Medios blindados y rendimiento durante la Guerra de Irak-Irán (1980-1988)

Hola a todos,

hoy vamos a empezar con una nueva serie de artículos en los que tratamos el rendimiento de los medios acorazados durante una guerra en particular. La Guerra de Irak-Iran (22 de septiembre de 1980 hasta el 20 de agosto de 1988) es aquella guerra que todo el mundo se calla u “olvida” cuando se trata de mantener el mito a flote de que todo lo occidental es lo mejor que hay mientras que todo lo que es oriental es poco más que chatarra. Menos mal que tenemos el blog para averiguar la verdad, ya que esta al fin y al cabo es mucho más útil e interesante.

Primero una introducción muy básica 
en la Guerra de Irak-Iran

Esta guerra fue llevado a cabo por Irak, que por entonces estaba bajo el control de Saddam Hussein y su partido Baath y que fueron los que realmente comenzaron con las operaciones militares y por entonces era considerado como “el bueno” por la comunidad internacional.

El oponente era Irán, que había pasado por la revolución islámica de 1979 en la cual el Shah fue derrocado y reemplazado por el Ayatolá que era un líder musulmán, debido a esta revolución Iran estaba militarmente y políticamente bastante debilitado porque dicha revolución no estaba bien vista por muchas naciones.

Dicha debilitación fue aprovechado por Irak para comenzar la guerra que tenia como objetivo principal arrebatarle a Iran el control de la provincia fronteriza de Juzestán situada al suroeste dentro del territorio iraní. El enfoque principal en esta provincia se debía a que en esta vivían árabes (Los iraníes son persas) que tenían tendencias separatistas y porque era muy importante para Iran y su industria petrolífera debido a la abundante presencia de este recurso.

Inicialmente la ofensiva irakí estaba planeada como una guerra relámpago que duraría solo 14 días y con el objetivo de principal de ocupar dicha provincia, pero como suele ocurrir los planes no sobreviven el primer tiro y al final la guerra duró 8 años.

La guerra en si puede ser dividida en tres fases principales:

  1. Ofensiva inicial de Irak que fue bastante exitosa ocupando espacio en dicha provincia.
  2. La fase más grande que duraría cerca de 6-7 años en la cual Iran comenzó con su contraofensiva, avanzando lentamente y recuperando el terreno perdido hasta incluso entrar en territorio irakí ocupando tanto terreno en el sur cerca de Basra que incluso Irak perdió temporalmente su acceso al Golfo Pérsico.
  3. Durante toda la segunda fase Irak se comportó más bien de forma defensiva y aprovechó el tiempo para reabastecerse con material militar mientras que las fuerzas iranies se desgastaban por completo. Luego en el último año de la guerra Irak realizó una contraofensiva a gran escala y rapidez con el resultado de que se consiguió recuperar todo el terreno perdido a Iran. 

Poco tiempo después la guerra terminó más o menos donde había empezado y por lo tanto más bien como un empate.

Esta guerra se caracteriza por las siguientes peculiaridades:

  • Era un guerra ideológica (Secularismo contra religión) aunque con un gran componente geopolítico (Ser la nación líder en el Oriente Medio) y en menor grado tenia también un componente de rivalidad histórica entre árabes y persas que se remontaba hasta los tiempos de Mesopotamia y Persia en la antigüedad.
  • Muchas naciones se envolvieron indirectamente en el conflicto ofreciendo todo tipo de apoyo (= Logística, financiero, información,…) y además ganaron mucho dinero vendiendo armamento a uno o incluso ambos bandos a la vez. Como dice el refrán alemán: Cuando dos se pelean se alegra el tercero…
  • La guerra se llevó a cabo por tierra, mar y aire. Aunque se luchó a lo largo de toda la frontera el enfoque principal estaba claramente en el sur fronterizo de ambas naciones.
  • Se combatió sin cuartel y escrúpulos tanto contra las fuerzas armadas como la población civil, usando armas químicas por parte de Irak y gran cantidad de soldados adoctrinados (= Mártir) muy jóvenes por parte de Iran que eran usados en oleadas humanas o para limpiar campos de minas entre otras tareas.
  • Dejando a parte la ofensivas iraquíes al inicio y final, el resto de la guerra se parecía mucho a una versión moderna de la guerra de trincheras del frente occidental durante la Primera Guerra Mundial. 
  • Era la primera guerra donde ocurrieron combates aéreos entre helicópteros de combate (Hind vs Air Cobra) y donde también ambos bandos usaron misiles balísticos. 
  • Debido a la limitación regional y cerca de las fronteras el combate de guerrillas prácticamente no existía, eran grandes fuerzas del ejercito las que se enfrentaban entre si.

Ahora que hemos tratado lo básico para entender un poco de lo que iba esta guerra vamos a enfocarnos en lo que realmente nos interesa, los carros de combate usados por ambos bandos y su rendimiento.

Carros de combate de Irak

Los T-54/55 y Tipo-69

Al inicio de la guerra Irak disponía de unos 850 T-54/55 y que estaban encuadrados en una gran cantidad de unidades que englobaban brigadas acorazadas, mecanizadas y divisiones de infantería. Luego durante el transcurso de la guerra se compraron de Alemania, Polonia, Rumanía, China (Tipo-69 el cual es una copia similar del T-55), Egipto y la URSS otros 2560 carros más, en total Irak llegó a usar unas 3400 unidades de estas series.

Este carro fue el principal modelo para el grueso del Ejercito de Irak, aunque bastante anticuado para los estándares de la década de los 80, bajo un buen mando demostró que aun podía ser usado con éxito contra los carros iranies más modernos e incluso el muy superior Chieftain. De este último se menciona una embocada ocurrida el 11 de octubre de 1980 en la cual un batallón de T-54/55 iraquies propinó 20 bajas (sin contar otros vehículos) a un batallón de Chieftains obligando a este a retirarse.

El numero total de bajas de T-54/55 y Tipo-69 es desconocido.

El T-62

Para inicios de la guerra Irak disponía de 700 unidades y en 1982 se pidieron otras 2150 unidades más pero según algunas fuentes solo 1000 unidades fueron entregadas a lo largo del transcurso de la guerra y los últimos T-62 llegaron en 1989. A diferencia de las unidades equipadas con T-54/55 los T-62 estaban encuadrados únicamente en brigadas acorazadas.

Aunque este carro estaba basado en gran parte en tecnologías usadas en el T-54/55 demostró ser efectivo contra todos los carros usados por Irán. Pese a tener un sistema de tiro de lo más primitivo, gracias a la alta velocidad de salida de la munición de su cañón de ánima lisa de 115mm se demostró que conseguía la misma tasa de acierto que el M60A1 y como podemos ver en la siguiente imagen la flecha (3BM6) penetraba el frontal del Chieftain a distancias de 1600m o menos sin ningún problema.

Solo de paso menciono que la razón principal de la introducción del cañón de 125mm para finales de la década de los 60, era porque los soviéticos pensaron por entonces que el 115mm no bastaría contra el frontal de los recién estrenados Chieftain y M60 durante esa misma década, esta guerra demostró que se equivocaron y que el 115mm era suficiente hasta finales de la década de los 70 con la introducción de los nuevos carros de nueva generación (Leo-2, M1 Abrams y Challenger-1) de la OTAN.

Dependiendo de las fuentes se perdieron entre 200 y 500 unidades durante el transcurso de la guerra.

La serie T-72 (T-72 Ural y T-72M)

Se agradece mucho a Alejandro por la imagen (Enlace) y no olvidéis pinchar.

Para el inicio de la guerra Irak estuvo recibiendo T-72 Ural por arte de la URSS la cual se retiro temporalmente una vez que comenzó el conflicto para luego 2 años después seguir con los envíos ya que poco antes Polonia había comenzado a enviar sus T-72M a Irak. Debido a la suspensión de envíos inicial por parte de la URSS había pocos T-72 disponibles, por eso el protagonismo de este carro era al principio de la guerra bastante bajo. Segun las fuentes en total se enviaron entre 1038 y 1100 T-72 de las versiones T-72 Ural, T-72M y T-72M1 aunque esta última versión llegó ya para finales de la guerra.

Al ser introducido por primera vez en 1973 este carro era el más moderno ya que todos los demás son de la década de los 60 o más antiguos. Según la opinión de ambos bandos era el mejor carro de la guerra, de hecho superaba en potencia de fuego, blindaje y movilidad a todos los demás carros usados en este conflicto.

El blindaje del T-72 (Torre: 370-410mm vs AP/HEAT y la barcaza 400mm vs AP y 490mm vs HEAT) era un problema serio para sus oponentes ya que demostró ser inmune a los cañones de 105mm (Lo cual indica que los iranies no disponían de flechas) y el misil TOW de las primeras versiones (BGM-71A y B, ambas con una penetración teórica de  430mm RHA) que por entonces estaban en servicio en Iran. Solo el cañón de 120mm del Chieftain podía penetrarlo a distancias por debajo de los 1000m, este dato también nos indica que Iran tampoco tenia flechas para el cañón L11 de 120mm.

Con respecto a la potencia de fuego penetraba a todos los carros de combate sobre el arco frontal a todas las distancias de combate. Se menciona que al inicio de la guerra hubo un enfrentamiento entre un batallón de T-72 y uno con Chieftains, los T-72 vencieron sin sufrir ninguna baja. También se menciona otro enfrentamiento entre T-72 y Tipo-69 en la cual los iraníes tuvieron que retirarse tras haber sufrido muchas bajas.

Durante el transcurso de la guerra solo se perdieron 60 T-72.

Carros de combate de Iran
La serie Chieftain (Mk.3P y Mk.5P)

Poco antes de la revolución islamica en 1979 Iran compró a Gran Bretaña cerca de 900 carros en las versiones Mk.3 y Mk.5P (P= Persia) entre otras, por entonces Iran de hecho disponía de más Chieftains que los británicos. Cuando luego ocurrió la Revolución Islámica Gran Bretaña anuló los demás contratos que incluían el envió de las versiones mejoradas Shir 1 y Shir 2. Las diferencias principales entre el Mk.3 y el Mk.5 radica en el medidor de distancia, la potencia del motor, más combustible y una protección antiminas mejorada. En todo lo demás son iguales.

El Chieftain era el carro más importante y efectivo de Irán y el único que podía serle peligroso al T-72 en un duelo directo. A su favor tenia una gran potencia de fuego (L11 de 120mm) pudiendo penetrar a todos los carros de Irak en el frontal a cualquier distancia de combate pero contra el T-72 solo a menos de 1000m, con 64 proyectiles podía llevar mucha más munición que otros carros con un cañón de similar calibre, con respecto al blindaje (250mm) estaba al mismo nivel o mejor que los demás carros exceptuando al T-72 y finalmente se demostró que la supervivencia post-penetración era muy buena.

El gran punto flaco era su movilidad, por un lado era con 56 toneladas de lejos el carro más pesado de esa guerra, todos los demás estaban por debajo de los 50 toneladas y los T-54/55 y T-62 incluso por debajo de las 40 toneladas. El motor de pistones opuestos ofrecía solo 750 caballos lo cual daba para 13,4 hp/t el valor más bajo de todos e insuficiente para la época convirtiéndose así en un vehículo lento y perezoso, pero lo peor era la muy baja fiabilidad del motor que además había que apagar a menudo porque tenia la tendencia a sobre-calentarse.

Del Chieftain existe un chiste británico que decía que el carro era muy bueno en combate, siempre y cuando el motor se averiaba sobre una buena posición de combate.

Según las fuentes de los casi 900 Chieftains solo entre 60 y 200 quedaban para finales de la guerra.

La serie M47 Patton (M47 y M47M)

Durante las décadas de los 60 y 70 Irán recibió de EEUU en total 400 M47 y de los cuales 160 eran de la versión M47M. El M47M se diferencia del M47 básico en que renuncia al puesto de ametrallador de la barcaza a cambio de más munición y dispone de los mismos sistemas de tiro y motor que el M60A1.

Este carro esta considerado el peor de toda la guerra, por un lado tenia el cañón M36 de 90mm, el cual es por un buen cacho el más debil de todos. Con respecto al blindaje era también el menos protegido de todos. Lo que si tenia a su favor era la agilidad que en el caso del M47 llegaba a 17,4 hp/t lo cual era el segundo mejor valor de todos detrás del T-72 Ural con 19 hp/t.

En términos generales el carro M47 estaba visto como igual de bueno que el T-54 pero ya inferior al T-55, solo de paso indico que ya en 1957 EEUU declaró oficialmente este carro como obsoleto. Según las fuentes el rendimiento de este carro dejaba mucho que desear y en cuanto se topaba con un T-62 u otro carro igual o mejor que este ya no se comía una rosca.

Las fuentes no mencionan cuantos fueron puestos de baja a lo largo de la guerra.

El M48A5 Patton y el M60A1

Sobre estos carros se sabe que Iran disponía de 180 M48A5 y 455 M60A1 para inicios de la guerra.
El M48A5 es una modernización que destaca principalmente por el uso de muchos componentes del M60A1, con el resultado de que ambos carros disponen del mismo cañón (M68 de 105mm), sistema de tiro y motor Continental AV1790 de 750 caballos. Las únicas diferencias estaban en el blindaje el cual era superior en el M60A1 (Torre: 250mm vs 178mm, barcaza: 258mm vs 220mm) y en la movilidad, esta era algo superior en el M48A5 por ser un carro más ligero.

El blindaje frontal de la torre del M60A1 es un caso algo curioso. Durante unas pruebas balísticas realizadas en la URSS con carros M60A1 capturados en esta guerra, se demostró que si el proyectil enemigo impactaba a 0° o sea en paralelo al cañón, el blindaje angulado de esta zona podía aguantar impactos de hasta 115mm incluso a quemarropa, pero si el angulo de entrada empezaba a crecer entonces la protección caía rápidamente y cuando el proyectil impactaba a 30° a izquierda/derecha del cañón entonces el blindaje no aguantaba ni siquiera un proyectil de 100mm a 3000m de distancia.

Durante el transcurso de la guerra estos carros fueron usados intensamente aunque con resultados mixtos. Tras los enfrentamientos iniciales con el T-72 Ural las unidades equipadas con M60 recibieron la orden de solo enfrentarse al T-72 en superioridad de 5 a 1.

Para finales de la guerra se habían perdido más de 300 M60A1, del M48 se mencionan 150 bajas que ocurrieron en la Batalla de Abadan pero no he encontrado números con respecto a las bajas totales a lo largo de la guerra.

Los T-54/55, Tipo-59 y Tipo-69

Estos carros los empezó a recibir Iran una vez que la guerra ya había comenzado, en total recibió 1000 unidades enviadas por Libia, Siria y China, se sospecha que Bulgaria y Corea del Norte también enviaron parte de estos carros.

Con respecto al uso y efectividad de estos carros bajo el mando iraní no se menciona nada en particular con excepción de un enfrentamiento contra el T-72 ya mencionado más arriba en el cual sufrieron graves bajas.

Con respecto a las bajas sufridas no hay datos.

T-62 y Chonma-Ho

Estos carros fueron también adquiridos una vez que comenzó la guerra y se recibieron 165 por parte de Libia y Siria. Corea del Norte envió 150 Chonma-Ho. Con respecto a este carro las fuentes se contradicen, unas dicen que es un copia exacta del T-62 soviético mientras que otras dicen que el blindaje es inferior.

Por lo demás no he encontrado ningunos datos sobre el rendimiento de estos carros bajo el mando de Iran ni tampoco las bajas totales sufridas.

Resumen final

Unos detalles finales a tener en mente:

  • Durante esa guerra era bastante común capturar los carros del enemigo para luego usarlos en las propias unidades o para vendérselos a otros. Por eso la lista expuesta en este artículo sobre quien usaba cual carro no es exclusiva.
  • Exceptuando al T-72 todos los demás carros en esta guerra tenían un blindaje de acero que cumplía con los estándares de la década de los 50 y 60. Eso significa que ninguno era resistente a impactos bien colocados de munición de carga hueca disparados por otro carro u otro sistema anticarro.
  • Aunque la carga hueca era mortal para cualquier carro de esas épocas no se debe olvidar que la puntería era bastante peor que la munición cinética y que debido al blindaje inclinado junto con la dirección/angulo del impacto podía ocurrir que la espoleta fallase al impactar dejando así al carro indemne.
  • Finalmente veremos que el rendimiento de un carro depende también mucho de las cualidades de sus mandos y tripulaciones. Si tenemos en mente la Segunda Guerra del Golfo que ocurrió solo unos pocos años después, los M60A1 del Cuerpo de Marines (USMC) y los Chieftain de Kuwait fueron mucho más exitosos contra esos mismos T-72 de Irak.

En resumen se puede decir que esta guerra es bastante interesante para evaluar el rendimiento de los medios acorazados ya que se enfrentaron dos fuerzas acorazadas que estaban bastante igualadas entre si, lo cual demuestra que bajo condiciones de igualdad los medios acorazados soviéticos si cumplían plenamente con lo requerido sobre el campo de batalla.

Un saludo caballeros

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24 comentarios

  1. excelente exposición Juan Francisco, de lo que se entera uno las cantidades de carros empleados eran enormes

  2. Norberto Halpert - Beer Sheva

    Ole, Ole.

  3. Un artículo muy interesante, especialmente lo del M60a1 y los impactos en el frontal de la torre. Por cierto, lo que cuentas del Chieftain es muy revelador, me hace pensar la sorpresa que generó tu evaluación del Challenger 2 (y el 1 no sería mejor, supongo).

  4. Gran artículo que te has sacado.
    Me imagino que la logística fue una locura con toda esa variedad de carros de combate.
    Además de un conflicto complicado en muchos sentidos

  5. Excelente artículo Juan Francisco, del lado de Irak al tener con occidente buenas relaciones la logística no sería muy complicada. Del lado de Irán , la deben haber tenido muy difícil y hacer magia para mantener operativos todos esos sistemas. Se sabe con certeza aparte de los Miles de tow que envío EEUU a Irán que otros sistemas les dió?

  6. Excelente artículo una vez más amigo Juan.
    Que tiempos aquellos en los que Saddam Hussein era considerado el bueno de la película por parte de la Comunidad Internacional jejejeje, que hipocresía.
    Mira por ser el bueno como esa misma C.I. le dio matarile en una guerra que parte de esa C.I. se sacó de la manga, pero claro; mientras en esa Guerra de Irak-Irán que tu nos acabas de explicar tan bien, Irán combatía con carros de combate tanto de procedencia USA como British, dos de sus futuros enemigos junto con España y su gobierno que solo eran el tonto útil de esa otra película que vino pocos años después de esta otra jejeje.
    Salud!

  7. Gran articulo. Que bien esta esplicada la guerra. sus fases y su sentido.

  8. Impresionante el numero de tankes utilizados, miles y miles contra miles de tankes.
    Comparando con los 200-300 que tienen los grandes paises europeos.
    Evidentemente muchas operaciones fueron contra infanteria y muchos tankes serian destruidos por missiles y bazoocas.

  9. Excelente post Don Juan II, saludos desde Ica, Perú.

  10. ¿No tenía Iraq también algunos AMX30 en servicio? Y respecto a Irán creo que tenía en servicio Scorpion, ya se que es un carro ligero, pero es un carro.
    Sobre esta guerra es difícil encontrar información fiable, porque ambos bandos se han dedicado a emitir propaganda. Por ejemplo los persas niegan que en la última fase de la guerra perdieran ningún territorio……….

    • y los iraquíes eran usuarios de los brasileños engesa EE-9 cascavel con su cañon de 90mm

    • Don Juan II de Austria

      Hola Dani,

      Irak recibió artillería autopropulsada sobre el chasis del AMX-30 pero carros de combate solo 5 que no llegaron ha ser usados y fueron puestos de baja.

    • Don Juan II de Austria

      No estaba seguro de si hacerlo o no, pero si queréis también podemos incluir en el artículo otros tipos más de vehículos de combate.

      Por mi lo que queráis…

  11. El Cascabel EE-9 un gran vehiculo 6×6. Robusto, simple, no demasiado voluminoso, equilibrado para la guerra.
    Imnovador con su blindaje multi-capa de aluminio-acero y su suspension "bomerang".
    No lo utilizarian como caza-carros, lo utilizarian apoyo infanteria, escolta convoys y reconocimiento.

  12. Me ha encantado este artículo, Don Juan. Estas batallas de carros, junto con las del subcontinente indio, son las grandes desconocidas por esta parte del mundo. En parte por, como bien dices, la propaganda de las partes, y en parte por un sentimiento de superioridad que a veces nos hace difícil aprender nada de gentes de otros lugares.

    Pero como soy un mala persona, voy a hacer dos comentarios "malvados". El primero, que las fotos de los T-54/55 en las que sale la bandera de Iraq son de la guerra de 1991 o posteriores, porque la bandera incluye el "takbir" ("Dios es Grande") entre las estrellas. Por cierto que se dice que era la propia escritura manuscrita de Saddam Hussein, no una tipografía estándar.

    El segundo comentario es, simplemente… que cada vez que alguien te llama "Don Juan" te imagino con una chica bajo cada brazo y sonriendo como un sinvergüenza.

    Lo dicho, tonterías. Sigue así que este blog es de los pocos que merece la pena. Un saludo.

    • Don Juan II de Austria

      Hola Golias,

      pues me gustaría ser esa clase de sinvergüenza…Jejejejejejeje

      Mi apodo de Don Juan II de Austria se debe a que así me llamaba la gente cuando estuve viviendo en España para distinguirme así de otros Juanes. Obviamente no puedo ser el primero porque ese Juan de Austria ya existió y estuvo presente en la famosa Batalla de Lepanto, por lo tanto no me queda otra que ser el segundo Juan de Austria… Jejejejeje

      Sabia que las fotos eran más modernas, lo hice porque no encontré ninguna medianamente bien de esa misma guerra con la excepción de la foto que publicó Alejandro del T-72 es muy única.

      Con respecto a la inscripción pues no lo sabía. ¿Entiendes árabe?

      Un saludo

  13. Para nada. Pero cuando Saddam cambió la bandera, salió en todos los periódicos que un notorio descreído como él había puesto el takbir en la enseña. Además, siempre me ha gustado el tema de las banderas y los simbolos nacionales (algo raro para alguien como yo, al que no le gustan los nacionalismos, pero es así).

    Otra curiosidad: Don Juan d´Austria, así escrito, estuvo en otra batalla naval importante. Era uno de los acorazados de Tegetthoff en la batalla de Lissa, en 1866.

    Un saludo.

    • Don Juan II de Austria

      Hola Golias,

      pues si, a mi eso de la heráldica y los símbolos es un tema que encuentro muy interesante. Tantas cosas tan interesantes y tan poco tiempo…

      Gracias por el aviso, me fijare en ese acorazado con más detalle… jejejejeje

      Un saludo

  14. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

  15. Don Juan de Austria es una de las 3-4 calles mas caras de Valencia.

  16. Casi 9.500 MBT. Aprox 6.200 de Irak y 3.250 de Iran
    mas tankes ligeros como Scorpion 76mm, Cascabel 90mm
    Enormes cifras de destruccion, algunas estadisticas:
    T-62 destruidos 12% a 30% .. (depende de las fuentes)
    T-72 destruidos menos del 6%
    Chieftain destruidos 78% a 93%
    M-48 destruidos el 83% en una sola batalla, seguro que el resto lo destruyeron poco despues.
    Las cifras para los MBT ingleses y americanos son de exterminio.

    • Don Juan II de Austria

      Hola Drakken,

      unos números muy reveladores. Por lo que he podido ver parece que con los medios blindados los irakies eran mejores mientras que Iran parece que era mejor usando la infantería.

      Un saludo

  17. Gracias a tus datos, nos podemos hacer una idea.
    Los MBT rusos tuvieron mayores tasas de supervivencia. Los ingleses y americanos fueron casi totalmente exterminados.
    Los MBT mas modernos sobreviven mucho mas que su generacion anterior. Cada generacion es ampliamente superada por la siguiente.
    Irak uso la doctrina rusa de guerra de tankes y les hizo eficaces.
    Iran tenia la mitad de tankes y eran de mala calidad, utilizaro TOW y …. con mucha infanteria (tiene mucha mas poblacion que su vecino)

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