paso fue usar esos espacios vacíos para “rellenarlos” con subsistemas del tanque, como el bloque motor/transmisión, el combustible diésel o cualquier otro tipo de equipamiento. En la siguiente foto vemos el blindaje espaciado lateral de la torre y el cual se usa para guardar equipamiento del tanque o la tripulación, se puede ver claramente que a diferencia de otros tanques no son simple cajas con paredes de chapa sino gruesas paredes (marco azul) de blindaje solido.

          Así se mataban 2 pájaros de un tiro ya que se creaba una especie de blindaje compuesto contra cargas huecas y se aprovechaba dicho espacio para los subsistemas, esto a su vez liberaba más espacio dentro del compartimiento de la tripulación y mejoraba la ergonomía, pero de eso ya hablaremos más tarde.

          Con respecto a la torre se usó un blindaje espaciado y de muy alta inclinación (Angulo de 75-80°) sobre todo pensado para favorecer el rebote incluso contra flechas y el fallo de la espoleta en munición de carga hueca.

          La parte trasera de la torre se protegía con una cesta que actuaba como blindaje de rejas, las famosas cadenas con bolas que fueron colgadas en esta cesta para provocar la ignición prematura de cargas huecas fueron introducidas después de la Guerra del Líbano.

          En el chasis frontal vemos el blindaje compuesto improvisado en todo su esplendor. Aquí tenemos primero el blindaje exterior del chasis, tras este el tanque de combustible diésel, después otra placa de blindaje y luego llega el compartimiento del motor y finalmente otra placa de blindaje y tras esta estaría el compartimiento de la tripulación.

          Otro gran detalle es que el Merkava ha sido desde el principio diseñado con una protección antiminas basado en un suelo grueso (y espaciado según algunas fuentes), en forma de V y ninguno de los asientos de la tripulación esta sujetado al suelo, lo cual significa que encaso de explosión no habrá heridas en la cadera y/o espina dorsal de los tripulantes.

          El segundo elemento de la protección era el control de daños y la supervivencia post-penetración, ambos fueron cuidadosamente diseñado para conseguir las mejores probabilidades de supervivencia para la tripulación y destaca por las siguientes medidas:

          El compartimiento de la tripulación esta en la parte más baja y retrasada de la torre y chasis posible.

          Todos los contenedores de combustible son autosellantes

          Exceptuando 6 proyectiles que están colocados en la torre para que haya un numero aceptable de proyectiles inmediatamente disponibles, todo el resto de la munición esta colocado en la parte trasera del chasis, el cual es el sitio estadisticamente más seguro de un tanque y toda la munición esta dentro de contenedores anti-incendios individuales. En centro de la siguiente foto vemos la puerta de la escotilla trasera y a la izquierda y derecha los contenedores para proyectiles.

          Un sistema anti-incendios que ha demostrado ser muy efectivo y la colocación de los sistemas hidráulicos fuera del compartimiento de la tripulación en el exterior.

          Finalmente debido a que el motor esta en el frente tenemos una escotilla en el trasero del chasis. Esta escotilla permite la rápida evacuación de toda la tripulación y de forma más protegida. Otro gran detalle es que el conductor no esta separado del resto de la tripulación ya que comparten el mismo espacio y por lo tanto su evacuación no requiere ninguna medida preliminar (= Girar la torre hacia una posición especifica), este detalle guarda también relación con la ergonomía y se explicará más adelante..

          Durante la Guerra del Líbano en 1982 se pudieron probar todas estas medidas en combate real y compararlas con los demás tanques (Centurión, M48 y M60) del ejercito israelí. Los resultados fueron los siguientes….

          Criterios
          Centurión, M48 y M60
          Merkava Mk.1
          Penetración del blindaje tras un impacto
          60,00%
          41,00%
          Penetraciones del blindaje que afectan el compartimiento de la
          tripulación
          30,00%
          13,00%
          Incendio del tanque tras una penetración
          31,00%
          15,00%
          Graves quemaduras sufridas por la tripulación
          26,00%
          0,00%


          En resumen la protección del Merkava Mk.1 era entre unos 32% y 56% mejor que el resto de los demás tanques, lo cual es un margen muy significativo. En fin, queda claro que el concepto de la protección había sido un éxito rotundo.

          Muy bien sigamos con el próximo elemento: Ser un tanque muy efectivo en la defensa. Para eso hay que saber que la idea era que después de un movilización los Merkava se dirigiesen hacia sus posiciones de combate que ya habían sido previamente preparadas y realizasen el combate defensivo contra el enemigo y así detener su avance provocando graves perdidas.

          Para realizar un combate defensivo a través de una trinchera con la mayor efectividad se puso especial énfasis en la forma de la torre ya que esta queda expuesta al enemigo. Como ya se ha mencionado previamente el blindaje frontal de la torre es inclinado pero para sacarle aun más provecho la forma de la torre es de cuña. En el gráfico vemos primero en verde la forma acuñada del blindaje y como afecta a la munición en rojo disparada desde el frente.

          La torre acuñada concentra el efecto del blindaje inclinado sobre el arco frontal y es una medida característica de tanques defensivos, la ventaja es que la protección frontal es tremenda pero se paga con la desventaja de que la protección cae rápidamente cuanto los impactos llegan desde ángulos más laterales porque entonces la munición impacta de forma más perpendicular en la zona más delgada del blindaje. En combate eso significa que un Merkava tiene que mantener a su enemigo siempre en frente suyo y tiene que evitar a toda costa que el enemigo pueda desplazarse lateralmente y consiga impactos en ángulos de 15° o más contra el lateral de la propia torre.

          Aparte de la forma de cuña la torre es estrecha y alargada hacia atrás lo cual bajaba la superficie frontal de la torre. En el siguiente gráfico vemos en azul la verdadera anchura de la torre pero en verde vemos la anchura efectiva de la torre que es expuesta al enemigo,

          en la siguiente imagen tenemos una comparación de la superficie frontal de la torre de otros tanques y vemos que el Merkava consigue 1m², o sea la mitad de un M60 o un 29% menos que un T-62, solo el Stridsvagn-103 es mejor con 0,77m².

          El último elemento era ser lo más efectivo en combate estando en grave inferioridad numérica. Esto significa principalmente tres cosas:

          • Mucho más trabajo para el tanque y su tripulación.
          • El tanque tiene que poder estar en combate el mayor tiempo posible.
          • El periodo de tiempo entre combates para realizar tareas logísticas y de reparación tienen que ser lo más corto posible.

          Si las tripulaciones tienen mucho más trabajo, hay que hacer el tanque lo más ergonómico posible. Con la ergonomía el Merkava puntúa muy fuerte gracias a un espacio muy generoso para la tripulación que además embarca al conductor también, o sea que hay un contacto visual y físico entre todos los tripulantes, lo cual es psicológicamente muy ventajoso.

          Para daros una idea la siguiente foto esta tomada de un vídeo de Youtube y vemos al director del museo de tanques de Münster en Alemania explicando el interior del Merkava Mk.1. El director esta sentado en el puesto del cargador y donde esta la cámara esta el asiento del conductor, debajo como comparación os dejo el otro extremo que es el puesto del conductor de un M1 Abrams que esta completamente solo y encapsulado sin ningún contacto visual o físico con sus camaradas.

          En la siguiente foto os dejo la foto de la izquierda que ya lo dice todo con respecto al espacio y la comodidad del Merkava y con la foto derecha como es dormir en los demás tanques, esperemos que  para la tripulación del Challenger-2 no empiece ha llover…

          Para poder mantenerse en combate el mayor tiempo posible el Merkava dispone de un contenedor sobre la escotilla trasera que contiene 60 litros de agua, si tenemos en mente que un adulto necesita por regla de dedo unos 2 litros al día entonces hay suficiente agua para la tripulación para 7 días, junto con un par de raciones militares no hay nada que este en contra de asegurar la supervivencia de los soldados para varios días.

          En materia de municiones y combustible, el Merkava Mk.1 dispone de 62 proyectiles pero con la opción de sobrecargarlos hasta los 84 proyectiles si deciden usar todo el espacio en el trasero del chasis, también hay un remolque con combustible para que el tanque pueda llegar a su zona de operaciones sin tener que haber gastado ningún combustible propio.

          Finalmente para mantener el tiempo logístico requerido lo más bajo posible entre dos combates, el Merkava dispone de motor y transmisión en un solo bloque que puede ser cambiado rápidamente,

          la ya mencionada escotilla trasera permite amunicionar el tanque en un tercio del tiempo de lo que el típico tanque a través de sus escotillas necesitaría.

          El tercer detalle es la suspensión, que esta basada en muelles, aunque esta suspensión no es la mejor fue elegida porque no quita espacio en el interior del chasis y es la más fácil de reemplazar en caso de haber sido dañada ya que cada muelle es individual y esta sujetado al lateral del chasis por solo 4 tornillos. En cambio una suspensión con barras de torsión necesita más tiempo para ser reemplazada y la cosa empeora gravemente si el chasis ha sido deformado por la explosión de una mina.

          Finalmente en las posteriores versiones se consiguió crear un blindaje modular que permitía un cambio rápido sobre el campo de los módulos dañados en combate.

          ———————————–

          Resumiendo: Mientras que otros tanques están basados en un equilibrio especifico entre la potencia de fuego, la protección y la movilidad; en el Merkava el equilibrio esta entre la protección/supervivencia de la tripulación, el combate defensivo a largo plazo y la capacidad de realizar tareas logísticas con gran rapidez para tener una mayor disponibilidad entre combates.

          Muy bien caballeros, aquí hemos llegado al final. Espero que con este artículo hayamos podido entender la naturaleza tan particular de este tanque, como el diseño y sus detalles guardan una estrecha relación con la situación estratégica de un país.

          Como yo solo soy un observador externo quizás nuestro amigo Norberto pueda añadir o corregir alguna información en los comentarios.

          En un futuro habrá artículos sobre…
          la evolución de las posteriores versiones de este tanque,
          la controversias entre este tanque y el T-72M dentro del contexto de la Guerra de Líbano en 1982 en la cual habrá también una comparación técnica. Enlace ya esta:

          Merkava Mk.1 vs T-72M

          Espero que os haya sido entretenido e informativo y ya charlaremos en los comentarios.

          Hasta entonces…

          Un saludo caballeros

          Fuentes:
          Wikipedia en distintos idiomas
          Museo de tanques de Münster, Alemania – https://www.youtube.com/watch?v=Leibs_zOPaY&t=171s
          http://btvt.info/1inservice/merkava/merkava.htm

          http://pilatik-maharaji22gmailcom.blogspot.com/2012/09/blog-post_3.html
          http://war-arms.info/bronetechnika/tanki/tyazhelie-tanki/tyazhelie-tanki-poslevoennogo-perioda/merkava-osnovnoy-tank-izrail.html
          “Kampfpanzer: Heute und Morgen” de Rolf Hilmes