Tipos de infantería. Parte 1 de 4: Infantería regular pesada y media

Hola a todos,

hoy y en los próximos días vamos a hacer una excepción. Debido a que estoy dedicando mucho trabajo a varios artículos y que me va ha costar tiempo hasta que sean publicados, he decido publicar mientras tanto una serie de tres artículos básicos sobre los tipos de infantería.

Inicialmente escribí estos artículos para otro blog por el motivo de la actual Guerra Civil Siria en la cual hay tantos participantes y encima de varios tipos de tropa que ya muchos ni se aclaran sobre quien es quien y quien hace que, pero como guardan relación con la guerra acorazada y pienso que son útiles he decidido publicarlos.

Con esta serie de artículos aprovecho también para escribir un poco sobre la infantería mecanizada y motorizada ya que últimamente no he escrito nada sobre ellas aunque forman una indiscutible y fundamental parte de la guerra acorazada.

Los demás tipos de infantería obviamente no forman una parte tan relevante de la guerra acorazada y por lo tanto de este blog, aun así he decidido hacer una excepción e incluirla para que así todo este asunto este “completo” y quien sabe, quizás en el futuro estos artículos nos será útil para escribir asuntos más detallados sobre la cooperación entre distintos tipos de vehículos blindados de combate y la infantería.

Muy bien, comencemos con una introducción general

Para esta serie de artículos vamos a definir la infantería de una forma muy básica para que pueda abarcar todas las categorías que vienen a continuación, también aviso que las siguientes categorías no son “oficiales” ya que cada ejercito define sus distintos tipos de infantería de forma distinta y por eso esta catalogación solo tiene el propósito de ofrecer un marco general para facilitar el entendimiento, las definiciones y características.

Así que para esta serie de artículos definiremos al infante como “todo combatiente en cualquier tipo de conflicto militar que lucha principalmente con armas portátiles“.

La infantería por lo general la rama principal, la más versátil y la más antigua de los ejércitos del mundo. Suelen llevar la mayoría de los combates y son al final decisivos ya que solo ella puede ocupar y controlar una zona como por ejemplo una ciudad y así convertirla en políticamente útil. La única excepción histórica era el Ejercito del Imperio Mongol del periodo medieval, en el cual todos los soldados eran de la caballería y esto se debía al estilo de vida nómada de esta cultura.

En la siguiente foto vemos infantería de Sumeria sobre un fragmento de la Estela de los Buitres del año 2450 antes de Cristo, o sea 2400 años antes del Imperio Romano ya por entonces existían armas militares, blindajes y formaciones de combate de infantería.

Que aun a día de hoy la infantería sea la rama militar principal de cada ejercito se debe a varias razones entre otras:

1. Es tremendamente flexible y existe en una gran cantidad de versiones especificas, ya sea desde infantería mecanizada, sobre fuerzas especiales hasta milicias y para todo tipo de misiones y situaciones. En las siguientes fotos vemos que ni siquiera en el aire o bajo agua supone un impedimento para el uso de la infantería.

2. Puede combatir en cualquier terreno, cosa que es solo posible con restricciones para otras ramas
militares como por ejemplo fuerzas acorazadas. En la siguiente foto vemos infantería de montaña alemana, en este terreno las operaciones con vehículos blindados pueden llegar a ser imposibles e incluso el caballo sigue siendo en el siglo XXI un medio muy valorado para transportar todo aquello que una fuerza de combate necesite.

3. Puede ser transportada por todo tipo de medios, ya sea desde los propios pies, a caballo, sobre el transporte blindado de personal hasta barcos, helicópteros y aviones. En la siguiente foto vemos un ejemplo poco común de transporte, la infantería suiza sobre bicicletas.

El paso inicial más fácil entender y catalogar es dividirla en los tres grupos principales:

Infantería regular:
Esta es la típica clase de infantería con todas sus correspondientes versiones que forman parte de cualquier fuerza armada de una nación. La infantería mecanizada es un ejemplo típico de infantería regular.

Infantería irregular:
Esta se distingue de la regular principalmente en que esta fuera del sistema militar, suele luchar sola y utiliza tácticas propias. Un típico ejemplo son los guerrilleros.

Infantería paramilitar:
Esta infantería es una mezcla de ambos grupos, suelen estar organizada de forma militar o muy similar pero no esta dentro de la clásica organización militar. Dependiendo de la situación pueden actuar independientemente, cooperar con el ejercito o incluso ser plenamente integrado en este. Un típico ejemplo son las Tropas Internas de la Unión Soviética.

Comencemos con la infantería regular y sus versiones que son las que comúnmente forman el grueso del ejercito de una nación. A día de hoy la infantería regular en tres grupos: Pesada, media y ligera. Esta clasificación se hace más sencilla si tenemos pendientes el vehículo que emplean. La razón de incluir al vehículo se debe a que estos son hoy en día todos los usan, son absolutamente necesarios, mejoran mucho la efectividad de la infantería y además dependiendo del vehículo la infantería se diferencia en el empleo de las tácticas, el armamento y la organización.

Los vehículos que emplea la infantería regular se pueden catalogar por lo general en 4 grupos:
– Vehículo de combate de infantería VCI, (En ingles IFV – Infantry combat vehicle)
– Vehículo de transporte de infantería VTI, (APC – Armoured personal carrier)
– El MRAP, inicialmente un camión blindado con una protección anti-minas sobresaliente.
– Vehículos especializados para la infantería especializada como por ejemplo el tractor oruga todoterreno (ATC – All Terrain Carrier).

La infantería pesada:

Mientras que antiguamente la infantería pesada se definía por la cantidad de blindaje que llevaba siendo el legionario romano un ejemplo muy conocido. En los tiempos actuales la infantería pesada se definía por el uso de vehículos de combate de infantería, pero con la reciente introducción vehículos de este tipo más pesados y de vehículos de transporte de infantería que también son pesados, ahora la definición se basa en un peso del vehículo que esta por encima de las 40 toneladas.

Por lo tanto tenemos 2 tipos de infantería pesada:
Infantería sobre VCI pesado, en la foto de abajo vemos como ejemplo Panzergrenadiere alemanes con su VCI pesado Puma,

o Infantería sobre VTI pesado, en la foto de abajo vemos como ejemplo soldados americanos entrenando con el Namer.

Esta infantería pesada forman parte de la fuerza principal de choque de un ejercito, tienen un tremendo impacto sobre el campo de batalla, puede decidir batallas rápidamente y se caracteriza por lo siguiente:

* Una protección excelente: Vehículos tan pesados disfrutan de un blindaje muy grueso, esto significa que el enemigo solo puede amenazarla seriamente durante la marcha hacia el objetivo si dispone de armamento anti-tanque del más moderno y potente (Misiles anti-tanques modernos, cañones de 120/125mm con munición de última generación, bombas de aviación, etc).

Disfrutar de tal ventaja significa que los vehículos pueden llevar a la infantería hasta el mismísimo objetivo, desembarcar y tomarlo en combate cercano y directo. Todo eso sin haber sufrido bajas durante el trayecto, sin fatigas por una marcha, con equipamiento y munición en abundancia (Ya que no lo llevan en una mochila sobre la espalda sino en el propio vehículo) y con un tremendo ahorro de tiempo.

Si el enemigo carece de capacidad anti-tanque defensiva suficiente esto significa que muchas tácticas que tienen como objetivo ralentizar y desgastar a la infantería enemiga antes de entablar con esta el combate final, pierden muchísima efectividad o quedan incluso plenamente anuladas, dejando al enemigo la única opción de vencer a esta infantería pesada en combate cercano pero necesitará mucha más números de lo que normalmente se necesita para este tipo de batallas. Lo que a su vez provoca un desgaste adicional en tropas y limita la cantidad de operaciones disponibles.

Armas anti-tanque de última generación son una de las pocas amenazas realmente serias para la infantería pesada. Foto: Misil anti-tanque “9M133 Kornet”, que ya ha demostrado en batallas reales su capacidad para dejar fuera de combate a tanques pesados de última generación. 

* Es muy cara: Es de hecho tan cara que muy pocas naciones realmente disponen de verdadera infantería pesada. Por norma general cuanto literalmente más pesada es una unidad, más cara es. Desde la compra, sobre el mantenimiento hasta la logística (Munición, combustible,…), todo es más caro. Por eso se aplican muchas medidas para bajar los gastos como por ejemplo, basar los vehículos (VCI y VTI) que esta infantería emplea en chasis de tanques para así simplificar la producción, el entrenamiento y el mantenimiento. Eso significa que infantería pesada no suele existir en abundancia y por lo tanto solo se emplea en operaciones y batallas decisivas.

Tropas pesadas son sobre todo muy caras y se emplea todo lo posible para bajar los gastos como por ejemplo transportarlos en trenes siempre que sea posible. Foto: El vehículo de combate de infantería (VCI) “Marder” sobre un vagón ferroviario. 

* Más apoyo adicional: Debido a que tienen un tremendo impacto en el campo de batalla, no abunda y es muy cara, significa que cuando esta infantería es empleada también es apoyada generosamente por otros medios del ejercito (Artillería, tanques, helicópteros, zapadores, etc,…) para así mantener el desgaste lo más bajo posible y a la vez aumentar aún más su impacto sobre el enemigo.

Tanque Leopard 2 – Tanques son una unidad que muchas veces
trabaja en conjunto con la infantería pesada.

* Incapacidad de reacción rápida ante crisis lejanas: Tropas pesadas solo pueden ser trasladados sobre largas distancias con barcos, tren o camiones de transporte pesados. Eso significa que carecen de cualquier capacidad para desplazarse rápidamente a cualquier sitio lejano para enfrentar una crisis. Mientras que fuerzas especiales (Infantería ligera) puede desplazarse a cualquier sitio del planeta en pocos días, infantería pesada necesita semanas o incluso meses.

Transporte de vehículos de combate de infantería bajando
de barcos logísticos RORO “roll on – roll of”. 

¿Como se emplea la infantería pesada? El empleo de esta se caracteriza por los siguientes principios básicos:

* Solo opera en batallas principales y decisivas. Como ya se ha mencionado antes tiene un impacto tremendo y es muy cara, por lo tanto no merece la pena desgastarla en batallas irrelevantes y/contra enemigos para lo que esta infantería resultaría demasiado potente.

* El terreno tiene que ser apto para vehículos pesados y ser abierto o semi-abierto para permitir el empleo de tanques. Ya que infantería pesada y tanques operan muchas veces en conjunto.

Esto es una de las cosas que pueden ocurrir cuando el terreno no es apto para vehículos pesados.
Tanque israelí “Merkava” con todo el chasis hundido en el barro.

* Si la infantería va sobre vehículos de transporte de infantería (VTI) se empleará sobre terreno semi-abierto y los tanques van principalmente como apoyo.

Combate urbano – Un entorno clásico
donde la infantería es el arma decisiva y el tanque va como apoyo.

* Si esta va sobre vehículos de combate de infantería se empleará sobre terreno abierto. Los tanques son el arma principal y la infantería va como apoyo.

Terreno abierto – Tanque y dos VCI en combate. Copyright en la foto

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La infantería media:

Inicialmente infantería media era aquella que solo usaba los vehículos de transporte de infantería ya que por entonces tanto los VTI como los VCI no superaban las 20 toneladas de peso. Sin embargo a día de hoy con la introducción de vehículos de ambas categorías con pesos por encima de las 20 toneladas llegando incluso hasta más de 30 toneladas, se ha hecho más útil dividir esta infantería en una medio-pesada con vehículos de más de 20t y una medio-ligera con vehículos por debajo de las 20t.

VBM Freccia, es un VCI sobre ruedas con un peso 26t, es por lo tanto de la categoría medio-pesada y protege en su arco frontal contra munición de cañones de 30mm. 

El AMX-10P, un VCI de 14,2t es por lo tanto de la categoría medio-ligera y una protección frontal contra munición antiblindaje del calibre 14,5mm.

Conceptualmente la infantería media es igual a la pesada pero se distingue de esta última por 3 características:

Dispone de menor protección: Los vehículos al ser más ligeros tienen menos blindaje, por lo tanto deben de prestar más atención a la capacidad antitanque enemiga y sus correspondientes contramedidas. Vehículos con más de 20t suelen proteger por norma general sobre el arco frontal contra munición hasta del calibre 30mm que es la que usualmente emplea un VCI moderno. Vehículos por debajo de las 20t suelen proteger sobre el arco frontal contra munición de los calibres 14,5mm o 12,7mm que es el armamento usual de un VTI, pero en esta categoría hay que mirar el vehículo en particular ya que según el modelo la protección puede variar considerablemente y estar por encima o debajo de los 14,5-12,7mm.

En esta foto vemos un simple cañón antiaéreo de 23mm montado provisionalmente sobre una camioneta. El blindaje frontal de la mayoría de los VCI/VTI de menos de 20t ya no protege ante esta amenaza. Una ráfaga bien acertada y con la munición adecuada dejaría al vehículo y su escuadra fuera de combate

* Los vehículos pueden ir también sobre ruedas: En esta categoría de peso también entran en juego los vehículos de transporte de infantería y vehículos de combate de infantería sobre ruedas. Al ser sobre ruedas son más baratos en la adquisición, uso y mantenimiento. Ofrecen en entornos con buenas infraestructuras una movilidad más rápida y barata pero tienen peor capacidad todoterreno y por lo tanto puede haber limitaciones en su uso.

Pandur II – Vehículo de combate de infantería sobre ruedas.
Armado con cañón de 30mm, ametralladora media de 7,62mm y misiles antitanque.
Vehículo de transporte de infantería “Boxer” con su escuadra de infantería.
En esta foto el VTI está armado con un lanzagranadas de 40mm.

* La entrada de una nueva categoría de vehículos conocidos como “Vehículo de movilidad de infantería” (IMR: Infantry mobility vehicle) o “Vehículo resistente a minas y protegido de emboscadas” (MRAP- Mine resistent ambush protected). Dicho de forma muy simple es una versión nueva de coches y camiones militares blindados que destacan por una excelente protección antiminas, empleados sobre todo para el transporte de tropas. Estos vehículos no son aptos para batallas convencionales pero ideales para tareas en retaguardia, misiones de seguridad o misiones contra enemigos sin material pesado y que carecen de una capacidad antitanque, estos vehículos se pueden generalmente catalogar como un concepto inferior pero más barato al actual vehículo de transporte de infantería.

MRAP “Cougar 6×6” con su escuadra de infantería.
Este vehículo está armado con una ametralladora media de calibre 7,62x51mm.

En resumen:
En esta categoría de infantería vemos que ya lentamente nos alejamos de la gran batalla convencional como misión principal, hacia misiones menos intensas y contra enemigos menos capaces. Aquí vemos como se intercambia protección y capacidad todoterreno a cambio de rapidez y un empleo mas económico de la infantería.

Según unos estudios de EEUU fuerzas de combate medias generan su mejor efectividad cuando son empleados bajo una o varias de las siguientes circunstancias:

* Ataque rápido y preventivo que impide al enemigo movilizarse y montar una respuesta efectiva. Ejemplo: La invasión soviética de Checoslovaquia durante la Primavera de Praga en 1968.

Paracaidistas soviéticos con blindados ligeros en Praga actuaron con tal rapidez que
las fuerzas armadas checoslovacas no pudieron activarse y entablar combate. 

* El enemigo carece de una capacidad antitanque efectiva. Ejemplo: Invasión de Panamá por EEUU.

Panamá no pudo hacer mucho para defenderse, ya que entre otras cosas 
carecía de fuerzas de combate con capacidad antitanque.

* Se disfruta de ventajas significativas (Entrenamiento, superioridad aérea, tecnología superior,…) sobre el enemigo que compensan de sobra las desventajas propias. Ejemplo: Guerra del golfo de 1991.

Infantería de marina de EEUU con LAV-25 en la guerra del golfo.

En el próximo artículo sobre este tema nos fijaremos en la infantería ligera, la cual es muy interesante y destaca por su gran variedad de especializaciones.

Mientras tanto espero que este primer artículo excepcional os haya sido útil y ameno. Si al leer estos artículos surgen ideas para nuevos artículos o preguntas, dejádmelo en los comentarios.

Un saludo

Unidades de fuerzas blindadas: El pelotón y la sección

Seguimos con nuestra serie de artículos sobre las organización de unidades blindadas y para los que no han visto el artículo con la introducción general os dejo aquí el enlace:


Organización general de unidades blindadas

Muy bien, después de dicha introducción general seguimos con más detalladamente con el pelotón y la sección de tanques. Empecemos primero con el pelotón o pareja de tanques que esta compuesta por 2 tanques y forma parte de a sección de 4 o 5 tanques.

En este escalón entran en juego los elementos fuego y movimiento o sea un tanque dispara mientras que el otro se mueve. En este escalón la idea es la lucha en equipo – usando un concepto muy similar al de los aviones de combate – donde un tanque lidera y lleva la iniciativa mientras que el segundo le sigue, apoya y protege en todo momento.

Esta organización en si no tiene nada de especial sino fuese la peculiaridad de las parejas de tanques pesados del Ejercito Rojo que aunque siendo solo 2 tanques estaban establecidos oficialmente como sección y el motivo porque se hizo fue para poder subordinar con más facilidad y rapidez unidades de infantería.

Eso conllevaba a que en combate cada pareja de tanques tenia 2 pelotones de infantería bajo el mando del comandante de la sección, o sea un pelotón (= 10 soldados con 8 rifles, ametralladora ligera y un subfusil) para cada tanque, todo un detalle tener infantería bajo el propio mando para proteger mejor a los tanques.

Para ver como dicha subordinación se efectuaba con más facilidad dentro de la jerarquía militar solo hay que fijarse en los rangos militares de las tripulaciones de tanques IS-2. Normalmente en un tanque el comandante es un suboficial de rango bajo o medio y el resto de la tripulación son soldados rasos o cabos. Si el tanque es del comandante de la sección pues entonces este puede ser un suboficial veterano de alto rango o un joven oficial mientras que el resto de su tripulación también son soldados rasos o cabos.

En las tripulaciones de IS-2 no existían ningunos soldados rasos ni cabos, el artillero y cargador eran suboficiales, el conductor era un oficial técnico y el comandante era un oficial. Por comparación el comandante de un pelotón de infantería (= ~ 10 soldados) solían ser jóvenes suboficiales de bajo rango y a veces incluso cabos veteranos.

En combate la sección de tanques pesados estaba entonces compuesto por 4 pelotones, 2 de infantería y 2 tripulaciones.

En la siguiente foto vemos un IS-2 con su infantería.

La efectividad de dicho tipo de sección fue demostrada cuando poco después de la introducción del Panzerfaust y Panzerschreck por la Wehrmacht, la infantería soviética crearía perímetros defensivos de hasta 200m – la cual es la distancia máxima efectiva de tiro del Panzerschreck – alrededor de los tanques impidiendo así cualquier disparo efectivo contra estos, y si estos soldados antitanque permanecían a menos de 200m para disparar con efectividad se arriesgaban a ser acribillados por la infantería acompañante.

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Muy bien seguimos con la sección. Esta sección es ya históricamente más interesante porque es en este nivel donde se empieza a combinar vehículos de distintas categorías para aumentar las prestaciones a través del combate de armas combinadas. Por norma general existen 3 tipos de secciones compuestas por 3, 4 o 5 tanques.

La sección de 3 tanques

Esta sección esta compuesta por 3 tanques y donde 2 se ocupan de los ya mencionados elementos fuego y movimiento, el tercer tanque es el del jefe de la sección y que aparte de dar ordenes y mantener la comunicación con los mandos superiores (o sea la compañía) y unidades vecinas, este apoya a los otros dos tanques en el combate y ofrece vigilancia y seguridad sobre sectores secundarios. Históricamente la sección de tres tanques era muy común en los ejércitos de la URSS/Rusia, Gran Bretaña y Francia, pero este último solo en las unidades de tanques pesados.

A día de hoy con la introducción del BMPT en Rusia, Kazakstán y Argelia se esta trabajando en secciones de tres tanques pero combinadas con el BMPT. El primer tipo de sección estaría compuesto por dos T-72 y un BMPT y se usaría en campo abierto.

El segundo tipo de sección es al revés y esta pensada para ser usada en el combate urbano donde las prestaciones del BMPT añadirían un alto grado de efectividad pudiendo atacar blancos que están fuera del alcance del cañón del T-72, este compensaría a los BMPT con una mayor capacidad de ataque explosivo y contra blancos fortificados .

La sección de 4 tanques

Esta sección esta compuesta por 2 pelotones o parejas. La idea de esta sección es simple, el concepto de la pareja pero con doble efectividad o sea fuego y movimiento pero con parejas de tanques en vez de tanques singulares. El comandante de la primera pareja es a la vez el comandante de toda la sección o sea da ordenes a su propio tanque, su tanque acompañante y a la otra pareja.

Las secciones de 4 tanque era históricamente comunes en las unidades de tanques pesados de la Wehrmacht y en unidades de cazatanques de los ejércitos de EEUU, Gran Bretaña e Italia.

Sin embargo más tarde durante la 2GM cuando la Wehrmacht introdujo los tanques Tigre y Panther los británicos y soviéticos con sus secciones de tres tanques se vieron obligados a mejorar las capacidades antitanque de sus secciones.

La solución elegida fue pasar de secciones de tres vehículos a cuatro, el cuarto vehículo seria sin embargo uno con una mayor capacidad antitanque. En el Ejercito Rojo se uso el tanque cazador Su-85 en la sección de T-34.

Al parecer en el ejercito británico la introducción del cuarto vehículo dependía de la sección en si, si la sección estaba basada en tanques de infantería Churchill se integraba un destructor de tanques Achilles.

Si la sección estaba basada en tanques medios M4 Shermans se incluía el Sherman Firefly.

Y si la sección estaba basada en el tanque de crucero Cromwell se incluía el  Challenger el cual – al igual que el Sherman Firefly y el Achilles – usaba el famoso y excelente cañón de 17 libras (= QF 17 Pdr.)

La versión moderna de dichas secciones se podrían realizar por ejemplo con el Leo-2A4 y el Leo-2A6 ya que este último tiene unos 30% más de capacidad antitanque gracias a su cañón más largo y con mayor aguante de presión en la recámara.

Durante la 2GM al parecer ni los alemanes (con una excepción temporal que se explicará más abajo), italianos o japoneses mezclaban en la sección distintos tipos de vehículos y preferían delegar las tareas antitanques a las propias unidades antitanques dentro del grupo de batalla, siempre y cuando la situación y circunstancias lo permitiesen, claro esta.

La rara excepción temporal en el ejercito alemán de la 2GM fue en mayo de 1942 cuando se crearon las unidades de tanques pesados (= Schwere Panzerabteilung). Inicialmente en dichas unidades no habían suficientes tanques Tiger I y por lo tanto se decidió crear la “Organización D” y llenar las filas de las secciones con el Panzer IIIN, creando así una sección mixta basada en 2 tanques pesados Tiger I y 2 tanques medios Panzer IIIN.

En la sección mixta se creo una división de labores basada en que el Tiger se encargaría de combatir a los vehículos blindados enemigos mientras que el Panzer IIIN se encargaría de destruir los demás blancos como la infantería enemiga, posiciones de artillería, etc,…

Esta solución era funcional dada las circunstancias pero provocaba grandes bajas en los Panzer IIIN debido a su inferior blindaje y el hecho de que al luchar al lado de los Tigre quedaba claro que el enemigo lanzaría sobre este lo mejor que tenia en capacidad antitanque afectando así también al Panzer IIIN.

Pese a su funcionalidad inicial era obvio que esta solución no tendría futuro ya que al fin y al cabo lo que un Panzer IIIN con su cañón de 75mm podía conseguir también se podía hacer con el 88mm del Tiger. Ya para marzo de 1943 había suficientes Tiger I disponibles y se creo la “Organización E” que permaneció vigente hasta el final de la guerra y la cual estaba basada en secciones puras de 4 tanques del mismo modelo.

La sección de 5 tanques

Compuesta por un tanque singular – el cual es el comandante de toda la sección – y 2 parejas de tanques. Esta organización busca juntar las ventajas y elementos de las otras dos.

Durante la 2GM mundial Alemania, EEUU, Francia, Italia y Japón organizaban sus tanques ligeros y medios en secciones de 5 tanques. Como ya sabemos algunos ejércitos introdujeron vehículos diferentes en la sección de tanques mientras que otros ejércitos no lo hicieron y preferían delegar el combate antitanque a las unidades especializadas para dicha tarea.

Con respeto a EEUU puede que haya tomado un camino intermedio o sea que por un lado intenta delegar el combate antitanque pero por el otro lado puede que incluya mejores tanques en la sección. La cosa esta algo confusa y si alguien puede aclarar este asunto se agradece y que lo haga en los comentarios.

Supuestamente la sección “oficial” de tanques esta basada en tanques del mismo tipo pero he visto secciones mixtas con tanques Sherman de cañón corto y largo pero no sé exactamente si era algo oficial, si algunas unidades lo hicieron por su propia cuenta o si simplemente fue solo una fase de transición de un modelo a otro y que en realidad no tenia nada que ver con la capacidad antitanque de la sección.

A día de hoy la sección de 5 tanques ya no se usa porque la mayoría de los ejércitos modernos se concentran en secciones de 3 o 4 tanques. Si no me equivoco fue EEUU el último en usar secciones de 5 tanques con los tanques de la serie Patton (M46/47/48) y M60.

Rusia sin embargo esta estudiando la opción de crear secciones de 5 tanques compuestas por cuatro tanques T-72/90 y un BMPT, según el resultado de los experimentos dejando a parte de la ventaja adicional de disponer de un mayor numero de tanques la inclusión del BMPT aumentaría en un 30% adicionales la efectividad de combate de dicha sección.

Aun así con respecto al BMPT todavía no sé si se han tomado algunas decisión oficiales con respecto a la introducción de este vehículo ya sea en secciones de 3 o 5 tanques.

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Muy bien caballeros, con este artículo ya sabéis todo sobre la sección de tanques y en resumen se puede decir que pueden estar compuestas de 2 a 5 tanques – eso se debe a que la practica militar ha demostrado que en combate comandantes no pueden comandar directamente y con eficiencia más de 5 elementos a la vez – y que pueden tener distintos tipos de vehículos o infantería para mejorar las efectividad en combate de dicha sección.

El verdadero Panzergrenadier de hoy – Una teoria propia

Estoy a punto de terminar una de las deseadas comparaciones de tanques pero me va tomar unos días más así que mientras tanto aquí viene otro artículo para hacer la espera más agradable. 
En el artículo Panzergrenadier – ¿Es este termino correcto? hicimos una reflexión sobre la historia, la definición y características de esta tropa y sobre si su nombre encaja realmente y al final llegamos a la conclusión que el termino “Dragón” (Dragoner en alemán) encajaba mejor con la definición, tareas y características de la infantería mecanizada moderna.
Hoy vamos a mirar el asunto desde otra perspectiva y solucionaremos esta pregunta:

Cumpliendo con las definiciones históricas, ¿como sería el verdadero Panzergrenadier moderno? 

Hagamos primero un breve repaso de lo que es un granadero:

  • Eran unidades de infantería o sea iban a pie, no usaban caballos.
  • Eran unidades especiales con soldados cuidadosamente escogidos.
  • Se usaban en los puntos críticos del campo de batalla.
  • Usaban granadas de mano como arma principal y por lo tanto tenían mayor capacidad explosiva que las demás unidades de infantería.

 A día de hoy el granadero moderno cubre con su armamento individual la distancia de combate que esta situada entre el lanzamiento de la granada por mano (max. ~50m) y el lanzagranadas automático como arma usada por un equipo. En mi opinión personal se pueden categorizar los granaderos en 4 tipos:

El granadero ligero armado con un lanzagranadas acoplado a su rifle. Hoy en día bastante común en todos los ejércitos y suelen formar parte de cada escuadra de infantería. En si solo aporta la capacidad de disparar una granada a distancias de unos 300 metros en vez 50.

El granadero medio-ligero, este es ya bastante más raro de ver y es más destructivo ya que usa un lanzagranadas múltiple como por ejemplo el M-32. Con armas de esta categoría la efectividad sube notablemente gracias a la mayor cantidad de munición y visores mejorados.

El granadero medio-pesado es similar al medio-ligero ya que que también tiene la capacidad de disparar varias granadas o proyectiles en rápida sucesión pero se distingue por el uso de un armamento más pesado y potente.
Las armas más conocidas de esta categoría son el M202 Flash y el FHJ-84 y dependiendo de la munición que se usa se consideran por algunos ejércitos como una especie de reemplazo de los lanzallamas de la I y IIGM.

Luego tenemos al granadero pesado, el cual vuelve solo a disponer de un armamento de un solo tiro pero con una capacidad destructiva equivalente al impacto directo de un proyectil de artillería media (Calibre 152-155mm). Típicos representantes de este tipo de armamento son lanzacohetes como el RPO-Schmel y sus derivados.

Finalmente tenemos al pseudo-granadero, “pseudo” porque en realidad no es un granadero con armamento puramente explosivo/anti-personal sino un soldado antitanque que usa su armamento con munición explosiva pudiendo así ejecutar tareas de granadero para benefició del resto de la unidad. Típicos ejemplos de este tipo de armamento son el RPG-7 soviético o el Panzerfaust-3 aleman.

Ahora que hemos cubierto el elemento “grenadier” le toca el turno al elemento “panzer”, aquí nos referimos específicamente a la movilidad y la protección. Si pienso en la capacidad inicial de la infantería mecanizada que estaba basada en la movilidad bajo protección para llegar al destino y luego desembarcar para luchar a pie y lo traspasamos eso al concepto del granadero blindado o panzergrenadier entonces esto es el resultado a día de hoy:

Aquí vemos el BMO-T, el cual es un vehículo de transporte de infantería pesado basado en el chasis del tanque T-72. Este vehículo existe en cantidades limitadas dentro de las unidades NBQ del ejercito ruso y esta asignado exclusivamente a escuadras de infantería que usan lanzacohetes explosivos como el RPO-Shmel y similares. Esto es mi opinión lo mas puro y exacto a la definición de un Panzergrenadier o Granadero Blindado que conozco.

Como todos ya sabemos los dragones y la posterior infantería mecanizada usaron el mismo camino evolutivo donde inicialmente se usó el caballo/vehículo como medio de transporte dentro del campo de batalla para llegar al sitio requerido, desembarcar y luego luchar a pie, para luego añadir la opción de poder luchar desde el caballo/vehículo sin tener que desmontar disponiendo así de mas flexibilidad a la hora de enfrentar el combate.

Si cogemos ese camino evolutivo y lo añadimos al concepto del granadero blindado entonces necesitamos un vehículo blindado que no solo puede transportar un escuadra de granaderos para que estos puedan desembarcar y luchar a pie sino que también dispone de una capacidad explosiva superior a los demás vehículos de la infantería para que así puede existir legítimamente la opción de luchar como granadero sin tener que desembarcar. A priori solo se me ocurren 2 vehículos que pueden transportar granaderos bajo protección y a la vez ofrecer mayo poder explosivo que los demás vehículos de combate de infantería: El BMP-1 y el BMP-3.

BMP-1 y BMP-3, ambos son bichos raros y aunque no encajan por sus características se les denomina “Vehículo de combate de infantería” pero quizás la denominación “Vehículo de combate de granadero” sea más exacta…¿Que opináis?

Desde que escribí el artículo Panzergrenadier – ¿Es este termino correcto? esta idea me llevaba rodando la cabeza y ahora he ordenado mis conceptos y los he escrito. Como solo es una teoría experimental estáis bienvenidos a formar parte de ella y desarrollarla dejándome vuestras ideas, aportes y criticas constructivas en los comentarios.

Panzergrenadier – ¿Es este termino correcto?

En 1942 Adolf Hitler decide llamar su infantería motorizada con el nombre “Panzergrenadier” que significa “Granadero Blindado” ¿se equivocó con este nombre? Vayamos por pasos…

Primero un poquito de historia de como se desarrollan los Panzergrenadiere en la Wehrmacht:

  Los precursores del Panzergrenadier son los llamadados “Kavallerie-Schützen” o sea tiradores de la caballería que eran unidades de caballería de la IGM que debido a su obsolescencia como rama militar es despojada de sus caballos y transformada en unidades de infantería.

En 1937 se decide crear las “Leichte Divisionen” o sea las divisiones ligeras (No confundirlas con las divisiones del Afrikakorps o las divisiones de infantería ligera), se consideran el enlace entre las divisiones de infantería y las de tanques. Estas están formadas por tanques, infantería en camiones

y sobre motos (=Kradschützen), siendo estos últimos los únicos que realmente podían acompañar a los tanques y apoyarlos y por lo tanto eran los verdaderos precursores de los panzergrenadiere.

Durante la invasión de Polonia estas divisiones ligeras no satisfacen porque son demasiado lentas para actuar como caballería y demasiado débiles para actuar como división blindada, así que se decide transformar estas unidades en divisiones Panzer (=Panzerdivisionen).    

Muy bien, ahora fijémonos brevemente en lo que es realmente un granadero y su historia:

La granada explosiva como arma tuvo como precursora a la granada incendiaria que fue inventada por los bizantinos en el siglo VIII y a través de los árabes y persas llega hasta China y allí por el siglo XII-XIII cambiaron el contenido – que era fuego griego – por pólvora y así la granada explosiva fue inventada y comienza con su regreso de vuelta a Europa. A inicios del siglo XVII se menciona los primeros usos de la granada de mano en España, Austria y Francia.   

En 1670 Francia crea la primera unidad oficial de granaderos, paso seguido por otros países. Estas unidades disponen de los soldados más fuertes para poder lanzar las granadas lo más lejos posible, van en vanguardia y actúan en el punto principal de la batalla y rápidamente se ganan un estatus de unidad especial y de alto prestigio.

Al inicio del siglo XVIII las granadas empiezan a dejar de usarse debido a que el fuego de las armas es cada vez más mortífero y los granaderos por lo tanto se convierten en infantería de linea aunque manteniendo su estatus prestigioso.

A mitad del siglo XIX las granadas vuelven a usarse en combate y para finales de 1915 se crean las tropas de asalto, inicialmente en Alemania y luego en otros países siendo los Sturmtruppen alemanes y los Arditi italianos los ejemplos más famosos. Estas unidades eran granaderos en el más puro sentido de la palabra e igual que sus ancestros del siglo XVII…

  • Eran unidades de infantería o sea iban a pie, no usaban caballos.
  • Eran unidades especiales con soldados cuidadosamente escogidos.
  • Se usaban en los puntos críticos del campo de batalla.
  • Usaban granadas de mano como arma principal y por lo tanto tenían mayor capacidad explosiva que las demás unidades de infantería.

Si comparamos estas características vemos que el panzergrenadier no cumple con ninguna de ellas. Aparte llama mucho la atención que ninguna unidad Panzergrenadier es en si descendiente de los Sturmtruppen alemanes que eran los verdaderos granaderos, sino que son descendientes de unidades de caballeria.

Pero si existen/existieron antes unidades de granaderos a caballo. Así es, pero eran tan comunes como la infantería siendo los tres ejemplos más conocidos:

  • La Guardia Imperial de Granaderos a Caballo de Napoleon Bonaparte
  • Regimiento de Granaderos a Caballo General San Martín de Argentina
  • Regimiento Escolta Presidencial n.º 1 «Granaderos» de Chile

Según la información disponible estas tres unidades nunca fueron usados ni remotamente como granaderos y solo llevaban la designación de “granadero” por puros motivos prestigiosos, pero si se menciona la incorporación de granaderos en unidades de dragones que es lo que veremos a continuación aunque aun desconozco los detalles exactos.  

¿Pero si no son granaderos entonces que son? Aquí es donde os presento al dragón.  

  El dragón es un soldado de infantería que inicialmente usa el caballo para moverse por el campo de batalla para luego luchar a pie, sin embargo con el tiempo también aprende a luchar también desde el caballo.

Aunque el uso de caballos como medio de transporte hacia la batalla ya existía desde la antigüedad, se dice que fue Carlo Magno el primero que inventó este tipo de unidad llamándolos “Dimachae”. Fue sin embargo durante el siglo XVI donde esta categoría de tropa es reinventada en Francia e Italia y donde comienza su ascenso como unidad militar siendo finalmente categorizada como caballería media.

Si comparamos el uso del dragón con el de los panzergrenadiere vemos varios paralelismos:

  • Ambos usan un medio de transporte dentro del campo de batalla (Caballos por un lado, luego vehículos de transporte de infantería y finalmente el vehículo de combate de infantería por el otro).
  • Ambos empiezan transportándose por el campo de batalla para luego luchar a pie (Igual que con un VTI) y más tarde adoptan el combate a caballo como opción adicional (Igual que con VCI).
  • Ambos son el enlace entre la caballería pesada (Tanques) y la infantería
  • Ambos luchan sobre todo en conjunto con la caballería pesada para apoyarla y explotar los éxitos de esta.

Por lo tanto concluyo en que Adolf Hitler se volvió ha equivocar y en realidad tendría que haber denominado a su infantería mecanizada como Panzerdragoner ¿no?

¿Que opinais?

Fuentes y enlaces de interés:
Wikipedia en distintas lenguas
https://caminoarocroi.wordpress.com/2014/06/22/los-granaderos-primigenios/
https://caminoarocroi.wordpress.com/2012/07/10/los-dragones-infanteria-a-caballo-o-caballeria-desmontada/
http://www.militaryheritage.com/musket30.htm