Tipos de cañones usados en vehículos de combate – Una breve introducción en su historia, evolución y sus tipos.

Hola a todos,

hace ya muchos artículos atrás hubo un comentador que tuvo varias preguntas con respecto a los distintos tipos de cañones.

Empezaremos desde el más antiguo usado en vehículos de combate hacia el más moderno, comencemos…

Los primeros cañones usados en carros de combate eran ligeras adaptaciones de obuses de artillería naval o de artillería de campaña y tenían una ánima rayada. Por norma general el obús de artillería es de presión media y esta a medio camino entre un verdadero cañón y un mortero.

El arma de fuego de ánima rayada fue inventada por primera vez en Augsburgo, Alemania a finales del siglo XV. Dicha arma se quedó en uso desde entonces pero fue a partir del XVII cuando realmente empieza a llevarse el protagonismo ya que su ánima rayada permitía disparar proyectiles con mucha mayor puntería que antes.

Inicialmente estos obuses derivados de artillería naval o de campaña eran más que suficiente para destruir infantería, caballería y armas pesadas en campo abierto o atrincherada, ya que estos tres tipos de amenazas eran los blancos a batir durante la IGM.

Sin embargo en el último año de dicho conflicto ocurrió algo que nadie había previsto o por lo menos no con tanta prontitud: El enfrentamiento entre carros de combate.

Eso significaba que ahora había también que destruir blancos blindados y por lo tanto había que usar munición cinética, la cual establece los criterios principales de un cañón ya que es la munición que más demanda de este porque hay que dispararla con la mayor velocidad posible para que sea efectiva.

Este hecho tuvo el efecto que los posteriores diseños que fueron introducidos en el periodo de entre guerras dejaron de ser modificaciones de la artillería de campaña o artillería naval y se comenzó la creación de verdaderos cañones para carros capaces de disparar proyectiles a muy altas velocidades y que fueron luego usados también como cañones anticarro o antiaéreo. Estos eran cañones de ánima rayada y de alta presión.


Los primeros cañones de este tipo tenían calibres de 37mm o 45mm, eran pequeños y pesaban poco más de algunos cientos de kilos. En la foto vemos un PAK 36 que pesaba en configuración de combate poco más de 300kg y por lo tanto podía ser remolcado por su dotación sin problemas.

Sin embargo una vez que los vehículos blindados empezaron ha aumentar su blindaje los cañones tenían que mejorar y crecer para estar a la altura del blindaje enemigo. Dicha carrera armamentística empezó con el calibres de 37mm y culminó con calibres de 122 o 128mm y que a duras penas eran prácticos dentro de un carro de combate y con un peso de varias toneladas y más ya no podían ser usados por las unidades anticarro con efectividad. Para finales de la 2GM los cañones anticarro como por ejemplo el PAK 43 ya pesaban más de 3,5 toneladas y por lo tanto no podía realizar un cambio de posición sin su remolcador y eso conllevaba serias desventajas tácticas.

Así que quedaba claro que se había llegado a un punto final con respecto al tamaño y peso de los cañones de ánima rayada y por lo tanto había que encontrar otras soluciones para el problema anticarro. Dichas soluciones llegaron de dos formas: La primera era el uso de municiones más efectivas como por ejemplo la carga hueca entre otras y que se tratará en otro artículo. La segunda solución fue el cañón sin retroceso.

Este tipo de cañón se caracteriza por el uso de una gran cantidad de propelente cuyos gases generan suficiente cantidad de presión hacia delante que permite renunciar a un sistema de retroceso.

La renuncia a dicho sistema de retroceso y el enfoque en municiones que no necesitan altas velocidades para ser efectivas (= Carga hueca, alto-explosivo,…) permiten construir un cañón que no tiene que aguantar grandes presiones internas y por lo tanto es muy ligero.

El cañón sin retroceso ya fue inventado en 1910 por el marinero comandante Cleland Davis pero era un arma experimental y su concepto no fue usado hasta bien entrado en la 2GM en 1940, pero aun por esa época este tipo de arma era poco común e inicialmente lo solían usar más bien tropas especializadas como los Fallschirmjäger (= Paracaidistas alemanes) pero ya para finales de la guerra eran más comunes gracias al desarrollo como el Bazooka, el Panzerschreck y el Panzerfaust.

Debido a los problemas de tamaño y peso de los cañones de ánima rayada y la invención y maduración de la carga hueca como munición anticarro, el cañón sin retroceso vive su época dorada poco después de finales de la 2GM hasta mediados de la década de los 60 donde empezaron lentamente ha ser reemplazados por misiles anticarros mejorados.

Durante dicha época dorada estos cañones eran muy ligeros, podían disparar otros tipos de municiones y gracias a la carga hueca podían destruir cualquier carro de combate que por entonces estaba en servicio. Obviamente dichas ventajas no solo eran interesantes para la infantería sino también para vehículos de combate.

Sin embargo había un problema y era que debido al sistema de propulsión de los proyectiles y la gran cantidad de gases que este generaba era imposible utilizar este cañón en espacios cerrados como por ejemplo una habitación, un bunker o la torre de un vehículo. Esta desventaja hacia que los vehículos de combate blindados que usaban este tipo de cañón tuviesen deficiencias que generaban desventajas relevantes. Abajo vemos el Tipo 60 que usa cañones de este tipo

y en la siguiente foto vemos que la recamara de dichos cañones tiene que estar fuera del vehículo y eso significa que para recargar hay que salir al exterior y exponerse así al fuego enemigo.

La solución a dicho problema era la creación de un tercer tipo, el cañón de baja presión. Este cañón es en si más o menos externamente igual a los demás cañones, la única diferencia es que renuncia al uso de munición de energía cinética (Ejemplo= flechas) y por lo tanto no tiene que aguantar altas presiones en su recámara y eso a su vez lleva a un cañón muy ligero, compacto, de bajo retroceso y que por lo tanto puede ser instalado en vehículos blindados cerrados e incluso bastante ligeros. Un ejemplo famoso de dicho tipo de cañón es el 2A28 Grom usado en el BMP-1.

Las desventajas generales de los cañones de baja presión, ya sea de este tipo o el que carece de retroceso, es que solo pueden usar munición con espoleta (= carga hueca, alto explosivo plástico,…) y que debido a la baja presión de la carga propelente la velocidad del proyectil es lenta y eso a su vez empeora bastante la puntería y el alcance.

Durante las dos décadas posteriores a la 2GM la munición de carga hueca era la más peligrosa sobre el campo de batalla y permitía que vehículos muy ligeros tuviesen una capacidad destructiva tan alta que podían destruir hasta carros de combate pesados de los más modernos. Eso obviamente no sería tolerado por el bando contrario y provocaría una respuesta.

Dicha respuesta fue el blindaje compuesto, el cual estaba especializado en detener cargas huecas. Este blindaje provocaría un desafió para los cañones y sus municiones. Por un lado había que volver ha enfocarse más en la munición cinética e inventar un tipo más potente de los que hasta ahora existía y por el otro lado había que aumentar aun más las capacidades de la carga hueca.

La respuesta a estos requerimientos era un cañón que fue el primero de todos y que existía desde hace unos 800 años, a partir del siglo XV compartió el campo de batalla con el cañón de ánima rayada y que para poco después del año 1850 desapareció del campo de batalla para luego volver poco más de un siglo más tarde. Obviamente estoy hablando del cañón de ánima lisa.

La gran desventaja histórica del cañón de ánima lisa era su incapacidad de poder ofrecer una puntería medianamente aceptable a distancias medias y largas y dicha desventaja provocó que finalmente desapareciese del campo de batalla. Sin embargo para la década de los 60 los avances en balística, nuevos tipos de municiones y la exactitud en la producción de armamento permitían que este cañón pudiese igualar la puntería del cañón de ánima rayada.

Gracias a todos estos avances el cañón de ánima lisa resultó ser la respuesta al gran desafió que presentaba el blindaje compuesto y eso se debía a que este cañón podía disparar un nuevo tipo de munición cinética con mayor potencia, puntería y velocidad (= La flecha).

La carga hueca ganaba también mayor capacidad de penetración y eso se debía a que ahora el proyectil estaba estabilizado en el aire a través de aletas aerodinámicas.

Por lo tanto el proyectil ya no necesita girar sobre su eje longitudinal para mantener su puntería. Eso significa que ya no hay fuerza centrifugal que influye en el chorro de la carga hueca, ya que dicha fuerza provoca que el chorro se ensanche hacia afuera, lo cual a su vez afecta negativamente en su capacidad para penetrar blindajes.

60 años después el cañón de ánima lisa con todas sus grandes ventajas sigue siendo el armamento principal de la mayoría de carros de combate del mundo.

En resumen tenemos para vehículos de combate…

  • El cañón de alta presión, ejemplo: El cañón L30 del Challenger-2
  • El cañón de baja presión, ejemplo: El cañón 2A70 del BMP-3
  • El cañón sin retroceso, ejemplo: El cañón M40 usado en el Tipo 60.
los tres tipos de cañones existen tanto con ánima rayada como lisa, o sea que hay un total de 6 tipos distintos.

Finalmente tened en mente… 
  • que los cañones de baja presión son también conocidos como cañones de baja velocidad y que no pueden disparar munición de energía cinética como por ejemplo la flecha,
  • que la munición disparada por cañones de ánima lisa siempre usa aletas para estabilizarse durante el vuelo,
  • mientras que la munición disparada por cañones de ánima rayada se estabiliza en vuelo girando alrededor de su propio eje longitudinal al igual que una bala de pistola.
**********************

Aquí hemos llegado al final y espero que esta introducción general en los distintos tipos de cañones os haya sido informativa y útil. En un futuro artículo trataremos los componentes principales de los cañones.

Un saludo caballeros

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26 comentarios

  1. Norberto Halpert - Beer Sheva

    Muy interesante:

    La vedad es que nunca se habla de estos temas un ninguno de los circulos, incluso en la Escuela de Blindados por lo general no se escucha tanta informacion, por lo general se habla en forma general dde artilleria, esecificaciones tecnicas de canones usados en los blindados existente, y muy poco mas.

    Gracias Don Juan.

    • Don Juan II de Austria

      Hola Norberto,

      estos temas conviene de vez en cuando repasarlos y estudiarlos porque pueden ofrecer ventajas en un conflicto real porque entonces se sabe donde están las ventajas y las desventajas.

      Un saludo

  2. Yo pensaba "¿porque qué influirá positivamente que la munición de carga hueca no gire sobre su eje?", y me lo contestas de inmediato. ¡Un grande, Don Juan! Saludos desde Chile (en cuarentena).

    • Don Juan II de Austria

      Hola Martín,

      me alegro que el blog sea informativo. Por aquí en Austria ya hay muchas limitaciones así que nos queda muy poco para una cuarentena. Yo de momento no lo estoy y sigo en el trabajo cada día.

      Un saludo y cuídate mucho

  3. Jajaja las vueltas que me abria ahorrado con una explicación tan clara y concisa dede los cañones de baja velocidad muy buen artículo

  4. Un ejemplo de cañón de baja presión es el del AML90 que los argentinos usaron en Malvinas o los sudafricanos en Angola.
    Nunca había visto fotos de la parte posterior del engendro ese japonés. Pero claro muy lógico. Otro "cazacarros" que usaba cañones sin retroceso era el ontos ¿también había que cargarlo desde el exterior?

  5. Gracias a tus excelentes artículos y más aún en casos como con este que lo has explicado de una forma clara y sencilla se agradece cada día más tu gran blog amigo Juan.
    Estás haciendo un gran trabajo, excelente, sigue así.
    Un saludo y cuídate.

    • Don Juan II de Austria

      Hola Juankar,

      Bueno, sobre la excelencia de mis artículos aun me queda mucho por mejorar. Aun sigo corrigiendo algún que otro fallo en artículos que he escrito hace meses y con este artículo no estoy contento y lo mejoraré en cuanto tenga más rato.

      En lo demás muchas gracias y un saludo a ti también y cuídate aun más

  6. Una pregunta, ¿actualmente qué precisión, velocidad de boca y alcance tienen los CSR?. Visto como los ATGM modernos hacen muucho daño, lo mismo un CSR de calibre mayor, de 152mm por ejemplo, podría volver a ser una buena alternativa a los misiles y lanzagrandas en distancias cortas y medias.

    Dependerá del alcance y la precisión, supongo. ¿Han mejorado?

    • Don Juan II de Austria

      Hola José,

      bueno eso que has dicho esta ocurriendo. Los calibres son cada vez más grandes y los sistemas de visión y de tiro son cada vez mejor, el Panzerfaust-3 alemán y el PF-98 chino son prueba de ello.

      Lo que si parece es que ninguno de estos sistemas apuesta por alcance de más de 1000m contra vehículos, supongo que eso se debe a que la puntería por encima de estas distancias contra un carro en movimiento no merece la pena y se prefiere usar un misil ya que este es guiado.

      Un saludo

    • Gracias, Juan. Sé que acá también se mejoran los C-90 y C-100 con sistemas de tiro mejor, termales, etc..

      A ver si mañana me animo a investigar sobre las velocidades de boca de los CSR modernos.

      Saludos!

    • Don Juan II de Austria

      Los sistemas más rápidos no superan los 500m/seg la mayoría están alrededor de los 250m/seg.

    • Buenas noches.
      Tengo entendido que la munición del SPG-9 acelera tras su salida del cañón hasta los 800m/s. Lo que permite un alcance útil más elevado.
      Es también la munición del BMP-1

      Saludos

    • Don Juan II de Austria

      Efectivamente Teopompo,

      gracias por avisar ese detalle. Eso ocurre porque esta munición hace "trampa" ya que esta adicionalmente propulsada por cohete mientras que las mayoría de las otras no lo hacen.

      Un saludo

  7. Uhmm, gracias, Juan. Entonces, con esas velocidades la ventaja se reduce enormemente sobre los misiles. Un saludo!

    • Don Juan II de Austria

      Hola José,

      la gran desventaja de los misiles a esa distancia es su precio, porque un proyectil de carga hueca puede tener una puntería casi igual de buena pero cuesta solo una fracción de lo que cuesta un misil. Por eso misiles con alcance de menos de 1000m hay muy pocos mientras que la mayoría van a distancias de 1500m para arriba.

      Un saludo

    • Por eso mismo pensaba yo en los CSR. Claro, que ahora cada vez hay más lanzagrandas con buenos sistemas de tiro, siendo más ligeros que los CSR, ¡y pequeños!

    • Don Juan II de Austria

      Hola José,

      no te confundas. La amplia mayoría de los lanzagranadas son sistemas CSR. Si al usar tu lanzagranadas tienes que mantener un cierto espacio de seguridad detrás de este, pues entonces esta claro que esta basado en tecnología CSR.

      Un saludo

    • Los sistemas CSR y los cohetes son muy parecidos en concepto, ya que se basan en la acción-reacción de los gases para su propulsión. Los cañones CSR más antiguos eran rayados porque no estaban pensados para ser usados con cargas huecas, por ejemplo, los primeros modelos alemanes como el 7.5 cm Leichtgeschütz 40 y familia. Las cargas huecas deterioran su penetración con el efecto centrífugo, así que suelen ser disparadas con cañones de ánima lisa de forma preferente. Estos de los que hablamos son de ánima lisa, y las diferencias entre un sistema cohete y uno CSR son esencialmente dos:

      -El proyectil CSR adquiere su fuerza propulsora de la deflagración del propelente dentro del ánima del cañón, mientras que el cohete lo hace fuera de ella. Además, el cohete necesariamente estará estabilizado por aletas, el proyectil de CSR solo si este es de ánima lisa. Los primeros CSR alemanes usaban directamente la munición de artillería para ahorrar tiempo de desarrollo.

      El cohete puede ser lanzado sin tener en cuenta obstáculos que obstruyan la trayectoria hacia atrás de los gases porque generalmente es impulsado fuera del tubo lanzador por una pequeña carga explosiva. Algunos CSR de uso al hombro, como el AT-4 han desarrollado sistemas para paliar esto, así se desarrolló el AT-4 CS que utiliza agua salada para compensar la fuerza y temperatura del fogonazo posterior.

      Finalmente, cualquier munición disparada por cañón u obús puede ser asistida por cohete, cosa que ocurre incluso con munición de artillería pesada disparada a través de cañones convencionales, siendo nuevamente los primeros ejemplos, los de la munición asistida por cohete alemana de la SGM, como el sFH18, que se usaban para paliar la falta de alcance en fuego de contrabatería contra la artillería rusa, cuyos obuses tenían mayores alcances a igual tipología de las piezas.

  8. Buenísimo el artículo.Pregunta… soy yo o en la foto que se ve el corte transversal de un cañón de ánima rallada… parece que el recubrimiento interno fuera adelgazandose hacia la parte superior????
    Saludos y gracias

    • Será un efecto óptico al estar seccionado el tubo y debido al ángulo de la cámara. A menos que se vuelva a poner de moda el éntasis dórico 😛

    • Don Juan II de Austria

      Si, eso creo yo también.

    • La razón es que lo que en realidad es un pequeño espacio entre la boca del cañón y la finalización del ánima rayada interna, parece un resalte de esta última, y como la foto está sacada levemente desde abajo, da la sensación de que empequeñece, cuando realmente se curva, simplemente porque obviamente la sección del cañón es circular.

  9. Cristian Cervantes

    Una duda, bien sabemos que las flechas tienen una carcasa desechable y que está se "libera" después de ser disparada, sabiendo eso.¿Alguna vez se ha documentado que está carcasa desechable impacte a unidades aliado enemigas? Y si es así ¿Cuanto daño hace?

    • Don Juan II de Austria

      Hola Cristian,

      la carcasa suele ser de un material muy ligero, así que por norma general solo podrá hacer daño a personas, por eso las normas de seguridad prohíben disparar la flechas cuando hay soldados propios en frente del cañón.

      Un saludo

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