KF-41 Lynx, el nuevo vehículo de combate de infantería alemán – Evaluación técnica.

Hola a todos.

Como he estado enfocado mucho en los carros de combate he decidido hoy hacer un artículo sobre vehículos de combate de infantería que son obviamente fundamentales para la guerra acorazada. Hoy le toca al turno al KF41 Lynx, un VCI alemán de lo más moderno que últimamente esta llamando mucho la atención y de forma muy positiva.

Así que haremos una evaluación técnica preliminar para conocer este vehículo en mayor profundidad. Sin embargo aviso primero dos cosas:

  • Que debido a lo muy moderno que es, aun no esta toda la información disponible, pero si hay lo suficiente para ver el potencial de este vehículo.
  • Que todo lo que trataremos a continuación es lo que se ha visto en distintos prototipos y luego habrá que ver como están equipados los distintos vehículos de serie y según el operador que los usa.

Comencemos…

1. Contexto, periodo temporal e información

general:

Contexto de la evaluación técnicaActualidad
Periodo temporal2021
País de procedenciaAlemania
Familia KF – Kettenfahrzeug (= Vehículo sobre cadenas)
Versión exactaKF 41
Constructor/esRheinmetall
EstatusActualmente prototipo
Numero de vehículos producidos en total218 unidades planeadas
Periodo de desarrollo ~ 2015, presentado al publico por primera vez en el Eurosatory 2018
Año de introducción y tiempo de servicioEstimado para 2026-27
UsuariosHungría

Por lo que parece este vehículo comenzó con su desarrollo más o menos por el 2015 y la idea era que según la empresa Rheinmetall había un hueco en el mercado para vehículos de combate de infantería capaces de realizar todo tipo de misiones.

Para conseguir dicho objetivo se empezó con el desarrollo de la familia KF (= Kettenfahrzeug = Vehículo sobre cadenas) Lynx (= Lince en ingles) y los enfoques principales eran dos:

  • Hacer esta familia de vehículos lo más modular posible
  • y utilizar componentes comerciales salidos del estante (Ingles: COTS = Commercial off the shelf) para abaratar el precio y los gastos de uso en lo máximo posible.

Para cumplir con a modularidad necesaria cada vehículo esta compuesto por dos mayores componentes principales: El modulo de conducción y el modulo de misión.

Esto permite usar cualquier barcaza y configurarla para todo tipo de tareas como vehículo de combate/transporte de infantería, vehículo de reconocimiento, vehículo de mando, recuperación y sanidad/rescate.

Dicha modularidad no solo reside en los componentes sino también en la arquitectura electronica. Como guinda al pastel la reconversión de una versión a la otra se puede hacer en unas 8 horas, durante una feria s demostró en vivo como un vehículo de combate de infantería fue reconfigurado como vehículo de mando en cuestión de pocas horas.

Todo esto tiene como resultado unos vehículos que pueden adaptarse a la misión que tienen en frente, suponiendo claro esta de que se dispongan de los módulos y tiempo necesarios para realizar dichos cambios.

Debido a que la base de todos los vehículos es la misma se reduce en gran medida los gastos de adquisición y uso durante el ciclo de vida. Para bajar aun más dichos gastos el KF Lynx destaca por el uso componentes ya en uso en otros sistemas.

Por ejemplo el tren de rodaje es el mismo que usa el Panzerhaubitze 2000, como motor se usa un motor diesel industrial de la empresa Liebherr, la transmisión es la misma que en el AJAX y el PUMA, el compartimiento del conductor es el mismo que en el vehículo de zapadores Kodiak y el sistema de protección NBQ es el mismo que se usa en el BOXER.

Con respecto al armamento también que existen una gran cantidad de armas a elegir para la instalación en este vehículo, cañones automáticos de 30 y 35mm junto con el misil Spike-LR ya están disponibles y se esta trabajando en la incorporación de un cañón automático de 50mm y el misil anticarro TOW.

A día de hoy existen tres versiones: El KF41 que es la versión más grande y pesada, luego tenemos la KF31 que es más pequeña y ligera y finalmente tenemos el vehículo de mando.

2. Mando y Control

2 A. Puesto del comandante:

Parámetros
Ventanillas/PeriscopiosEn la torre original: 5 + 5 en el lado del artillero
Visor propio díaÓptico, SEOSS-P
Aumentos¿?
Visor nocturnoTermal Saphir de 3a generación, SEOSS-P
Aumentos, alcance¿?,
Estabilización visorSi
Telecomunicación disponibleSi
Sistema de navegaciónSi
Combate en redSi
Cámaras vigilancia 360°Si

Apuntes:

El visor del comandante dispone de una cámara óptica, un canal termal y un medidor de distancias laser, sin embargo lo curioso es que dicho visor, y al igual que el visor del artillero, pueden ser usados por ambos tripulantes. Tambien existe la opción de instalar un tercer visor exclusivamente para el comandante.

Por lo demás disponemos de lo típico de hoy en día como telecomunicaciones, sistema de combate en red, sistema de navegación. Se menciona que también se dispone de cámaras ópticas/infrarrojas para la vigilancia de los 360° alrededor del vehículo y que además están conectadas a los visores principales, probablemente eso esta pensado para asignar a un visor principal un objetivo que ha sido detectado por las cameras de vigilancia.

Sobre el puesto del comandante no he encontrado ninguna foto.

2 B. Control de tiro del comandante:

Parámetros
Movimiento propio torreSi
Acceso al visor del artilleroSi
Conexión al sistema de tiroSi
Asignación de blancosSi
Tiro propio, estático, nocheSi
Tiro propio, movimiento, nocheSi
Medición propia de distanciaLaser

Apuntes:

Con respecto al control de tiro del comandante aquí ya no tenemos ningún tipo de limitaciones, el comandante puede realizar los mismos tiros que el artillero usando tanto su propio visor como el del artillero.

2 C. Armamento del comandante:

Parametros
Armamento comandanteOpcional hasta 40x53mm como máximo
Tiro bajo protecciónSi
Visor dia, aumentacionesÓptico, SEOSS
Visor nocturnoTermal Saphir de 3a generación, SEOSS
EstabilizaciónProbablemente

Apuntes:

Un armamento para el comandante existe como opción según los deseos del cliente, pero hasta el día de hoy solo se ha visto la instalación de una ametralladora 7,62x51mm.

2 D. Resumen – Mando y control:

Basándonos en lo que sabemos aquí no hay nada que criticar, cumple con los estándares más modernos y destaca por libertad de usar libremente los sistemas del comandante/artillero por ambos tripulantes.

3. Movilidad general:

3 A. Movilidad estratégica:

Parámetros
Peso44t y puede ser aumentado hasta 50t
Anchura3,6 m
Transporte por aviónAn-124, C-5A/B/M, An-22, C-17, Y-20, IL-76M/MD,
Transporte por helicópteroNo
Transporte marítimo:
LCM y LCAC*
LCM: Sin limites
LCAC: Sin limites
Transporte ferroviarioLimitación severa
Transporte por carreteraLimitado 

* LCM = Lancha de desembarco mecanizada, LCAC = Lancha de desembarco aerodeslizante.

Apuntes:

El KF41 es claramente un vehículo de combate de infantería pesado y que de hecho aun tiene 6 toneladas de reserva en el peso para futuras mejoras, aparte de con con 3,6m es bastante ancho. Todo esto conlleva a que este vehículo ya no sea tan fácil de transportar como otros VCI y que en términos de dificultad empiece ha acercarse a los desafíos de transporte de un carro de combate pesado.

Como punto positivo se puede decir que poco después del EUROSATORY 2018 el vehículo realizó sus primeros vuelos intercontinentales con éxito a bordo de Antonov AN-124 und der C-17 Globemaster .

3 B. Movilidad operativa:

Parámetros
Motor, modelo¿?, Liebherr
CombustibleDiésel
Cantidad de combustible900 litros
Consumo sobre carretera1,8 l/km
Autonomía500 km
Velocidad máxima carretera70 km/h
Tanques externos auxiliaresNo
Unidad auxiliar de potencia 2 unidades
Modulo intercambiable motor/transmisión¿?

Apuntes:

El Lynx se caracteriza por por usar motor diesel industrial moderno de la empresa Liebherr, la configuración es desconocida pero sabe que dispone de inyectores de combustible common-rail, un interenfriador y un turbocompresor, ambos de dos etapas. Como transmisión se puede usar la Allison X300 series 6F/1R o la Renk HSWL 256, esta última también se usa en el Ajax y el Puma.

3 C. Movilidad táctica:

Parámetros
Potencia motor1140 cv
Ratio potencia/pesoDe 25,9 a 22,8cv/t,
dependiendo del peso
SuspensiónBarras de torsión
Espacio entre suelo y chasis¿?
Cruce de fosos2,5 m
Escalada1 m
Subida en %60 %
Inclinación lateral en %30 %
Vadeo1,5 m
Buceo¿?
Presión sobre el suelo¿? kg/cm²

Apuntes:

Gracias al potente motor Liebherr el Lynx tiene un agilidad más que notable, con los niveles de peso actuales juega en la primera liga y cargado hasta su peso máximo de 50 toneladas aun seguiría jugando en la liga común. En los demás parámetros cumple con lo requerido pero no parece que tenga una capacidad para bucear y dudo mucho que sea anfibio debido a su peso.

Eso si que podría ser un problema a la hora de seguirle el ritmo a un Leopard-2 ya que este si puede bucear, en el peor de los casos el Leo-2 se encontraría solo al otro lado del rio mientras que el KF41 tendría que esperar a los ingenieros para que le transporten al otro lado del rio. Eso antes no era un problema porque mientras los carros buceaban, los VCI flotaban así que básicamente no había ningún problema a la hora de llegar juntos a la otra orilla.

Sin embargo hay también que tener en mente que si el cliente que lo compre no tiene carros de combate con capacidad para bucear y/o tiene muy pocos o ningunos ríos profundos pues entonces todo esto de bucear da completamente igual.

Otro detalle curioso es que para reducir los gastos de este vehículo se usan las mismas cadenas que en el Panzerhaubitze 2000.

3 D. Puesto del conductor:

Parámetros
Ventanillas3
Visor noche, tipoSi, amplificador de luz o termal
Control de direcciónVolante
Transmisión, modelo, marchasAutomática, opcionalmente Allison X300 series 6F/1R o Renk HSWL 256,
la primera es 6+1 y la segunda es 6+6
Sistema de control de vehículoSi
Cámara marcha atrásSi

Apuntes:

Como medida adicional para reducir los gastos el puesto del conductor a sido tomado del carro de zapadores Kodiak, el cual a su vez estaba basado en la barcaza del Leopard-2, así que asumo que el control de dirección es con un volante. La foto a continuación es la única que he encontrado sobre el puesto del conductor.

Por lo demás el vehículo tiene todo lo que se puede exigir a día de hoy y como guinda al pastel, la transmisión Renk ofrece 6 marchas hacia delante y 6 hacia atrás.

3 E. Resumen – Movilidad general:  

Con respecto a la movilidad general la información no es completa del todo pero si vemos que en el transporte estratégico no tiene nada realmente criticable dentro del marco de un vehículo que pesa de 44 a 50 toneladas, dicho de otra forma transportar un vehículo con este volumen y peso siempre es algo complicado pero el Lynx no te dará complicaciones adicionales.

Con respecto a la movilidad operativa cumple con todo lo requerido, el motor debería ser fiable y de bajo costo mientras que la transmisión Renk es una maravilla. Con la movilidad táctica y dejando aparte la posible falta de la capacidad de buceo, el vehículo cumple con todo lo requerido y su agilidad es notable. Con respecto al puesto del conductor aquí tampoco parece que haya algo criticable.

Si el KF41 tuviese efectivamente una capacidad para bucear, un motor algo más potente y una suspensión hidroneumática sería prácticamente ideal. Aunque también es verdad que instalar todo esto haría el vehículo más caro y eso va contra su filosofía de diseño.

4. Potencia de fuego:

4 A. Puesto del artillero:

Parámetros
Visor día, modeloÓptico, SEOSS-S
Aumentos¿?
Visor noche, modeloTermal Saphir 3a generación, SEOSS-S
Aumentos, alcance¿?,
Estabilización visor, tipoSi, independiente
Visor auxiliar, estabilización¿?
Aumentos, tiro nocturno¿?
Movimiento de torre auxiliarSi
Sistema de tiroVanguardista
Medición distanciaLáser
Solución de tiro hasta…Mínimo 3000m
Estabilización cañónSi
Tiro en movimientoSi
Tasa de acierto a 2km contra tanque, tiro estático-estático¿?
Tasa de acierto a 2km contra tanque, tiro movimiento-estático¿?

Apuntes:

Con respecto a este segmento la información escasea, lo único que se menciona es que el visor del artillero SEOSS-S dispone de un canal óptico, un con termal de tercera generación y un medidor de distancias laser. El sistema de tiro es obviamente de los más moderno así que aquí no debería haber ningún problema y se dispone de todas las capacidades para tiro en movimiento.

Un ultimo detalle interesante es que la configuración interna permite que tanto el visor del artillero como del comandante puedan ser usados libremente tanto por el comandante como por el artillero.

4 B. Armamento principal:

Parámetros
Tipo, modelo, introducciónÁnima rayada, MK-30-2/ABM,
Calibre, longitud en calibres30x173mm, L ¿? (= ¿? m)
Cadencia de tiro 200 disparos/min
Puntería ¿?
Espejo colimadorNo
Manguito térmicoNo
Sujeción de soporte para el cañón Si
Presión recamara¿? MPa
Vida útil¿? EFC
Rango vertical de tiro-10° y +45° = 55°
Sistema de recargaAutomático
Armamento secundarioRMG 7,62x51mm
Tiempo giro torre 360°¿?
Armamento anticarroSPIKE-LR o versiones del BGM-71 TOW

Apuntes:

Como armamento principal se lleva el cañón automático MK30-2/ABM, el cual funciona con suministro de energía externo pero puede ser usado de forma manual en caso de emergencia. Este cañón tiene una cadencia de tiro de 700 disparos por minuto para que ha sido reducida a 200 para mejorar la puntería. Dispone también de dos cinturones de munición para poder elegir libremente entre dos tipos de municiones según el objetivo al que se tiene que disparar. La especialidad de esta arma es que fue diseñada para poder disparar munición programable del tipo ABM (= Air Burst Munition = Munición que estalla en el aire).

Como arma anticarro se lleva una lanzadera doble del misil Spike-LR,

el cual se caracteriza por atacar desde arriba, un guiado con cable fibra óptica que permite guiar manualmente el misil hacia su objetivo, hacer un cambio de objetivo durante el vuelo o disparar en modo dispara y olvida. En su versión LR II el alcance es de 5500m, como ojiva se puede elegir entre anti-blindaje con carga hueca en tandem, mayor ángulo de ataque (+70° para superar protecciones activas) y una penetración de 910mm, o alto-explosivo-multiproposito con espoleta programable. Para una posible adquisición dentro del programa americano OMFV se esta trabajando en una lanzadera con capacidad para disparar el misil anticarro TOW.

Finalmente tenemos la arma más curiosa de este vehículo, la ametralladora coaxial RMG de 7,62x51mm,

la cual se caracteriza por ser usada con electricidad y dispone de tres cañones giratorios. La idea no era aumentar la cadencia de tiro a través de un sistema Gatling sino reducir el desgaste de los cañones, lo cual significa que este sistema rotatorio esta solo pensado para realizar un intercambio de cañón en caso de sobrecalentamiento.

4 C. Municiones para armamento principal:

Parametros
Munición lista¿?
Munición reserva¿?
Munición total¿?
Tipos de munición disponiblesBala anti-blindaje, flecha, fragmentación programable, alto explosivo incendiario.

Apuntes:

La información con respecto a las municiones escasea mucho. Lo único que ha ciencia cierta sabemos es el abanico de municiones disponible para este cañón, sin embargo a día de hoy las dos municiones más comunes son la flecha y alto-explosivo-fragmentario con espoleta programable.

4 D. Resumen – Potencia de fuego

Aunque falta bastante información sobre varias cosas, pero visto lo visto con respecto al puesto del artillero no debería haber algo que criticar. La capacidad anticarro es ideal y las municiones disponibles para el cañón automático son suficientes para las tareas en mente. La ametralladora coaxial es lo más curioso y nuevo de este vehículo así que el futuro ya nos dirá como de bien funciona pero a priori no parece una mala idea.

Con respecto al calibre del cañón automático aquí ya depende de lo que cada uno favorece, por un lado un 30mm tiene la menor pegada pero la mayor cantidad de munición mientras que en el otro extremo con un 50mm habría mucha más pegada pero la cantidad de munición se reduciría considerablemente. Por lo demás el cañón MK 30-2/ABM ofrece todo lo que se requiere a día de hoy y con su capacidad para usar munición programable es claramente todo un puntazo.

5. Protección general:

5 A. Ocultación, medidas anti-impacto y otras medidas protectoras:

Parámetros
Protección activa – Hard KillOpcionalmente Rheinmetall AMAP-ADS o Iron Fist
Protección activa – Soft KillRapid Obscuring System (ROSY)
Alerta de amenazasDetector de emisiones laser – LWR
Detector acústico de disparos
Protección NBQSi, integrado con el aire acondicionado
Altura del vehículo – techo3,30 m
Longitud chasis7,73 m
Anchura chasis 3,60 m
Volumen hipotético 91,83 m³
Lanzafumígenos, municiones Rapid Obscuring System (ROSY), multiespectral
Generador de humo¿?
Unidad de potencia auxiliar (APU)Si

Apuntes:

Al ser un VCI que tiene que llevar 11 soldados, inevitablemente el volumen es mucho mayor y eso lo convierte en un blanco mucho más grande. Sin embargo el Lynx compensa esa inevitable desventaja con una buena cantidad de medidas para disminuir la probabilidad de ser detectado e impactado.

Para reducir la signatura del vehículo se dispone de un blindaje espaciado por encima del motor (vereis la foto en el siguiente segmento), el cual reduce la signatura térmica del motor debido al aire que esta entre ambas placas. Los humos del tubo de escape y el sistema de refrigeración pasan por el suelo de la barcaza para luego dirigirlo a la parte trasera de la barcaza y así reducir más la signatura térmica y acústica del vehículo.

Para detectar amenazas se dispone de un detector de emisiones laser y un detector acústico de disparos, el cual esta interconectado con los sistemas de la torre y el ROSY para girarla en dirección a las amenazas detectadas y realizar contramedidas.

Para evitar ser impactado se dispone del sistema ROSY (=Rapid Obscuring System) para lanzar granadas de humo que protegen al vehículo por la via visual, laser y termal.

El sistema se caracteriza por crear una pantalla de niebla con gran rapidez y que se mantiene durante un minuto. Otro gran detalle es que el sistema es inteligente y pude crear pantallas de humos especificas según el comportamiento del vehículo, por ejemplo se ha visto como un vehículo se movía de un lado hacia otro y el sistema creaba la pantalla de tal forma que el vehículo siempre permanecía escondido detrás de esta.

Finalmente como guinda al pastel hay dos sistemas de protección activa disponibles, el Iron Fist y el Strike Shield. El primero ya esta siendo probado en Australia,

el segundo es alemán y disponible para los clientes pero aun no se ha visto uno con este sistema instalado, este último ha sido también adquirido por Hungría para sus futuros KF41.

5 B. Blindaje:

Parámetros
  
Blindaje torre¿?
Protección vs AP¿STANAG 4569 Level 5?
Protección vs HEAT¿?
Protección lateralSi, faldones pesados
Protección techoSi, incluido techo de la barcaza
Protección traseraNo
  
Blindaje chasisEspaciado, probablemente con elementos compuestos y/o reactivos
Protección vs APFSDS¿?
Protección vs HEAT¿?
Protección lateralSi,
Protección antiminasSuelo doble, asientos antiminas, ¿STANAG 4569 Level 3?
Protección traseraPosiblemente reforzada

Apuntes:

Con respecto al blindaje hay muy poca información aparte de lo que ya esta incluido en la tabla. Gracias a la foto de abajo sabemos por lo menos que el blindaje frontal de la barcaza es espaciado, pero nada más aparte de eso.

El Marder1A5 ya protegía balísticamente al estándar STANAG 4569 level 5 y contra minas a level 3, lo cual equivale respectivamente a una protección frontal contra 25mm APDS y contra minas de 8kg de TNT. Teniendo en mente que KF41 es más pesado y tiene una tecnología de blindaje mas moderna, se asume que debería estar protegido como mínimo al nivel del Marder 1A5, pero viendo todo esto si parece que la protección sea mucho mejor.

Con respecto a la protección lateral vemos también que tiene faldones anchos y que cubren la longitud entera del vehículo, lo cual es mejor que lo que hasta el día de hoy se ha visto. En la foto de arriba vemos en la escotilla del conductor que el blindaje del techo es espaciado y bastante grueso, lo cual confirma al parecer la ya mencionada protección contra bomblets.

La parte trasera parece muy bien protegida si nos fijamos en el grosor de la rampa y todo lo demás que le rodea.

5 C. Control de daños, supervivencia post-penetración y evacuación:

Parámetros
Protección antifragmentos – Spall linerSi
Sistema anti-incendiosSi
Sistema de movimiento torre¿?
Medidas anti-explosivas para la munición¿?
Numero de municiones fuera  del compartimiento de la tripulación.¿?
Escotilla para cada tripulanteSi
Escotilla de escapeSi, dos en el techo de la barcaza

Apuntes:  

Aquí la información es también muy escasa y lo único que se sabe es que el Lynx tiene un spall-liner para mejorar la supervivencia post-penetración. Con respecto a la evacuación tenemos las escotillas de cada tripulante, luego tenemos el portón/rampa trasera y finalmente hay otras dos escotillas sobre la compartimiento de la infantería, como era de esperar el vehículo no tiene ninguna escotilla en el fondo de la barcaza.

5 D. Resumen – Protección general:

Aun queda por ver como de buena es su protección frontal pero en todo lo demás y con la dotación completa no hay absolutamente nada que sea criticable, incluso me atrevería a decir que si no es ideal si que esta muy cerca de este.

6. Sección para la infantería

Parámetros
Numeros de infantes transportados8
Tipos de asientosAntiminas
Troneras disponiblesNo
Escotillas superiores2
Tipo de salida traseraRampa hidráulica
Espacio disponible para armas pesadasSi

El espacio para la infantería ha sido diseñado para ser un espacio neutral y generoso con puntos de sujeción universales para que así el espacio pueda ser configurado para distintas tareas. En la imagen de abajo vemos el espacio de un KF31 que es más corto, en el caso de nuestro KF41 la longitud es mayor para llevar dos asientos adicionales y queda obvio que el espacio es más que suficiente para transportar heridos, bienes o armas pesadas. Todos los asientos son plegables y con protección antiminas.

Como podemos ver en la siguiente imagen el portón trasero actúa como rampa y vemos también que el tamaño de esta es muy generoso y por lo tanto permite meter sacar objetos más grandes sin ningún problema.

El vehículo no ofrece troneras para poder disparar desde dentro, sin embargo si se dispone de dos escotillas adicionales en la parte superior por las cuales dos infantes podrían asomarse para disparar contra objetivos, estas dos escotillas también sirven obviamente como tercer via de evacuación en caso de emergencia.

En resumen se puede decir que viendo el espacio del que dispone, la muy buena cantidad de infantes que puede transportar y todo lo demás vemos que no hay nada realmente criticable, aunque si creo que una tronera instalada en el portón habría sido un detallito positivo.

7. Resumen final

Os recuerdo que aun no tenemos toda la información pero visto lo visto el Lynx KF41 es un vehículo que impresiona. Cumple con los estándares más exigentes, es totalmente modular, es fiable y de bajo coste ya que casi todos los componente que usa ya están probados y en servicio con otros sistemas, y finalmente no tiene ninguna debilidad que sea realmente relevante.

Si luego tenemos en mente que Hungría esta pagando poco más de 9 millones de € por vehículo (219 vehículos por poco más de 2000 millones de €) y que encima el contrato incluye 9 carros de recuperación Büffel, entrenamiento de tripulaciones y soldados tanto real como en simuladores, servicios de mantenimiento, repuestos y la construcción de 170 unidades en Hungría misma, pues entonces vemos claramente que el vehículo no parece que sea caro en relación a lo que ofrece.

Yo personalmente estoy bastante impresionado y con un oponente así en el mercado dudo mucho que el Puma sea vendido en el mercado internacional.

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Muy bien , caballeros aquí hemos llegado al final.

¿Que os parece el KF41 Lynx en si?

Dejadme vuestras opiniones en los comentarios y me uniré al debate.

Un saludo

Imágenes y fuentes:

Empresa Rheinmetall

Wikipedia en varios idiomas

https://strategie-technik.blogspot.com/2019/05/lynx-kf41-im-neuen-look.html

Blindajes de acero Parte 2 de 2: Conceptos de protección, tipos y configuraciones de blindaje de acero. Completado.

Hola a todos,

seguimos con la siguiente parte sobre blindajes de acero. Para los que quieren repasar la primera parte aquí os dejo el enlace: Blindajes de acero Parte 1 de 2: Tipos de acero y niveles de protección

Teniendo en cuenta los niveles de protección que ofrecen los distintos tipos de aceros, vamos ahora ha ver con más detalle como protegen los distintos tipos de blindajes de acero que existen:

Concepto de protección nr. 1: La simple parada

Este concepto es el más simple de todos y se trata simplemente de tener una placa más gruesa de lo que el proyectil antitanque enemigo pueda penetrar y así asegurar la protección.

El blindaje de un solo tipo de acero es usado por ejemplo en el tanque pesado Tiger I. Para ser super-exactos este tanque en si tiene un acero de superficie endurecida para su blindaje, sin embargo este endurecimiento es tan mínimo – solo 265 en la escala de Brinell – que de facto se puede considerar como acero de un solo tipo y esta basado en un acero laminado pero relativamente blando para asegurar que en caso de impacto sea lo suficientemente flexible para que no se agriete o sufra roturas. Aunque fuese un acero bastante blando, el grosor de 110mm ofrecía una protección tremenda para los estándares de 1942.

Concepto de protección nr. 2: Parada con absorción

Más tarde el concepto de la parada fue mejorado con el blindaje de acero de distintas durezas, en el cual se instalaban placas de acero de acero laminado de superficie endurecida o las placas duplex, ofreciendo así un elemento de absorción tras la parada inicial. o sea un efecto duro flexible.

La idea es usar la primera capa para frenar brutamente y dañar el proyectil mientras que la segunda capa absorbe el resto del proyectil como si fuese la red de una portería.

Un típico representante de este blindaje es el Panzer IVG, el cual, al igual que el Tiger I es de acero laminado pero a diferencia del primero la superficie esta endurecida hasta una dureza de 520 en la escala de Brinell, o sea casi el doble.

Un detalle que hay que tener cuidado es que por ejemplo en el caso del Panzer IV su blindaje fue mejorado añadiendo placas adicionales de acero laminado, sin embargo todo estas placas eran del mismo tipo de acero y estaban soldadas las unas a las otras sin ningún espacio entre ellas y por lo tanto actuaban de facto como un bloque singular de acero al que después se le añadió el proceso de endurecimiento de la superficie, consiguiendo así el blindaje de acero de distintas durezas.

El siguiente paso evolutivo de este concepto se consigue con el blindaje de dos tipos de aceros, este es la siguiente evolución y esta basado en el mismo concepto que el anterior pero con una optimización mejorada gracias al uso de distintos aceros. Con este blindaje hay que tener en mente los distintos aceros están fijados el uno al otros sin ningún tipo de espacio entre ellos y por lo tanto es de facto un bloque singular de blindaje y no un blindaje espaciado.

Un típico representante de este blindaje es el Cazatanques Ferdinand – aunque técnicamente es un tanque cazador (=Jagdpanzer) y no un cazatanques (= Panzerjäger), en la foto de abajo vemos que este vehículo usa en su frontal una placa de acero de alta dureza – ver remaches marcados en azul – mientras que la placa trasera es de acero laminado.

Concepto de protección nr. 3: Absorción – Parada – Absorción

Este el siguiente paso evolutivo de los dos anteriores y la idea consiste en reducir la velocidad de dicho proyectil antes de que llegue al elemento duro del blindaje, mejorando así la efectividad de este ultimo y si luego aun queda una penetración restante esta puede ser absorbida por la tercera placa.

Un representante de este concepto de protección es el blindaje con varias capas de acero de la torre del Objekt 434 (= Prototipo del T-64A) antes de que la cambiasen por un blindaje compuesto.

Como podemos ver la torre es de acero colado pero tiene un cavidad en la segunda mitad que esta llena de acero de alta dureza, eso significa que el acero colado de la primera mitad del blindaje se encarga de absorber y ralentizar la penetración inicial, así cuando el proyectil llega a la segunda capa de acero endurecido su efectividad se reducirá mucho mas. Si aun así el proyectil consigue superar esa segunda capa la tercera se encargará de absorber el resto.

Concepto de protección nr. 4: El rebote o desviación

El siguiente paso evolutivo para mejorar el blindaje solido de acero era usar esa misma placa de blindaje y colocarla de forma inclinada, obteniendo así el blindaje inclinado.

Históricamente el blindaje inclinado fue inventado para los buques de guerra, específicamente el buque de guerra revestido de hierro (Ingles: Ironclad) que era una especie de precursor del acorazado, siendo su representante más famoso el CSS Virginia, el cual demostró en combate que incluso a cortas distancias, no podía ser dañado seriamente por la artillería naval de la época, .

Para la 1GM nadie sabia realmente que apariencia debía tener un tanque de batalla, una de las ideas era crear el tanque como un “acorazado terrestre” y por lo tanto tiene su lógica que se usaran algunos que otros conceptos de protección de los buques de guerra, en este caso el blindaje inclinado.

En la opinión general común aun se cree que el primer tanque en usar el blindaje inclinado era el famoso T-34 soviético, sin embargo la realidad es que dicho blindaje fue introducido por primera vez en 1916 en el tanque francés Schneider CA1 de la Primera Guerra Mundial, en la foto de abajo vemos como el morro es puntiagudo y las placas están remachadas lo cual significa que era acero de alta dureza.

El blindaje inclinado es más sofisticado de lo que inicialmente parece ya que protege también de otras formas adicionales que no son obvias a primera vista:

* La más obvia es la desviación del proyectil (imagen de arriba) y esta ocurre incluso cuando el proyectil ha conseguido una penetración inicial ya que es desviado en dirección de la inclinación alargando así el camino que este tiene que penetrar.

Sin embargo hay que tener en mente que para que dicha desviación ocurra el proyectil tiene que impactar en un angulo de menos de 70° para que haya alguna probabilidad de que ocurra. Impactos por encima de los 70° tendrán un efecto desviador mínimo o inexistente, en la foto vemos que con el bajo angulo de inclinación del lateral de la torre no hay rebote que pueda ocurrir.

Aun así no es una medida inútil ya que sirve para aumentar el grosor del blindaje sobre el eje horizontal que será explicado en el próximo párrafo.

* Ya por la simple inclinación el grosor horizontal del blindaje aumenta, como podemos ver muy bien en la siguiente foto una placa de blindaje de 10cm de grosor inclinada a 60° equivale a un grosor horizontal de 20cm o sea el doble.

* Otro efecto del blindaje inclinado es que al impactar provoca un estrés asimétrico sobre proyectiles cinéticos con forma de bala, dicho choque inicial no se propaga por toda la superficie del proyectil de forma gradual y equitativa y por lo tanto puede provocar que el proyectil reviente al impactar contra el blindaje. En la imagen de abajo vemos el la parte de abajo (en rojo) de la punta del proyectil es la que tiene que soportar la mayor parte de la penetración.

Dicho efecto también actúa contra algunos tipos de cargas huecas si impactan en bajo angulo ya que el impacto lateral daña el cono y perturba la creación de un chorro efectivo, pero eso no ocurre contra cargas huecas que han sido iniciadas (espoleta avanzada) sin haber tenido un contacto previo con el blindaje.

También podía ocurrir con modelos más antiguos que la espoleta fallase al impactar malamente contra el blindaje inclinado y que por lo tanto no se crease un chorro. Sin embargo sino ha ocurrido algo de lo ya mencionado y el chorro se ha creado limpiamente entonces la inclinación del blindaje no tiene ningún efecto sobre la capacidad de penetración de dicho chorro, si un particular chorro penetra por ejemplo 30cm pues penetrará esos 30cm de acero independientemente de si este esta inclinado o no.

Tipos de blindajes inclinados

Con respecto a los blindajes inclinados prácticamente todos los tanques los tienen del mismo tipo en el frontal del chasis sin embargo para la torre existen 2 tipos principales:

* El blindaje inclinado recto, se caracteriza principalmente por placas rectas en el frontal para conseguir la mayor probabilidad de protección contra una dirección de ataque en particular y esta pensado mas bien para carros defensivos, un ejemplo muy bueno es el Merkava Mk.1.

La desventaja de dicho diseño es que la protección de este tipo de blindaje cae considerablemente cuando los ataques vienen desde otras direcciones más laterales.

* El segundo tipo son los de blindaje inclinado redondeado, típico en carros soviéticos. El efecto redondeado tiene la desventaja que no ofrece un efecto de desviación tan bueno, pero lo hace contra mayores ángulos de tiro y es por lo tanto ideal para carros de ataque ya que estos suelen recibir los disparos desde más direcciones que un carro defensivo que los recibe principalmente desde el frente. Un excelente ejemplo es el T-55.

Luego existe un grupo aparte que son los tanques puristas del blindaje inclinado, estos carros se caracterizan en que llevan el concepto del blindaje inclinado hacia su máxima expresión sin renunciar a nada. Por lo tanto están muy bien protegidos y desde muchos ángulos de ataque tanto en la torre como el chasis y son igual de buenos tanto para misiones defensivas como ofensivas. La desventaja es que la producción es mucho más cara y suele haber problemas de espacio interior y ergonomía.

Dos ejemplos muy buenos de estos “puristas” son el tanque pesado IS-3 y

el tanque de infantería ligero FCM 36.

Si uno se fija bien en estos tanques es que todo su frontal como su lateral tiene un blindaje con bastante inclinación y obviamente en su época ambos eran famosos porque era muy difícil ponerlos fuera de combate.

Por lo general casi todos los tanques desde la 1GM hasta las primeras décadas de la Guerra Fría tenían en menor o mayor medida elementos del blindaje inclinado, por lo tanto dichos tipos de blindaje inclinado explicado en este artículo son los ejemplos más extremos para ver por donde van las filosofías dentro de este concepto de protección.

Concepto de protección nr. 5: Parada – Desestabilización – Parada

La idea de este concepto es provocar prematuramente algún tipo de debilitación o desventaja en el proyectil enemigo con la meta de que este deje de estar en condiciones de penetrar el blindaje final. Es el clásico concepto de los blindajes espaciados.

Dicha debilitación o desventaja en proyectiles cinéticos pueden ser…

  • ralentización de la velocidad del proyectil para así disminuir su capacidad de penetración,
  • desestabilización del proyectil para provocar malos ángulos de impacto sobre la segunda placa de blindaje reduciendo así la capacidad de penetración
  • durante la penetración de la primera placa de blindaje el proyectil es sometido a un tremendo estrés y daño estructural que se acumula durante el proceso de penetración pero que no tiene espacio para liberarse ya que es contenido por el propio blindaje manteniendo así el proyectil en una sola pieza. Sin embargo cuando dicho proyectil atraviesa dicha placa y sale por el otro lado al aire libre dicha contención deja de existir y por lo tanto el estrés almacenado durante la penetración se libera. En el mejor de los casos eso provoca que inmediatamente después de haber atravesado la placa, el proyectil reviente en multiples fragmentos que luego son contenidos por la segunda placa. En el caso menos optimal tenemos un proyectil estructuralmente tan dañado que apenas se mantiene de una pieza y que en dicho estado impacta contra la segunda placa rompiéndose por completo antes de conseguir la penetración final.
  • anular el mecanismo de penetración del proyectil. Ejemplo: Algunos tipos de proyectiles antitanque usan por ejemplo un cono balístico para que el proyectil tenga mejores opciones de penetrar un blindaje sin romperse al impactar. Dicho cono es destruido durante el impacto con la primera placa de blindaje y por lo tanto deja de estar disponible para la segunda placa.

En esta foto vemos como ejemplo un proyectil antiblindaje de la 2GM y dentro del cuadro y con lineas rojas diagonales vemos el ya mencionado cono balístico.  

Contra cargas huecas las debilitaciones o desventajas pueden ser…

  • activación prematura de la espoleta con el efecto de que no se crea el chorro a la distancia ideal contra la placa de blindaje final
  • añadir más desgaste adicional al chorro
  • dañar el proyectil al impactar para impedir la creación de chorro eficaz (Blindaje de rejas)
  • inclusión de espacio vació en el trayecto el chorro, lo cual facilita la descomposición del chorro en multiples partes.
  • si el blindaje es de multiples cámaras se crean una especie “labios” en el canal de penetración del chorro, esos “labios” aumentan la perturbación del chorro de la carga hueca, restándole así efectividad. En la siguiente imagen vemos una de esas pruebas balísticos y podemos ver claramente que el canal de penetración no es limpio debido a que esos labios se meten en el trayecto.

Dicho concepto de protección es aplicado a través de lo que se conoce como el blindaje espaciado e históricamente fueron también los franceses los primeros en introducirlos en sus propios tanques de la 1GM, primero en el Schneider CA1 en su versión mejorada “Surblindé” (Foto más arriba) y luego en el Saint Chamond en su versión mejorada “Modelé 18”.

Esto hecho demuestra lo increíblemente avanzados que iban los franceses en materia de blindaje, de hecho sus primeros tanques iban ya conceptualmente varias generaciones por delante de los demás. Ni siquiera 25 años después durante la 2GM ninguna nación consigue introducir blindaje espaciado e inclinado, 60 años después este concepto aun será utilizado en el Merkava Mk.1 de 1978.

Aun así estos hechos históricos también nos demuestran otra cosa: Que solo porque un blindaje sea conceptualmente inferior o más antiguo  no significa que no cumpla sobre el campo de batalla, tanques como por ejemplo el tanque Tiger I o el Sherman M4A3E2 Jumbo son prueba de ello.

Ahora que entendemos este concepto fijémonos en los distintos tipos principales de blindaje espaciado.

El blindaje espaciado ligero,

el cual destaca por el uso de placas delgadas, y en muchos casos, de acero de alta dureza. Este blindaje esta pensado principalmente contra calibres menores de proyectiles cinéticos como por ejemplo rifles antitanques/antimaterial o cargas huecas. En vehículos con un blindaje ligero son simplemente otro elemento de la protección frontal del vehículo,

mientras que en carros de combate se suele aplicar solo a los laterales.

Una variante es el blindaje de rejas,

tecnológicamente es un concepto inferior porque solo protege contra cargas huecas, pero esta más adaptado al combate moderno debido a la carencia de potentes rifles antimaterial en el campo de batalla de hoy, como por ejemplo el Denel NTW-20 del calibre 20mm.

El blindaje espaciado pesado,

Este blindaje se diferencia del anterior en que usa placas de blindaje pesadas y por lo tanto son efectivos contra proyectiles cinéticos de todos los calibres y cargas huecas. Blindajes espaciados pesados solo existen como faldones pesados para el lateral de tanques, sin embargo estos faldones son de blindaje compuesto o reactivo y no de acero, así que no cuentan para este artículo.

Los blindajes espaciados pesados basados solo en acero, solo existen de forma inclinada y por lo tanto son aun más efectivos ya que a las ya mencionadas propiedades del blindaje espaciado hay que añadir los efectos del blindaje inclinado.

Un típico representante de este tipo de blindaje es el Chieftain Mk.10, en la primera foto vemos como comparación un Mk.5 con su blindaje inicial 

y en la segunda vemos el Mk.10 con su blindaje extra marcado en azul para que se vea la diferencia.

Este blindaje espaciado esta compuesto por una gruesa (~20cm) placa adicional de blindaje inclinado colocada sobre el frontal de la torre. En la siguiente foto vemos la torre volcada de un Mk.10 en un campo de tiro y en azul vemos una parte de dicha placa adicional.

El blindaje espaciado de multiples cámaras,

este blindaje es la siguiente evolución y aparte de que también esta inclinado esta basado en que en vez de dos placas de blindaje tenemos 3 o más placas con sus respectivo espacios y por lo tanto tenemos un efecto espaciado multiplicado. Un ejemplo es el chasis del T-72B M1985,

en el cual vemos que después de la gruesa placa exterior tenemos un espacio con cuatro placas más delgadas – de acero de alta dureza – y luego tenemos la gruesa placa final que es la que separa los tripulantes del blindaje del chasis.

Segun pruebas balísticas reales por norma general un blindaje espaciado con dos placas del mismo grosor aumentan la protección efectiva en unos ~10%, mientras que en el caso de un blindaje espaciado con varias cámaras la protección efectiva puede llegar hasta poco más de unos ~20%.

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Muy bien caballeros, de momento aquí hemos llegado al final. Creo que tengo todos los conceptos de protección cubiertos y por lo menos todos los blindajes de acero que yo conozco que han sido empleado en carros de combate. Si me entero de algún blindaje de acero en particular aplicado a otros tipos de vehículos militares, lo actualizaré en esta entrada.

Un saludo