Cadenas de goma para vehículos militares – Ventajas y desventajas

Hola a todos

Una pregunta que se me ha hecho un par de veces era sobre la efectividad del uso de cadenas de goma y tras haber hecho mis estudios al respecto, respondo a esa pregunta con esta entrada. La amplia mayoría del material para esta entrada proviene de una empresa canadiense llamada Soucy Defense que parece ser líder mundial con esta clase de componentes.

Desde que los carros de combate aparecieron por primera vez en el campo de batalla en 1916, el uso de cadenas metálicas, más tarde en combinación con tacones de goma, ha sido desde entonces el estándar internacional.

Sin embargo ya durante el conflicto de Afghanistan, Noruega y Dinamarca empezaron a usar esta clase de cadenas en sus propios vehículos y sus resultados en condiciones de combate han sido tan satisfactorios que muchos opinan que será el estándar futuro en vehículos sobre cadenas.

Las cadenas de goma, o para ser mas exactos, cadenas de goma compuesta (= Composite rubber tracks – CRT) que como podéis ver también contienen metal,

ofrecen distintas ventajas y desventajas que vamos a ver a continuación con más detalle.

Las ventajas

Mejora el comportamiento total del vehículo durante la conducción. Debido a una menor resistencia de rodaje, la aceleración mejora, el consumo se reduce en unos 25-40%, la velocidad maxima es de 8-10km/h más alta y el camino de frenado es más o menos hasta unos 50% menor dependiendo del suelo.

Las cadenas de goma compuesta pesan más o menos la mitad que unas cadenas metálicas equivalentes, eso a su vez reduce la presión sobe el suelo proporcionando así más movilidad sobre terrenos muy blandos. Dicha reducción de peso ofrece también un margen de mejora para el vehículo sin que su peso suba por encima del valor inicial.

El rendimiento de estas cadenas es mejor en terrenos arenosos, levanta también menos polvo = mejor furtividad, y también en terrenos con nieve.

La goma compuesta reduce en un 70% la vibración del vehículo, eso a su vez mejora mucho la ergonomía de la tripulación, lo cual permite mitigar cansancio y desgaste a corto plazo y posibles problemas de salud a largo plazo. Eso a su también tiene un efecto positivo sobre los componentes del vehículo reduciendo el desgaste y mejorando la fiabilidad.

El ruido se reduce, pruebas con el VCI Warrior demostraron que el ruido externo se reducía por 13,5 decibelios, lo cual es una ventaja para vehículos de reconocimiento. Dentro de ese mismo vehículo el ruido se reducía por 10 decibeles, ofreciendo así otra mejora en la ergonomía de la tripulación.

Debido a que la superficie externa de la cadena es enteramente de goma el asfalto de la carretera es mucho menos dañado, lo cual mejora un poco el presupuesto de dicha nación que los emplea.

El mantenimiento con este tipo de cadenas es mínimo o inexistente y hay que reemplazarlas cada ~3000km, a diferencia de segmentos de cadenas requieren mantenimiento o reemplazo cada ~400 km.

Comparado con el equivalente metálico los gastos durante el ciclo de vida son de hasta un 40% menos durante un periodo de 20-25 años.

Las cadenas de goma compuesta de Soucy Defense están certificadas para aguantar minas de hasta 8kg de TNT (= STANAG Nivel 3) sin que se rompan. En caso de explosion esta clase de cadenas mejoran la supervivencia tanto de la tripulación como de la infantería acompañante debido a que piezas de goma hacen mucho menos daño que piezas de metal que actúan como metralla.

Las desventajas

Esta clase de cadenas no se pueden usar categóricamente en cada vehículo ya que se necesita un tren de rodaje con tensador de cadena automático y que es controlado desde el interior del vehículo por el conductor.

Eso se debe a que la goma reacciona mucho más que el metal con el cambio de temperatura (= Frio, calor, trayecto corto o largo, etc,…) y se materializa en que la longitud cambia dependiendo de la temperatura y por lo tanto hay que ajustar continuamente la tensión de la cadena.

Si no se hace eso, me arriesgo a dañar el tren de rodaje de una forma u otra si la cadena esta demasiado tensa, y si la tensión es demasiado baja la cadena será lanzada continuamente.

Por suerte un tensador de cadenas automático no es tecnología del otro mundo, hay vehículos que ya lo tienen de serie como por ejemplo el Challenger-2 (Leopard-2 y M1 Abrams no lo tienen) y una modernización tampoco debería ser un problema.

Las cadenas de goma compuesta son inicialmente un 15% más caras en la adquisición, pero como ya dije antes, a largo plazo durante el ciclo de vida te sale más barato.

Segun la experiencia noruega la vida útil suele ser más o menos igual que con una cadena metálica pero hay que tener en mente que eso depende mucho del terreno, por ejemplo un terreno rocoso aumentaría mucho más el desgaste de la goma que del metal.

Actualmente solo están disponibles para vehículos con menos de 55 toneladas de peso y de momento no se ve viable a corto y medio plazo llegar a pesos de 65 toneladas y más que algunos carros de combate de hoy tienen. Eso se debe al calor que se genera durante la conducción, se requiere unas cadenas mucho más anchas de lo permitido y útil para poder disipar el calor de alguna forma, aparte de que con cadenas tan anchas habría luego que solucionar el tema del montaje de estas en el tren de rodaje.

Las cadenas metálicas están construidas por segmentos pero las de goma compuesta son de una sola pieza y eso genera varios problemas que veremos a continuación.

Por un lado se requiere mucho más espacio para almacenarlas y eso a resultado ser efectivamente un problema serio para las empresas y bases militares.

Si la cadena se rompe parcialmente eso se puede arreglar en el campo sin problemas,

pero si la cadena se rompe por completo entonces es cuando la cosa se pone difícil.

Y si, el método usado en las imágenes de arriba sirve para arreglar una cadena completamente rota, sin embargo hay que tener en mente que esa solución solo sirve para como medida temporal para que el vehículo pueda por su propia fuerza volver al taller (Distancia maxima de 130km).

En una cadena metálica solo hay que cambiar uno o varios segmentos rotos, pero en una de goma hay que cambiarla enteramente. Eso en un taller militar bien equipado no es un problema y de hecho se hace con más rapidez que con cadenas metálicas.

Pero en el campo y sin la asistencia del equipamiento de un taller eso es un problema mucho más difícil de solucionar. Porque hay que subir y poner una cadena de una sola pieza sobre el tren de rodaje como si fuese un calcetín, dicho “calcetín” pesa fácilmente varios cientos de kg con las más ligeras y encima habría incluso que subir un lado del carro para poder colocarle la cadena.

Otro gran desventaja que tiene la cadena única o de pocos segmentos, es que no puedo mantener la movilidad del vehículo si me falta un buen cacho de la cadena. Como podemos ver en la siguiente imagen, con una cadena totalmente segmentada eso es posible.

Debido a estas serias desventajas en almacenamiento y las reparaciones se ha decidido que las futuras cadenas de goma serán de 4 segmentos en vez de uno solo.

Como cadenas metálicas están compuestas por segmentos, se puede llevar segmentos de repuesto en cada carro.

Eso con una cadena de goma de una sola pieza no es posible, si luego introducen cadenas de cuatro segmentos dudo que el tamaño de un segmento permita seguir usando esta practica, pero el futuro ya nos lo dirá.

Debido a que las cadenas son de goma el tema del fuego afecta más comparado con las cadenas metálicas aunque tampoco es para tanto si se mantiene el vehículo en movimiento. Según la empresa Soucy Defense el efecto sigue siendo menos comparado a vehículos 8×8, en los cuales el asunto empeora aun más debido al aire presente en dichas ruedas.

Resumen final

Como podemos queda claro que las cadenas de goma compuesta han llegado para quedarse y aun hay margen para mejorar. Dicho de una forma muy simple, son una maravilla hasta que se te rompen, entonces la cosa se pone chunga pero tampoco es el fin del mundo.

Eso a su vez a demuestra que las cadenas metálicas totalmente segmentadas ofrecen ventajas serias, por eso la cadena de goma del futuro no será de una sola pieza sino que también será segmentada. Quedará por ver como a segmentación afecta las ventajas que ya ofrece.

La pena esta en que actualmente y para el futuro a corto y medio plazo no van a estar disponibles para vehículos con un peso por encima de las 55 toneladas, estos seguirán usando cadenas metálicas.

Para vehículos por debajo de las 55 toneladas son por lo que parece la mejor opción, el futuro se queda también muy interesante porque es muy probable que estas cadenas ofrezcan una competencia muy seria para vehículos 8×8 que son pesados como por ejemplo el Boxer o equivalentes.

¿Que opináis vosotros sobre estas cadenas?

Nos vemos en los comentarios

Un saludo

Fuentes e imágenes:

Soucy Defense Company

Artículo de Truppendienst escrito por Major (P) W. C. Håland 

Youtuber Matsimus, fue mecánico de blindados

Cañones de alta presión de carros de combate de la actualidad (1992-hoy)

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