Hitos de la guerra acorazada – El Hurricane Mark IID, el primer avión anticarro de la historia.

Hola a todos.

Hoy vamos a hacer un breve pero muy relevante artículo dentro del contexto de la Segunda Guerra Mundial. Como ya dice el titulo hoy vamos a tratar el primer avión que fue creado específicamente para tareas anticarro y este honor se lo apunta a su favor el Hawker Siddeley Hurricane Mark IID de 1942.

El Hawker Siddeley Hurricane es un conocido de caza de la 2GM que se hizo un nombre durante la Batalla de Inglaterra en 1940 contra la Luftwaffe, pese a su buen rendimiento siempre ha estado en la sombra del famoso Supermarine Spitfire pero con este artículo vamos a sacarle de esa sombra rendirle honores especiales muy merecidos.

Primero algo de historia y el contexto de su creación.

El Hurricane es un diseño del periodo de entreguerras y fue desarrollado durante los inicios de la década de los años 30, en una época en la existían ciertos prejuicios contra cazas monoplanos y que por consiguiente todos los cazas de la RAF (= Royal Air Force = Real fuerza aérea británica) aun eran biplanos.

Los trabajos del diseño del Hurricane comenzaron en 1934 fueron llevados a cabo por el ingeniero aeronáutico Sidney Camm y su equipo. En 1935 realizo su primer vuelo y para finales de 1937 fue puesto en servicio siendo así el primer caza monoplano de la RAF.

Tras solucionar los últimos problemas el Hurricane demostró ser un avión de construcción robusta y barata (30% más barato que el Spitfire), además de que era fácil de mantener y reparar. En el aire era dócil, fácil y simple de volar. Durante la Batalla de Inglaterra resulto ser inferior al Spitfire y el Bf 109, aún así consiguió el 55% de todos lo derribos y no pocos pilotos preferían al Hurricane antes que al Spitfire.

A lo largo de la guerra y con la aparición de cazas más avanzados fue luego modificado y usado con éxito como caza embarcado, caza nocturno, cazabombardero, avión de reconocimiento y avión anticarro. En esta última tarea es en la que nos vamos a concentrar a continuación…

Campaña de África del Norte (1940-1943)

En esta campaña el Hurricane fue usado inicialmente como caza pero una vez que los alemanes introdujeron el Bf-109E y F y los italianos el Macchi M.C.202 Folgore, el Hurricane empezó a tenerlo difícil y fue reemplazado por el P-40 Tomahawk/Kittyhawk como caza para ese teatro de operaciones.

Sin embargo ya por entonces habían aparecido versiones mejoradas de este avión que podían llevar bombas de hasta 500 libras (= (Hurricane Mark IIB) y que luego estaban armadas con cuatro cañones de 20mm en vez de las ametralladoras (Hurricane Marrk IIC).

Las ya mencionadas virtudes del Hurricane junto con el uso de bombas y cañones tuvieron como resultado un cazabombardero muy efectivo. Sin embargo en ese teatro de guerra se estaba combatiendo al Ejercito Italiano junto con el Afrikakorps bajo el mando del famoso Zorro del Desierto Erwin Rommel.

Aparte de sus muy buenas capacidades como comandante, la gran baza de Rommel eran sus carros de combate que los solía usar muchas veces en cooperación con armas anticarro causando así grandes estragos a las fuerzas blindadas aliadas.

Esto era un problema muy serio que había que solucionar, los Hurricanes armados con bombas y cañones eran realmente efectivos contra todo tipo de objetivos enemigos pero contra los carros de combate . Eso se debía a que acertar un carro en movimiento con bombas pequeñas era algo muy difícil de conseguir y los cañones de 20mm no tenían la pegada necesaria.

Por estos motivos se decidió crear una versión específicamente anticarro, lo cual eran un asunto bastante controvertido en las altas esferas de las fuerzas armadas británicas. Aun así se decidió proseguir con esta idea y se in instaló una góndola con cañón de 40mm debajo de cada ala mientras que en cada ala ahora solo había una ametralladora con munición trazadora como medio para apuntar. Al principio los cañones eran de Rolly Royce Type BH 40mm Aircraft Cannon con 12 proyectiles por góndola,

pero poco después se cambió por el Vickers S con 15 proyectiles por góndola, que era el mismo canon de 40mm que usaban los carros de combate británicos como por ejemplo el Matilda II. Este canon fue el que efectivamente entro al final en servicio y fue usado en combate.

El canon pesaba 134kg, la longitud total era de 2,97m, la longitud del canon era de 42,5 calibres y la cadencia de tiro era de 100 disparos por minuto.

La munición era del calibre 40x158R, con una velocidad de salida de hasta 570m/seg, se disponía munición de alto explosivo como anticarro con puntas de tungsteno. ELA munición anticarro era suficientemente potente como para eliminar todos los carros usados en esa contienda pero si lo tenia difícil con el Tiger I aunque por suerte para los aliados el Tigre I no estuvo disponibles en grandes números.

Los Hurricane designados para esta tarea fueron designados como Mark IID y aparte de los cañones recibieron blindaje adicional en la cabina de vuelo, motor y radiador. Debido a la mayor resistencia aerodinámica de las góndolas junto con el peso adicional de estas y las del blindaje, la velocidad y agilidad empeoraban con el resultado de que esta versión del Hurricane había dejado de ser un caza y era ahora más vulnerable contra cazas y artillería antiaérea enemiga.

Los Mark IID fueron integrados en varias unidades siendo la más famosa la No. 6 Squadron que debido a sus éxitos fueron apodadas como Flying Can Openers (= Abrelatas aéreos) .

Copyright en la imagen

Durante la campaña estos Hurricanes destruyeron varias decenas de carros de combate enemigos y alrededor de 200 vehículos de los demás tipos, también se destruyeron otros tipos de blancos como obuses de artillería y tanques de combustibles.

Durante todos estos ataques se demostró que el blindaje aun era insuficiente y había una gran cantidad de bajas del 30% y más en los aviones atacantes si en el campo de batalla la artillería antiaérea y/o cazas enemigos estaban presentes y eran usados con efectividad.

Pese a todas estas bajas los resultados fueron mas mas que satisfactorios como para que el alto mando británico decidiese proseguir con este concepto nuevo de avión.

¿Qué ocurrió después?

Para finales de 1942 se empezó con la construcción del Hurricane Mark IV, el cual se caracterizaba por un blindaje mejorado y el uso de una nueva ala “universal”, la cual podía transportar bombas de hasta 500 libras, cohetes RP-3, cañones de 40mm o tanques externos de combustible.

Esta versión fue luego usada en las mismas tareas en el teatro europeo hasta inicios de 1944 para luego ser reemplazado por el Hawker Typhoon, los Hurricanes fueron entonces empleados en el Teatro de Operaciones del Sudeste de Asia donde siguieron usando sus cañones de 40mm pero con munición explosiva contra los típicos objetivos de siempre además de embarcaciones fluviales.

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Con este artículo hemos conseguido tres nuevos éxitos en el blog: Hemos inaugurado la sección de la 2GM y hemos escrito el primer artículo sobre un sistema anticarro aéreo que además era el primero en su categoría.

Un saludo caballeros

Fuentes y fotos:

Wikipedia en distintos idiomas

El canal de YouTube de Mark Felton: https://www.youtube.com/watch?v=z7LleZ5qlsw

Hawker Hurricane Mk IId