Tipos de infantería. Parte 1 de 4: Infantería regular pesada y media

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Organizaciones blindadas: El pelotón y la sección

Seguimos con nuestra serie de artículos sobre las organización de unidades blindadas y para los que no han visto el artículo con la introducción general os dejo aquí el enlace:


Organización general de unidades blindadas

Muy bien, después de dicha introducción general seguimos con más detalladamente con el pelotón y la sección de tanques. Empecemos primero con el pelotón o binomio de tanques que esta compuesta por 2 tanques y forma parte de a sección de 4 o 5 tanques.

En este escalón entran en juego los elementos fuego y movimiento o sea un tanque dispara mientras que el otro se mueve. En este escalón la idea es la lucha en equipo – usando un concepto muy similar al de los aviones de combate – donde un tanque lidera y lleva la iniciativa mientras que el segundo le sigue, apoya y protege en todo momento.

Esta organización en si no tiene nada de especial sino fuese la peculiaridad de las parejas de tanques pesados del Ejercito Rojo que aunque siendo solo 2 tanques estaban establecidos oficialmente como sección y el motivo porque se hizo fue para poder subordinar con más facilidad y rapidez unidades de infantería.

Eso conllevaba a que en combate cada pareja de tanques tenia 2 pelotones de infantería bajo el mando del comandante de la sección, o sea un pelotón (= 10 soldados con 8 rifles, ametralladora ligera y un subfusil) para cada tanque, todo un detalle tener infantería bajo el propio mando para proteger mejor a los tanques.

Para ver como dicha subordinación se efectuaba con más facilidad dentro de la jerarquía militar solo hay que fijarse en los rangos militares de las tripulaciones de tanques IS-2. Normalmente en un tanque el comandante es un suboficial de rango bajo o medio y el resto de la tripulación son soldados rasos o cabos. Si el tanque es del comandante de la sección pues entonces este puede ser un suboficial veterano de alto rango o un joven oficial mientras que el resto de su tripulación también son soldados rasos o cabos.

En las tripulaciones de IS-2 no existían ningunos soldados rasos ni cabos, el artillero y cargador eran suboficiales, el conductor era un oficial técnico y el comandante era un oficial. Por comparación el comandante de un pelotón de infantería (= ~ 10 soldados) solían ser jóvenes suboficiales de bajo rango y a veces incluso cabos veteranos.

En combate la sección de tanques pesados estaba entonces compuesto por 4 pelotones, 2 de infantería y 2 tripulaciones.

En la siguiente foto vemos un IS-2 con su infantería.

La efectividad de dicho tipo de sección fue demostrada cuando poco después de la introducción del Panzerfaust y Panzerschreck por la Wehrmacht, la infantería soviética crearía perímetros defensivos de hasta 200m – la cual es la distancia máxima efectiva de tiro del Panzerschreck – alrededor de los tanques impidiendo así cualquier disparo efectivo contra estos, y si estos soldados antitanque permanecían a menos de 200m para disparar con efectividad se arriesgaban a ser acribillados por la infantería acompañante.

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Muy bien seguimos con la sección. Esta sección es ya históricamente más interesante porque es en este nivel donde se empieza a combinar vehículos de distintas categorías para aumentar las prestaciones a través del combate de armas combinadas. Por norma general existen 3 tipos de secciones compuestas por 3, 4 o 5 tanques.

La sección de 3 tanques

Esta sección esta compuesta por 3 tanques y donde 2 se ocupan de los ya mencionados elementos fuego y movimiento, el tercer tanque es el del jefe de la sección y que aparte de dar ordenes y mantener la comunicación con los mandos superiores (o sea la compañía) y unidades vecinas, este apoya a los otros dos tanques en el combate y ofrece vigilancia y seguridad sobre sectores secundarios. Históricamente la sección de tres tanques era muy común en los ejércitos de la URSS/Rusia, Gran Bretaña y Francia, pero este último solo en las unidades de tanques pesados.

A día de hoy con la introducción del BMPT en Rusia, Kazakstán y Argelia se esta trabajando en secciones de tres tanques pero combinadas con el BMPT. El primer tipo de sección estaría compuesto por dos T-72 y un BMPT y se usaría en campo abierto.

El segundo tipo de sección es al revés y esta pensada para ser usada en el combate urbano donde las prestaciones del BMPT añadirían un alto grado de efectividad pudiendo atacar blancos que están fuera del alcance del cañón del T-72, este compensaría a los BMPT con una mayor capacidad de ataque explosivo y contra blancos fortificados .

La sección de 4 tanques

Esta sección esta compuesta por 2 pelotones o parejas. La idea de esta sección es simple, el concepto de la pareja pero con doble efectividad o sea fuego y movimiento pero con parejas de tanques en vez de tanques singulares. El comandante de la primera pareja es a la vez el comandante de toda la sección o sea da ordenes a su propio tanque, su tanque acompañante y a la otra pareja.

Las secciones de 4 tanque era históricamente comunes en las unidades de tanques pesados de la Wehrmacht y en unidades de cazatanques de los ejércitos de EEUU, Gran Bretaña e Italia.

Sin embargo más tarde durante la 2GM cuando la Wehrmacht introdujo los tanques Tigre y Panther los británicos y soviéticos con sus secciones de tres tanques se vieron obligados a mejorar las capacidades antitanque de sus secciones.

La solución elegida fue pasar de secciones de tres vehículos a cuatro, el cuarto vehículo seria sin embargo uno con una mayor capacidad antitanque. En el Ejercito Rojo se uso el tanque cazador Su-85 en la sección de T-34.

Al parecer en el ejercito británico la introducción del cuarto vehículo dependía de la sección en si, si la sección estaba basada en tanques de infantería Churchill se integraba un destructor de tanques Achilles.

Si la sección estaba basada en tanques medios M4 Shermans se incluía el Sherman Firefly.

Y si la sección estaba basada en el tanque de crucero Cromwell se incluía el  Challenger el cual – al igual que el Sherman Firefly y el Achilles – usaba el famoso y excelente cañón de 17 libras (= QF 17 Pdr.)

La versión moderna de dichas secciones se podrían realizar por ejemplo con el Leo-2A4 y el Leo-2A6 ya que este último tiene unos 30% más de capacidad antitanque gracias a su cañón más largo y con mayor aguante de presión en la recámara.

Durante la 2GM al parecer ni los alemanes (con una excepción temporal que se explicará más abajo), italianos o japoneses mezclaban en la sección distintos tipos de vehículos y preferían delegar las tareas antitanques a las propias unidades antitanques dentro del grupo de batalla, siempre y cuando la situación y circunstancias lo permitiesen, claro esta.

La rara excepción temporal en el ejercito alemán de la 2GM fue en mayo de 1942 cuando se crearon las unidades de tanques pesados (= Schwere Panzerabteilung). Inicialmente en dichas unidades no habían suficientes tanques Tiger I y por lo tanto se decidió crear la “Organización D” y llenar las filas de las secciones con el Panzer IIIN, creando así una sección mixta basada en 2 tanques pesados Tiger I y 2 tanques medios Panzer IIIN.

En la sección mixta se creo una división de labores basada en que el Tiger se encargaría de combatir a los vehículos blindados enemigos mientras que el Panzer IIIN se encargaría de destruir los demás blancos como la infantería enemiga, posiciones de artillería, etc,…

Esta solución era funcional dada las circunstancias pero provocaba grandes bajas en los Panzer IIIN debido a su inferior blindaje y el hecho de que al luchar al lado de los Tigre quedaba claro que el enemigo lanzaría sobre este lo mejor que tenia en capacidad antitanque afectando así también al Panzer IIIN.

Pese a su funcionalidad inicial era obvio que esta solución no tendría futuro ya que al fin y al cabo lo que un Panzer IIIN con su cañón de 75mm podía conseguir también se podía hacer con el 88mm del Tiger. Ya para marzo de 1943 había suficientes Tiger I disponibles y se creo la “Organización E” que permaneció vigente hasta el final de la guerra y la cual estaba basada en secciones puras de 4 tanques del mismo modelo.

La sección de 5 tanques

Compuesta por un tanque singular – el cual es el comandante de toda la sección – y 2 parejas de tanques. Esta organización busca juntar las ventajas y elementos de las otras dos.

Durante la 2GM mundial Alemania, EEUU, Francia, Italia y Japón organizaban sus tanques ligeros y medios en secciones de 5 tanques. Como ya sabemos algunos ejércitos introdujeron vehículos diferentes en la sección de tanques mientras que otros ejércitos no lo hicieron y preferían delegar el combate antitanque a las unidades especializadas para dicha tarea.

Con respeto a EEUU puede que haya tomado un camino intermedio o sea que por un lado intenta delegar el combate antitanque pero por el otro lado puede que incluya mejores tanques en la sección. La cosa esta algo confusa y si alguien puede aclarar este asunto se agradece y que lo haga en los comentarios.

Supuestamente la sección “oficial” de tanques esta basada en tanques del mismo tipo pero he visto secciones mixtas con tanques Sherman de cañón corto y largo pero no sé exactamente si era algo oficial, si algunas unidades lo hicieron por su propia cuenta o si simplemente fue solo una fase de transición de un modelo a otro y que en realidad no tenia nada que ver con la capacidad antitanque de la sección.

A día de hoy la sección de 5 tanques ya no se usa porque la mayoría de los ejércitos modernos se concentran en secciones de 3 o 4 tanques. Si no me equivoco fue EEUU el último en usar secciones de 5 tanques con los tanques de la serie Patton (M46/47/48) y M60.

Rusia sin embargo esta estudiando la opción de crear secciones de 5 tanques compuestas por cuatro tanques T-72/90 y un BMPT, según el resultado de los experimentos dejando a parte de la ventaja adicional de disponer de un mayor numero de tanques la inclusión del BMPT aumentaría en un 30% adicionales la efectividad de combate de dicha sección.

Aun así con respecto al BMPT todavía no sé si se han tomado algunas decisión oficiales con respecto a la introducción de este vehículo ya sea en secciones de 3 o 5 tanques.

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Muy bien caballeros, con este artículo ya sabéis todo sobre la sección de tanques y en resumen se puede decir que pueden estar compuestas de 2 a 5 tanques – eso se debe a que la practica militar ha demostrado que en combate comandantes no pueden comandar directamente y con eficiencia más de 5 elementos a la vez – y que pueden tener distintos tipos de vehículos o infantería para mejorar las efectividad en combate de dicha sección.