El cargador humano vs el cargador automático – Ventajas y desventajas generales.

Hola a todos.

El primer carro del mundo con un cargador automático fue el AMX-13,

el cual fue introducido en 1952 y ya desde entonces fue cuando empezó la continua discusión del cargador humano contra el cargador automático, aunque se puede decir que este tema ya prácticamente apenas se discute debido a las evoluciones de los carros desde finales de la Guerra Fría y el siglo XXI.

En este artículo veremos las distintas ventajas y desventajas de ambos sistemas para que cada uno pueda hacerse al final su propia opinión, pero antes vamos a fijarnos en los cargadores automáticos con más detalle…

Los cargadores automáticos para carros existen en 3 tipos generales:

El primer tipo y usado con el AMX-13 es el cargador basado en tambores que llevan los proyectiles, de un revolver se diferencian en que los tambores NO son a su vez también recamaras, sino que solo guardan la munición y luego esta es trasladada a la recamará del cañón a través de un rail.

Por entonces el gran problema técnico de los cargadores automáticos era conseguir la alineación exacta entre el cargador y la recamara del cañón, si esta no era exacta no se podía cargar el cañón o el proyectil era dañado porque impactaba con el borde del orificio de la recamara.

Para solucionar este problema los franceses usaron la torre oscilante,

la cual se caracteriza por estar dividida en dos partes, una inferior y una superior.

Lo peculiar de este tipo de torre es que el cañón esta montado fijamente con la parte superior de la torre, eso significa que movimientos hacia arriba/abajo se hace a través de la inclinación de esa parte superior.

Debido a que el montaje del cañón con la torre es fijo no hay ningún movimiento independiente del cañón, eso a su vez permite instalar en la parte trasera de la torre un cargador automático y conectarlo directamente con la recamara del cañón.

Debido a esta instalación conjunta entre cañón y cargador no existe movimiento alguno entre ambos y eso tiene como consecuencia un cargador automático muy simple, barato y fiable.

En las siguientes imágenes vemos un diagrama de este cargador el cual se caracteriza por dos tambores que llevan la munición y en el medio entre ambos esta el rail que lleva directamente a la recamara.

El punto flaco de este sistema es que cada tambor solo lleva 6 proyectiles y una vez que estos están gastados hay que retirarse a un sitio seguro y recargar a mano desde afuera del carro. Además de que tengo una mayor probabilidad de baja de misión (Mission Kill) debido a que al estar colocado en la parte trasera de la torre la probabilidad de acierto es mayor sobre todo si giro mucho la torre hacia izquierda/derecha.

Otro tipo del cargador basado en tambores y único es el del M1128 MGS,

en este caso tenemos un tambor primario que lleva 8 proyectiles listos para disparar y luego teníamos dos tambores secundarios con 5 proyectiles de reserva cada uno y que se encargaban de recargar el tambor principal.

En las siguientes imágenes vemos el concepto general, luego el tambor primario y finalmente los tambores secundarios.

Sin embargo hubo problemas de alineación entre el tambor primario y los secundarios y se decidió instalar un único tambor secundario, que es el que vemos a continuación.

Otra peculiaridad de este tipo de cargador es que para que la munición llegue hasta la recamara se emplea un ascensor de proyectiles, similar a los modelos soviéticos.

La siguiente categoría son los cargadores de carrusel típicos en carros soviéticos y chinos y que están instalado al fondo de la torre, en el GIF abajo se ven las dos versiones típicas de este tipo de cargador.

La versión de la izquierda comparada con la de la derecha actúan de forma opuesta con respecto a las ventajas y desventajas.

El de la izquierda (T-72 y T-90) tiene como desventaja que son algo más lentos a la hora de recargar debido a que tienen un movimiento adicional y la cantidad total de munición es también menor.

A cambio tengo una mejor supervivencia post-penetración debido a que puedo blindarlo (= A partir del T-72B de 1985 y posteriores versiones junto con los T-90) y además debido a su diseño plano dispongo de espacio para acceder a todas las escotillas lo cual me mejora la evacuación.

La versión de la derecha por lo visto no es blindado lo cual afecta muy negativamente a la supervivencia post-penetración y debido a la mayor altura porque la carga propulsora esta colocada de forma vertical las opciones de evacuación están bastante más limitadas.

A cambio tengo una mayor velocidad de recarga y dispongo de 28 proyectiles listos para disparar, lo cual me da una tasa de tiro y una capacidad de fuego sostenido sin parangón.

El gran punto flaco de todos los cargadores de carrusel es que su tamaño y por consiguiente la longitud de la munición esta limitado por el espacio dentro de la barcaza, en ese aspecto el siguiente tipo de cargador esta bastante menos limitado.

Finalmente tenemos el cargador de cinta transportadora que es una evolución del cargador de tambor del AMX-13 y que es típico en carros occidentales, surcoreanos y japoneses.

Al igual que el diseño original esta también colocado en la parte trasera de la torre y por lo tanto sufre de las misma desventajas, sin embargo ahora disponemos de una cinta transportadora que lleva los proyectiles y eso significa que dispongo de bastante más munición lista para disparar.

Ventajas y desventajas al usar un cargador automático

Las ventajas:

* Reduce notablemente el espacio necesario, lo cual puede ser aprovechado para hacer el carro más ligero (= Más barato de producir, operar y transportar) y pequeño (= Más difícil de detectar y acertar por el enemigo) o para instalar más sistemas si decido no reducir el espacio interno.

Un carro con cargador automático suele ser entre de media unas 10 toneladas mas ligero, necesitan de media unos ~2m³ menos de espacio y son unos 20% mas pequeños sobre el arco frontal. A excepción del T-72 y el Strv-103B, todos los tanques en este gráfico son con cargador manual y podemos ver que estos pueden llegar a ser hasta más de 1 m² mas grandes.

* Su velocidad y fiabilidad de recarga no depende de las circunstancias y por lo tanto es siempre constante. Un cargador humano es por ejemplo siempre mas lento recargando cuando el tanque esta en movimiento en vez de estático.

* Reduce en un 25% la cantidad necesaria de personal para operar carros, lo cual es una ventaja para ejércitos profesionales que tienen dificultad para encontrar personal.

* Reduce las bajas (3 en vez de 4 tripulantes) en caso de penetración del blindaje y la posible destrucción total del carro.

* Al no haber un cargador humano el artillero toma su plaza haciendo que el artillero tenga ahora su propia escotilla, lo cual es mejor a la hora de evacuar el vehículo, ya que en un carro con cargador humano la escotilla tiene que ser usada primero por el comandante y luego por el artillero ralentizando así bastante el proceso de evacuación, empeorándolo aun más en caso de que el comandante este herido o incluso impidiéndolo por completo si este inconsciente o haya fallecido debido a los efectos del fuego enemigo.

Las desventajas:

* Si el cargador automático está instalado en el fondo de la torre hace que haya más munición dentro del compartimiento de la tripulación y por lo tanto aumenta la posibilidad que una penetración del blindaje con impacto directo sobre la munición y/o el cargador pueda llevar a una explosión catastrófica que mata a su tripulación.

Sin embargo hay también que mencionar que la posición en el fondo de la torre es estadísticamente la segunda posición más segura del carro y por lo tanto más difícil de acertar.

* Aumenta el mantenimiento ya que es otro sistema más al que hay que cuidar.

* Cargadores automáticos suelen ser sistemas muy fiables, por ejemplo el modelo del T-72 tiene 1 error por cada 448 ciclos de recarga lo cual equivale a una tasa de error de 0,22%.

Sin embargo siempre puede ocurrir un fallo técnico y cuando este ocurre la velocidad de recarga cae drásticamente hacia 1 o 2 disparos por minuto ya que hay que manejar el cargador manualmente.

Tal fallo técnico que no puede ser arreglado al instante dejaría al tanque prácticamente fuera de combate ya que con semejante velocidad de recarga el tanque solo es capaz de una “defensa personal” pero no puede seguir el ritmo de los demás tanques y por lo tanto seria un lastre.

* La falta de un soldado para tareas de mantenimiento, la cual puede ser eliminado si se aumenta la plantilla de las unidades de mantenimiento con soldados que ya no hacen falta como cargadores.

Sin embargo esta desventaja no cuenta para todos los modelos de carros, ya que algunos de estos están diseñados para operar con muy poco mantenimiento (= T-72) pero eso ya se esta acabando debido al alto y creciente nivel tecnológico que los carros actuales tienen y que aumentará aun más en el futuro.


El futuro

De momento las oficinas de diseño de carros se decantan por los cargadores automáticos y sus ventajas, de hecho todos los carros que han aparecido durante el siglo XXI (Tipo-99, K2 Black Panther, Tipo-10 y T-14 Armata entre otros) todos tienen cargadores automáticos, la única excepción actual es el carro turco Altay.

Aunque inicialmente el cargador automático era un asunto muy controvertido parece que desde los finales de la Guerra Fría se ha ganado el visto bueno de la mayoría y de momento no hay ninguna tendencia que indique un cambio al respecto.

Aun me queda incluir en este articulo el cargador automático del Stridsvagn 103 pero aun no he encontrado suficiente material y fotos, aun así con este artículo queda bien claro las ventajas y desventajas de usar un cargador automático.

¿Vosotros que preferís automático o manual? Dejadme vuestras opiniones en los comentarios y me uniré luego al debate.

Un saludo