Controversias: El VCI Puma y sus problemas actuales

Hola a todos:

Hoy vamos a tratar un ejemplo actual bastante bueno que demuestra por qué yo no confio en los sistemas militares modernos y prefiero sistemas de la Guerra Fría modernizados.

En el artículo de hoy vamos a tratar todas las controversias alrededor del Puma, el gran super vehículo de combate de infantería. El cual encima es ingeniería y política alemana seria, ¿que puede salir mal?

Bueno, pues al parecer mucho. De hecho lo han apodado “Pannenpanzer” que traducido al español significa “blindado de las averías”. En otros sitios lo llaman “Problempanzer” y creo que esta palabra no necesito traducirla…

Primero algo de historia…

Inicialmente este VCI estaba basado en un programa nacional firmado en el 2002 entre las famosas empresas alemanas Krauss-Maffei Wegmann y Rheinmetall Landsysteme por un lado y el gobierno alemán por el otro, por entonces se esperaba comprar 405 vehículos de serie y 5 adicionales de pre-serie.  

Dichos vehículos de pre-serie fueron entregados en el 2006 según lo estipulado en el contrato e inmediatamente empezaron las pruebas, en las cuales se demostró que había problemas con el tren de rodaje y el árbol de transmisión.

Pese a estas quejas emitidas por la Oficina Federal de Auditorias (Bundesrechnungshof) se firmó el contrato en el 2009 por 405 vehículos de serie por 3100 millones de €, el cual fue modificado en el 2012 para una entrega de 350 vehículos que finalizaría en el 2020.

Para ser correctos menciono que las quejas de dicha oficina federal se tuvo en mente y se llegó al acuerdo de enviar primero solo 10 vehículos de serie para ponerlos a pruebas de nuevo antes de recibir más y los cuales llegaron en ese mismo año, aun así también hubo problemas con los primeros vehículos porque los frenos no funcionaban correctamente a velocidades por encima de los 50km/h.

Luego en el 2015 el Puma fue oficialmente entregado a la Bundeswehr y a partir de entonces comenzaría el entrenamiento de los instructores y luego el de los primeros tripulantes. En el 2019 se firmó otro contrato para 210 vehículos adicionales.

Estado actual

Según la Wikipedia alemana la Bundeswehr tiene ahora mismo 270 vehículos en sus filas, de los cuales solo un tercio están operativos, más abajo veremos por qué.

Según la planificación inicial el Puma tendría que haber estado plenamente operativo a partir del 2016, sin embargo en el 2019 las unidades aun estaban en periodo de prueba con el vehículo.

A día de hoy se tardará otros 5 años hasta que el misil anticarro Spike LR sea integrado. Con la muy controvertida ametralladora ligera del 5,56x45mm se ha demostrado que efectivamente no era tan buena idea (= ¿De veras?) como armamento coaxial así que van a instalar una ametralladora media del calibre 7,62x51mm pero no antes del 2020 y obviamente este trabajito no se hará gratis….

El Puma es de momento el VCI más caro del mundo con un precio por vehículo de 17,14 millones de €, solo como comparación el Leopardo-2E costaría a día de hoy debido a la inflación unos 14 millones de €. Este programa es el más caro de la historia del ejercito de tierra alemán post-2GM.

Otro problema que ha surgido es que tienen problemas con la transición de soldados del Marder al Puma y eso se debe a que el Puma no puede transportar ningún infante que sea 1,84m o más de alto mientras que el Marder podía transportar infantes con un altura de hasta 1,96m.

Se esta pensando en aumentar la altura del vehículo, lo cual obviamente costará otro poquito más…

Causas y problemas actuales…  

En los tiempos actuales de prueba y entrenamiento por parte de la tropa, cuando encuentran problemas con el Puma que no pueden solucionarlo tienen que devolverlo a la empresa y no lo vuelven a recibir de vuelta hasta pasadas varias semanas o incluso meses, lo cual provoca interrupciones constantes en el entrenamiento y disponibilidad de la tropa y los mandos. En el 2013 la lista de defectos tenia casi mil posiciones.

La razón de esta incesante fuente de problemas es debido a que entró con la producción en serie aun cuando todas las pruebas no habían sido terminadas y por lo tanto no se conocían todos los problemas del vehículo. Una “filosofía de producción” que al parecer ha sido copiada del avión de combate F-35 y de este ya sabemos lo “eficiente en costes” que fue…

Otro problema actual es que no tienen piezas de repuesto, cuando un Puma se avería hay que encontrar la pieza averiada, una vez que esta ha sido encontrada hay que pedir el repuesto en la empresa, pero esta no tiene ningún repuesto así que hay que encontrar un Puma que tenga la misma pieza y que esta funcione, lo cual es una tarea bastante difícil porque en la mayoría de los Puma esta pieza también ya está rota.

Dicho de una forma muy simple: No disponen de piezas de repuesto y por lo tanto no les queda otra que canibalizar los vehículos aun funcionales, dicho proceso lo llaman internamente “obtención cualificada de componentes”.

¿Por qué no tienen piezas de repuesto? Porque no fueron pedidas para que el contrato pareciese más barato y así conseguir con mayor facilidad que el parlamento lo apruebe.

Dicho de una forma muy simple: El ministerio solo ha pedido los blindados, nada más. Solo bastante tiempo más tarde se firmo otro contrato por las piezas de repuesto pero eso tarda su tiempo hasta que estas son producidas en masa y llegan a la tropa.

Perdida del control de los gastos: Según el Ministerio de Defensa desde que se firmo el contrato en el 2002 el preció (3100 millones de €) de todo el proyecto se ha encarecido por casi el doble de los inicialmente acordado y ojo estamos hablando de los 350 vehículos del primer lote sin incluir los 210 vehículos del segundo lote.

Para inicios del 2019 se declaró que para modernizar 41 vehículos junto con su infantería mecanizada para una unidad de reacción rápida (VJTF = Very High Readiness Joint Task Force) de la OTAN y que estuviese lista para el 2023, habría que gastarse 222 millones de € adicionales, pero ya para finales de dicho año los gastos habían subido a más de 720 millones de €, pese a esta cantidad de gastos nadie sabe si realmente estos 41 vehículos estarán listos para el 2023 y a día de hoy solo le dan una probabilidad de un 30% de que se consiga y si no pues habrá que seguir usando el Marder.

Los gastos suben por varios motivos:

  • Contratos parciales para enmascarar los verdaderos gastos completos del vehículo.
  • Cambios en los requerimientos del vehículo durante el proceso de desarrollo y poco después de su introducción. Por ejemplo se decidió camiar los monitores de los visor termales por otros monitores que son de color en vez de blanco y negro, eso cuesta otros 150 millones adicionales. Como si eso fuese algo decisivo para ganar batallas…
  • Burocracia y la exigencia de cumplir normas civiles. Por ejemplo tiene el vehículo que cumplir con una ley laboral que exige unos criterios de espacio personal para mujeres embarazadas. Lo dejo a vuestro criterio si es una buena idea llevarse mujeres embarazadas al combate. También se tuvieron que instalar detectores de monóxido y dióxido de carbono para asegurar que el aire se “plenamente sano” para los empleados o en este caso los soldados.

Otro aspecto del vehículo que hace muchos problemas es la electrónica, de hecho esta tan sobrecargado de esta que es literalmente un teléfono inteligente blindado sobre cadenas y con un cañón automático.

En la siguiente imagen vemos el impresionante puesto del comandante y ya solo nos hace falta a Spock de Star Trek…

En el enlace del video de abajo se puede ver como un Puma va conduciendo por el campo y de un segundo al otro la electrónica se queda frita y detiene al vehículo por completo.

La tripulación no consigue arreglar el problema y al final no queda otra que apagar el sistema por completo y volver a encenderlo, pues dicho proceso tarda 30 minutos hasta que el vehículo vuelve a estar operativo.

Solo como comparación un Leo-2A4 necesita 15min si quieres que el termal también este listo, sin termal estas listo en pocos minutos y a las muy malas puedes mover, cargar y disparar el cañón sin disponer ni un voltio de electricidad. Sigamos, la electrónica asociada al armamento ha demostrado no ser segura y por consiguiente el vehículo solo puede disparar en campos de tiro y eso solo bajo mayores medidas de seguridad.

Otro aspecto que me ha sorprendido es que los soldados llevan el sistema “Infanterist der Zukunft” (= Infante del Futuro) el cual es un sistema de combate en red cargado con todo tipo de tablets, cámaras y demás trastos que conectan al soldado individual, sobre el vehículo del pelotón hasta con los mandos superiores.

La idea es conseguir la máxima integración entre los infantes y el Puma para mejorar al efectividad de combate de todo el conjunto. El problema que veo en todo este sistema esta en la gran cantidad de peso y subsistemas que necesita, junto con todo el resto del equipamiento básico ya vas por los 35kg de peso y aun no hemos incluido ninguna mochila u otra arma adicional, de hecho el sistema en si ya necesita su propia mochila para transportarlo…

Menos que estos soldados solo se mueven cortas distancias a pie, pero si eres un soldado de la infantería ligera y encima llevas una mochila pues así vas. Ahora que haga una marcha de 40km y que luego me cuente como le ha ido…

Solo como comparación antes solo se necesitaba esto para estar conectado con los camaradas y si incluimos un teléfono moderno con su pantallita y un buen app tampoco seria un problema…

El futuro…

El futuro de este vehículo no pinta también, de hecho cuatro ejércitos (Países Bajos, Australia, Canadá y la República Checa) ya lo han rechazado, a día de hoy Alemania es el único cliente.

Para colmo Rheinmetall que estuvo involucrada en el desarrollo del Puma esta ofreciendo ahora el Lynx en el mercado internacional como vehículo más maduro, simple y de bajo riesgo gracias al uso de componentes ya testeados (= Que es como debería de ser) y ya ha sido vendido con éxito a Hungría. Todo esto huele mal para el futuro internacional del Puma.

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En fin, quizás hay suerte y le ocurre lo mismo que con el M2/M3 Bradley el cual tuvo también un inicio escandaloso pero al final resulto ser un vehículo bastante exitoso.

Lo que no me cuadra es que si querían un VCI pesado de alta protección ¿por qué no se decidieron de hacer uno basado en una barcaza modificada del Leo-2? Eso habría abaratado mucho los costes totales tanto de desarrollo como de uso tanto para esta versión como otras.

En si no veo al vehículo como algo malo, lo que aquí salió mal fue toda la política alrededor del proyecto. Al parecer las “políticas de adquisición de armas milagrosas (= Wunderwaffen) de EEUU están siendo aplicadas en otros países…

El futuro ya nos demostrará como terminó todo este asunto…

¿Que opináis de este vehículo y lo sucedido?

Un saludo

Fuentes y enlaces:
https://de.wikipedia.org/wiki/Puma_(Sch%C3%BCtzenpanzer)#Kritik
https://www.autobild.de/artikel/spz-puma-probleme-beim-neuen-schuetzenpanzer-3543820.html
https://www.rnd.de/politik/der-puma-panzer-wie-aus-einem-vorzeigeprojekt-ein-problemfall-wurde-G7P5EG56MBGC3D7VLL2NYJA57U.htmlhttps://www.youtube.com/watch?v=I1VKe3j0KTg