Panzergrenadier – ¿Es este termino correcto?

En 1942 Adolf Hitler decide llamar su infantería motorizada con el nombre “Panzergrenadier” que significa “Granadero Blindado” ¿se equivocó con este nombre? Vayamos por pasos…

Primero un poquito de historia de como se desarrollan los Panzergrenadiere en la Wehrmacht:

  Los precursores del Panzergrenadier son los llamadados “Kavallerie-Schützen” o sea tiradores de la caballería que eran unidades de caballería de la IGM que debido a su obsolescencia como rama militar es despojada de sus caballos y transformada en unidades de infantería.

En 1937 se decide crear las “Leichte Divisionen” o sea las divisiones ligeras (No confundirlas con las divisiones del Afrikakorps o las divisiones de infantería ligera), se consideran el enlace entre las divisiones de infantería y las de tanques. Estas están formadas por tanques, infantería en camiones

y sobre motos (=Kradschützen), siendo estos últimos los únicos que realmente podían acompañar a los tanques y apoyarlos y por lo tanto eran los verdaderos precursores de los panzergrenadiere.

Durante la invasión de Polonia estas divisiones ligeras no satisfacen porque son demasiado lentas para actuar como caballería y demasiado débiles para actuar como división blindada, así que se decide transformar estas unidades en divisiones Panzer (=Panzerdivisionen).    

Muy bien, ahora fijémonos brevemente en lo que es realmente un granadero y su historia:

La granada explosiva como arma tuvo como precursora a la granada incendiaria que fue inventada por los bizantinos en el siglo VIII y a través de los árabes y persas llega hasta China y allí por el siglo XII-XIII cambiaron el contenido – que era fuego griego – por pólvora y así la granada explosiva fue inventada y comienza con su regreso de vuelta a Europa. A inicios del siglo XVII se menciona los primeros usos de la granada de mano en España, Austria y Francia.   

En 1670 Francia crea la primera unidad oficial de granaderos, paso seguido por otros países. Estas unidades disponen de los soldados más fuertes para poder lanzar las granadas lo más lejos posible, van en vanguardia y actúan en el punto principal de la batalla y rápidamente se ganan un estatus de unidad especial y de alto prestigio.

Al inicio del siglo XVIII las granadas empiezan a dejar de usarse debido a que el fuego de las armas es cada vez más mortífero y los granaderos por lo tanto se convierten en infantería de linea aunque manteniendo su estatus prestigioso.

A mitad del siglo XIX las granadas vuelven a usarse en combate y para finales de 1915 se crean las tropas de asalto, inicialmente en Alemania y luego en otros países siendo los Sturmtruppen alemanes y los Arditi italianos los ejemplos más famosos. Estas unidades eran granaderos en el más puro sentido de la palabra e igual que sus ancestros del siglo XVII…

  • Eran unidades de infantería o sea iban a pie, no usaban caballos.
  • Eran unidades especiales con soldados cuidadosamente escogidos.
  • Se usaban en los puntos críticos del campo de batalla.
  • Usaban granadas de mano como arma principal y por lo tanto tenían mayor capacidad explosiva que las demás unidades de infantería.

Si comparamos estas características vemos que el panzergrenadier no cumple con ninguna de ellas. Aparte llama mucho la atención que ninguna unidad Panzergrenadier es en si descendiente de los Sturmtruppen alemanes que eran los verdaderos granaderos, sino que son descendientes de unidades de caballeria.

Pero si existen/existieron antes unidades de granaderos a caballo. Así es, pero eran tan comunes como la infantería siendo los tres ejemplos más conocidos:

  • La Guardia Imperial de Granaderos a Caballo de Napoleon Bonaparte
  • Regimiento de Granaderos a Caballo General San Martín de Argentina
  • Regimiento Escolta Presidencial n.º 1 «Granaderos» de Chile

Según la información disponible estas tres unidades nunca fueron usados ni remotamente como granaderos y solo llevaban la designación de “granadero” por puros motivos prestigiosos, pero si se menciona la incorporación de granaderos en unidades de dragones que es lo que veremos a continuación aunque aun desconozco los detalles exactos.  

¿Pero si no son granaderos entonces que son? Aquí es donde os presento al dragón.  

  El dragón es un soldado de infantería que inicialmente usa el caballo para moverse por el campo de batalla para luego luchar a pie, sin embargo con el tiempo también aprende a luchar también desde el caballo.

Aunque el uso de caballos como medio de transporte hacia la batalla ya existía desde la antigüedad, se dice que fue Carlo Magno el primero que inventó este tipo de unidad llamándolos “Dimachae”. Fue sin embargo durante el siglo XVI donde esta categoría de tropa es reinventada en Francia e Italia y donde comienza su ascenso como unidad militar siendo finalmente categorizada como caballería media.

Si comparamos el uso del dragón con el de los panzergrenadiere vemos varios paralelismos:

  • Ambos usan un medio de transporte dentro del campo de batalla (Caballos por un lado, luego vehículos de transporte de infantería y finalmente el vehículo de combate de infantería por el otro).
  • Ambos empiezan transportándose por el campo de batalla para luego luchar a pie (Igual que con un VTI) y más tarde adoptan el combate a caballo como opción adicional (Igual que con VCI).
  • Ambos son el enlace entre la caballería pesada (Tanques) y la infantería
  • Ambos luchan sobre todo en conjunto con la caballería pesada para apoyarla y explotar los éxitos de esta.

Por lo tanto concluyo en que Adolf Hitler se volvió ha equivocar y en realidad tendría que haber denominado a su infantería mecanizada como Panzerdragoner ¿no?

¿Que opinais?

Fuentes y enlaces de interés:
Wikipedia en distintas lenguas
https://caminoarocroi.wordpress.com/2014/06/22/los-granaderos-primigenios/
https://caminoarocroi.wordpress.com/2012/07/10/los-dragones-infanteria-a-caballo-o-caballeria-desmontada/
http://www.militaryheritage.com/musket30.htm